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对华贸易战还能打下去吗?先给美国经济看看“病”

环球网 2022-07-18 17:14:43

责编:陈红书

最近美国媒体频频放风,拜登将很快决定取消对目前约3700亿美元中国输美商品中100亿美元日用品加征的关税,同时继续运用“301条款”对中国电池、半导体等产业发动新的打击。

美国政府发起的贸易战不但没能阻遏中国经济发展,还像回旋镖一样反过来伤害了美国经济。(漫画 | 刘蕊)

2018年,特朗普政府根据所谓“301条款”悍然对中国商品大规模征税。4年过去,两项加征关税行动分别于今年7月和8月到期,美国显然没有实现扭转逆差、让美国“再次伟大”的目标。

不仅如此,2021年中国对美国出口大幅增长27.5%,对美国贸易顺差达到3965亿美元,远高于贸易战爆发前的3233亿美元。美国抡起的关税“大棒”,最终落在了本国消费者的头上。

2022年6月,美国财政部长耶伦表示,特朗普时期的一些对华关税“没有战略意义”,反而增加了美国消费者的成本。

尽管美国贸易代表戴琪坚称“不应放弃对华关税这一重要筹码”,但仍挡不住美国各界取消征税的呼声。300多家美国制造商联名致信拜登,要求终止加征关税,以保护企业竞争力。经济学家、前财长萨默斯敦促白宫尽量取消关税,以应对国内通胀。财长耶伦批评特朗普政府的对华关税缺乏战略意义。国际货币基金组织(IMF)推出的美国经济审查报告也建议取消对华关税。《华尔街日报》社论称,对华关税如同一柄钝器,对美国人的伤害大于对中国的伤害。

美国经济问题的背后是更为严重的社会问题。图为民众手举“这不只是经济问题,更是欺骗、谎言、偷窃、背叛、腐败”的标语进行抗议。

30年前,民主党总统候选人克林顿曾打出一句响亮口号:“笨蛋,问题是经济!”这句话可以原封不动送给当今的民主党政府。美国与其权衡如何运用关税筹码遏制打压中国,不如先给自身经济看看病。

一探美国经济:

通货膨胀“高烧不退”

美国经济要去看病,先得挂个发热门诊。美国消费价格指数(CPI)2022年3月至5月均超8%,6月更升至9.1%,创41年来新高,财长耶伦直言“不可接受”。

2022年6月,美国消费价格指数飙升至9.1%,创41年来新高。(资料来源 | 美国劳工部)

高企的物价成为了影响美国今年中期选举的最重要因素。与之成反比的是,拜登的支持率一路“跌跌不休”,“公民”(Civiqs)民调显示,拜登支持率已下探至30%,跌幅之大之快,创二战后历任总统之最。在18至34岁年轻选民中,仅21%的人支持拜登。高达57%的人不满意拜登工作表现。

面对数十年未见的通胀幅度,美联储大有“让暴风雨来得更猛烈些吧”的态势,祭出近三十年未有的加息力度——单次加息75个基点。

然而所有人都记得,去年通胀率快速攀升之时,宣扬“通胀暂时论”的是美联储,今年一季度通胀率高位震荡之时,宣扬“通胀见顶论”的还是美联储。美联储认识通胀和调整政策的速度,远远没跟上通胀本身发展演进的速度。

随着美国通胀持续飙升,物价水平居高不下,外界对美国经济出现衰退的担忧也日益加剧。

正如美国前财长萨默斯所说,“美联储的工作就像是在一个老旧酒店里拧淋浴水龙头的温度。所有的动作都有个二三十秒的延迟,你嫌水不够热,往左拧,没动静,再拧,没动静,再拧,然后你大叫一声跳出澡盆。”

德意志联邦银行前行长卡尔称,“通胀就像牙膏一样,一旦从管子里出来,就很难再收回去。”美联储此时大力加息,真能根治美国经济的病症吗?要回答这个问题,得先知道美国经济为何“发热”。

新冠疫情暴发以来,美联储开启了一轮无底线大放水,其资产负债表在两年间从4.17万亿美元扩张到8.76万亿美元,相当于平均每年增发44%货币。

随着美联储采取更激进的措施应对通胀,越来越多经济学家认为,美国经济陷入衰退的风险在上升。

货币刺激本应是扭转衰退的应急手段,但美联储却将这一短期策略长期化。庞大的各类资产池子未能完全吸纳增发的货币,大水漫灌却无处泄洪,物价只能水涨船高。

《金融时报》刊文指出,美国当前的通胀不仅仅是货币现象,更与供给因素密切相关。新冠疫情、乌克兰危机,再加上脱钩断链的贸易战,国际供应链的正常运行受到干扰,也从供给侧推高了物价。

