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iTutorGroup创始人杨正大:AI必将颠覆教育|40 and 40

第一财经2018-12-06 10:23:05

杨正大:AI必将颠覆教育 |40 and 40

他,是美国加州大学洛杉矶分校的化学博士,

他,是日本东京大学炙手可热的明星教授,

从博士到教授,他有无数拥趸,却突然离校,自主创业,

他说,要用互联网颠覆传统教育,

他就是杨正大,iTutorGroup创始人 首席执行官

第一财经改革开放四十周年系列节目《40 and 40》专访iTutorGroup创始人 首席执行官杨正大。二十年来,他第一个抛弃E-learning,做一对一在线互动教学,让学生和老师可以实时互动;第一个打破国界,引进外籍教师,让学生足不出户就可享受国际化教育。

伴随改革开放,在线教育的用户从成人为主变成儿童为主,学习的内容也从“学英语”变成“学编程”“学中文”,他见证了我国教育水平由内而外的质变,也见证了中国一步步强大起来的文化自信。

杨正大快问快答:

1 你认为自己是学霸吗?

从来不觉得自己是学霸。

2 用户线上学习遇到最大的纸老虎是什么?

面子问题。

3 跟用户发生过最奇妙的事情是什么?

在路上走着,结果遇到我们的客人跟我鞠躬,谢谢我创立了这样子的在线平台。

4 您的梦想是什么?

实现教育的公平。

5 在线教育你还会做多久?

做到我做不动。

6 您最尊敬的人是谁?

我的父亲。他的人生一直都不是太富有,但是他却给予他的学生,给予他的家人最多的东西。

化学教授跨界在线英语教育

1969年出生的杨正大,因为在美国念博士时拿到一个助教奖学金,他是五个得奖者里面的唯一的中国人,这让他意识到,语言在扮演一个很重要的知识平台。之后获聘到日本东京大学任教,原因之一是他可以全英文授课,这又一次触动了他对于英语的认知。

眼见中国随着改革开放步伐加快,与世界的交流日益频繁,自己的经历和周围人的变化都让他意识到语言将会是最重要的桥梁。于是,1998年,杨正大辞去东京大学的教职工作,以150万元的启动资金开始了在线英语教育的第一步,一位化学博士,从挨家挨户发海报做起,踏上了创业之路。

改革开放让师资全球化

得益于改革开放,90年代,互联网开始接入国际,98、99年,包括腾讯阿里在内的第一批互联网企业的成立开启了互联网序幕,杨正大也选择了互联网。

相信很多人还记得2003年的非典时期的“空中课堂”,全国学校放假,学生在家通过互联网上的各种在线教育平台进行学习。在线教育通过它的便利性方便了学生学习,突破了校园的限制。

但是,身为老师的杨正大却认为这并不是真正的学习,因为学习的关键就是互动,当你有疑问的时候,你可以停下问问题,或者老师在教学的过程当中,学生听得懂还是听得不起劲,老师看学生的眼神就知道。所以,2004年,杨正大推出了真人、同步、在线互动的英语教学系统,让学生可以和线上老师实时互动交流。。

之后,他还远赴自己的母校加州大学伯克利分校动员自己的老师、同学来做第一批导师,通过互联网再一次延伸了课堂,开启在线教育师资全球化之路。

打破国界 在线教育是最早的共享经济

杨正大对第一财经的主持人戴刘菲说道,“如果说共享经济就是把自己剩余的时间,剩余的产能分享出来给别人的话,那在线教育自诞生起就自带共享经济属性。”

当时随着中国改革开放步伐加快,吸引了大批国外的企业进入,一方面,很多白领急于学习英语,与世界沟通对话,另一方面,互联网让外籍教师有机会进入中国,这让在线英语教育产业开始爆发。

在线教育产业化 但不是一个烧钱的行业

随着更多人享受到在线教育的便利,在线教育产业也愈来愈火爆,资本也开始不断涌入。据中国电子商务研究中心监测数据显示,2018年上半年在线教育即融资达152.73亿元,与2017年全年融资额几乎持平。其实,早在2014年,在线教育领域投资案例达24起,iTutorGroup也获得当年最大一笔投资。但是现在回头去看,由于无法保证效果、内容同质化严重以及商业模式和盈利方式不明朗,多家在线教育公司已被迫倒闭或转型。