美国的债务问题更是潜藏在加息背后的一道阴影。美国国债规模已经超过30.3万亿美元,2020和2021财年赤字率分别为14.9%和12.4%,联邦债务总量保持在GDP的130%以上,创下了1945年以来的纪录。美联储的快速加息,无疑将加剧国债偿付压力,甚至可能让美国政府再次“关门”。

美联储无节制放水,一度制造了美国经济的所谓“强劲复苏”。然而,潮水退去之时,才能看到谁在裸泳。美国经济今年第一季度衰退1.6%,开启了经济萎缩的序章。

桥水基金创始人瑞·达利欧指出,在不造成经济疲软的假设下,美联储将无法采取任何措施来对抗通胀。华尔街巨头摩根大通总经理杰米?戴蒙预言,一场经济“飓风”正在到来。美股纳斯达克指数在过去的15周内,有12周收跌,市值跌去1/4。

此外,美联储加息在全球范围内的影响也是巨大的。美元升值导致大量资本流入美国,收割的是全世界的韭菜。日前欧元兑美元汇率已达到近1:1,美国的欧洲盟友们今年冬天洗澡的时间恐怕又得被迫缩短一些。一个温馨提示——别在“美联储老酒店”洗,一烫就是一个疤……

二探美国经济:

产业发展“肿瘤畸大”

美国通胀高企、经济衰退,但少数几个产业却依旧保持野蛮生长,如同肿瘤一般无节制地从美国经济的躯体上侵蚀养分,喂肥少数资本,伤害广大人民。

金融业就是畸形发展的典型,在国民经济中的占比已超过20%。长期以来,美国凭借美元作为世界主要贸易结算货币和储备货币的优势地位,通过滥发美元即可向全世界收取铸币税,坐在沙发里吃着薯片就把钱赚了。

各国持有的巨额美元外汇储备,往往以购买美元国债的形式回流美国市场;而美国资本则将这些资金注入到以中国为代表的新兴经济体的高回报投资项目中,获取高额收益。就这样,华尔街在美国占有了大量社会资源,甚至以“大到不能倒”的理由绑架经济政策,迫使美国政府在金融危机中出手拯救大企业。

美国电影《华尔街之狼》讲述了华尔街传奇人物乔丹?贝尔福特的故事,其中演员莱昂纳多饰演的主角疯狂甩钱的一幕成为华尔街精英生活的缩影。

金融大鳄不断进行政治游说、贡献政治献金,其代理人入为高管、出则从政,把自己与美国政府牢牢绑定。金融行业的不健康发展加剧了社会贫富分化。根据经济学家皮凯蒂的研究,美国资本回报率长期高于经济增长率,从而使得社会财富越来越集中于少数人,美国1%富人的财富已经超过底层90%人口的财富总额。

医疗行业也是一大“肿瘤”。2021年美国社会的医疗卫生开支已经达到GDP的18%,世界上主要发达经济体经合组织国家的平均值则只有8.8%。然而高昂的医疗卫生开支并不意味着美国人的健康得到了更好的照料,相反,美国的人均预期寿命从2019年的78.86岁下降到2021年的76.6岁,已经低于中国。物美价廉的医疗服务对美国普通民众来说只能是望梅止渴。

美国医疗卫生支出占GDP百分比远超世界平均水平。 (资料来源 | 世界银行)

究其原因,美国的私营医疗行业乃是一个强大的利益集团,在政治游说领域的投入名列前茅,通过一个又一个“令人无法拒绝的条件”,打消了政府大量扩大医保覆盖面和压缩医疗行业利润空间的努力。当初艰难通过的“奥巴马医改”成果,更是被特朗普政府一笔勾销。趁你病,赚你钱,医不医得好只有上帝知道。

军工行业更是膨胀得没了边。美国2022年军费预算已经达到7700亿美元,占全球军费开支的40%。美国军事力量固然强大,纳税人的钱又有多少用在刀刃上呢?

美国军费开支占GDP百分比远超世界平均水平。 (资料来源 | 世界银行)

2.5万吨级的船坞登陆舰,美国海军一艘造价为14.6亿美元,是中国海军吨位相当的登陆舰的十倍还多。

美军在阿富汗20年投入达到2.26万亿美元,平均每天3亿美元的开销也没能逃过仓皇撤离的命运。五角大楼还被曝曾耗资600万美元从意大利空运9只山羊到阿富汗,美其名曰是为了扶持阿富汗畜牧业,可天价羊羔水土不服,早早夭折了。

美国前总统艾森豪威尔曾告诫美国民众警惕军工复合体这头“怪兽”带来的危害。半个多世纪过去,今天美国政坛上依旧活跃着4000多个军工复合体的游说集团,斥巨资游说美国政客,资助所谓政策专家,塑造美国的国防政策。

在他们影响下,五角大楼不断出台白皮书渲染安全威胁,美国政府打着维护“国家安全”、促进“民主自由”的幌子满世界寻找敌人、挑衅滋事。在持续增加的军费开支账本里,在阿富汗、伊拉克等一系列战争幕后,在“战斗到最后一个乌克兰人”的狂言下,美国的军工复合体是赢麻了,世界人民却被坑惨了。

三探美国经济:

经济结构“半身不遂”

美国确实仍是经济巨人,但已成了“泥足巨人”。

美国曾经拥有强大的制造业,但是在布雷顿森林体系瓦解后,美国躺在功劳簿上放任美元资本在全世界范围内无序扩张,俨然一副不屑下地抡锄头的金领形象,资本与生产进一步分离。

2000年至2020年,美国制造业在GDP总量中占比持续下降。 (资料来源 | 世界银行)

五十年来,美国制造业从“身强力壮”到“四体不勤”,再到“四肢萎缩”,许多过去风光无限的工业城市早已沦为“锈带”。尽管近几届美国政府都表示要下决心重振制造业,但即便使出浑身解数,制造业产能也已日薄西山。

“汽车之城”底特律繁荣的制造业曾经支撑起二十世纪美国的经济,但如今大量工厂关停,沦为“铁锈带”城市。

随着制造业的外流,美国经济结构中服务业的比重不断攀升,目前已经超过80%,其中很大部分是不可贸易品,本质上是国内财富的相互转移,而非财富的创造。

2020年,美国服务业在GDP总量中所占比例超过80%。 (资料来源 | 世界银行)

当商品供给遇到瓶颈,婴儿配方奶粉出现短缺,这些“虚胖”GDP根本于事无补,以致拜登政府不得不启动《国防生产法》强制干预市场。美国自己跌下深渊,“看不见的手”也没法捞出来。

美国制造业能力的萎缩和经济结构的过度虚拟化,损害的是美国经济的内部循环,伤害的是美国经济的长期竞争力,影响的是美国老百姓的货架子、菜篮子。婴儿奶粉,绝不会是最后一种出现短缺的商品。

2022年5月,美国遭遇婴儿配方奶粉危机,5月第一周全美奶粉缺货率高达43%,价格相比去年同期飙升18%。

《韩非子》记载过这样一个故事:战国时期,神医扁鹊三见蔡桓公,分别指出蔡桓公已病入肌理、病入肌肉、病入肠胃,蔡桓公置之不理,终于一命呜呼。

三探美国经济之后,我们发现美国经济内有虚热、外有肿大、四肢萎缩,却只会一味加息,怕是明光宗吃红丸——嫌命长。正如经济学家朱迪·谢尔顿所说,如果加息成为美联储唯一能做的事,那真正的问题就无法解决。

美国的一些政客对自己的问题视而不见,却只想着甩锅推责、遏压中国。但无论这些政客如何甩锅,经济规律就在那里。倘若拜登政府一边放任内部病灶恶化,一边操弄关税对华动刀,必将被经济规律一顿爆锤,最终只得剜肉去疾。可悲的是,被敲骨吸髓的从来就不会是那些政客精英们。

近几年,美国人均预期寿命连年下降。 (资料来源 | 美国科罗拉多大学社会学研究报告)

而中国的发展经得起风吹雨打,表现强劲的出口贸易数据就是明证。美国的关税是架在拜登政府头上的“达摩克利斯之剑”,吓不到也吓不倒中国人,胆寒的只会是美国自己。

中美关系的本质是互利共赢,解决美国经济困局的钥匙在于放下傲慢偏见,重拾理性务实,取消不合理的对华关税,寻求美国的资金和技术要素与中国的产能之间的再平衡,重构中美相互成就的经贸关系。

都这个时候了,是手接白刃还是握紧钥匙,白宫必须想清楚了。

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