杨正大在采访中告诉第一财经主持人戴刘菲,“我们从来不是一个烧钱的公司,现金流一直都是正的。教育行业就如同开医院一样,不是一个(迅速积累大用户量)赢者通吃的行业,没有哪家医院病人越多对里面的病人越好。”

他从来不关注竞争对手,他关注的是用户。他的公司里每个会议室都有一把空椅子,这把空椅子代表的是用户,他希望会议上的每个决定都是从用户的角度出发的,否则用户可以fire掉每个员工,包括他自己。

AI颠覆教育 实现教育公平

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采访杨正大博士的那天,iTutorGroup刚刚庆祝完20岁的生日,并在庆典上邀请了第一个机器人公民索菲亚,当场宣布她来做iTutorGroup的AI老师

当被第一财经主持人戴刘菲尖锐的问道,为什么要请AI做老师,这是否只是一个噱头时,杨正大笑着说:“首先,索菲亚是一个非常重要的象征,它代表着未来,我个人坚信,未来AI在教育上面会扮演非常重要的角色,虽然AI不能取代老师,但AI必将颠覆教育,不用AI的老师一定会被淘汰!”

他认为,教师教书育人的工作有两部分,一部分是“教”,是传递知识的部分,这一部分AI将比真人做得更好;第二个是“育”的部分,教师要去激发这些孩子们的创造力,激发这些孩子的领导力,甚至教人如何去爱,让他去探索未知。教师使用AI的一大目的是将自己从繁复的“教”的工作中解放出来,去从事更重要的“育”的工作。

而AI对于学生来说,也将更能实现教育的公平。过去的教育是基于工业时代而设计的,更像是生产线、流水线,比如全部三年级的学生学的内容都一模一样,它的颗粒非常大,人被迫要被分类,有前段班、中段班和后段班,这些对于学生都是不公平的。教育应该是要因材施教、因人而异,线上教育则因为大数据的存在,可以把每一个人的本质、学能、兴趣等进行记录分析,从而设计“一人一类,千人千面”的个性化教学安排。

iTutorGroup甚至引入人脸识别技术,把老师、学员上课时的面部表情纳入监测采集范围,以此分析其情绪因子,挖掘老师授课与学员上课的互动信息,并把数据即时反馈回DCGS系统,从而可主动修正学员学习偏好,以提供更个人化且即時化的学习服务。

11月7日至9日,在浙江乌镇举行的第五届世界互联网大会上,好未来、新东方等一众在线教育机构均表示,“AI+教育”正成为在线教育行业的一大发展趋势,随着AI技术的不断成熟,学习将变成一件更高效、更有趣的事情。

如今,一年有200亿美元注入中国在线教育领域。

但是,中国在线教育的所有产值不到教育产业总体收入的3%,这意味着还有97%的学习者没有享受到在线教育带来的便利,

所以iTutorGroup及他的同行们要走的路还很长远。

采访手记:

一进入iTutorGroup的大门,仿佛进入了神秘的未来世界,而见到杨正大博士本人,你会完全改变对博士、学霸的刻板印象,他有着学者的气场,也有着时尚的气息。 他说,做教育要保持初心,也要不断地革新。

当互联网兴起,大家都在学习慕课、公开课等互联网大课时,他打破国界,全球寻找优秀教师资源,打造真人在线互动教学;

当流量为王,大家都在比拼谁的明星代言人咖位最大时,他请来了机器人索菲亚做AI老师。

他说教育贵在互动,AI必将颠覆教育;

他似乎总是背大势而行,却每次都引领了未来。或许是因为他一直都在追求革新,却始终不变教育的初心。他只是用不断迭代的,新的方式传递教育的力量,从而改变人们的内心。

我想,他想做的,也许是以“革新”,谋“革心”。

而这才是,教育的本质。

《40 and 40》节目总导演戴刘菲

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责编:赵伟

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