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传统车企加快转型 争夺自动驾驶平台主动权

第一财经APP2017-07-23 18:25:00

简介:尽管科技公司在自动驾驶等领域具备优势,但传统汽车厂商仍然不会放弃自动驾驶平台的主动权。

在科技公司造车项目进入公众视野后,传统汽车厂商也纷纷开启了转型之路,即从传统汽车厂商转型为移动出行服务公司,这几乎成了所有汽车厂商的目标。

之所以出现上述种种情况缘于汽车产业正在发生变革,而科技公司对无人驾驶技术、电动车等方面的研发和投入已抢先一步。即便是拥有百年历史品牌积淀的德国汽车巨头们也正在转型的路上前进,奥迪宝马戴姆勒正在加快部署未来移动出行战略,以福特、通用为首的美国汽车厂商更早已开始付诸行动。

尽管科技公司在自动驾驶等领域具备优势,但传统汽车厂商仍然不会放弃自动驾驶平台的主动权。

“忘掉汽车”

相比于科技公司而言,传统汽车厂商在技术等软件开发方面相对较弱。不过,今年7月份,奥迪首次推出了包含自动驾驶功能的车型——新一代A8。奥迪股份公司市场销售董事冯德睿在接受包括第一财经在内的媒体采访时表示,新一代A8是全球首款实现自动驾驶Level 3级别的量产车型。同时,他还表示未来奥迪AI将会成为奥迪品牌的DNA。也就是说人工智能的应用将在奥迪品牌中发挥重要的作用。

“忘掉汽车,奥迪将包含更多。”冯德睿对记者表示,汽车转型是所有厂商都面临的状态,转型之后要从驱动技术(动力电池已成为目前的一种新动力模式)、车上所应用的互联、智能等高科技技术以及与车相关的所有数字化服务三个方面来看是否具备优势。

具体说来,即未来要把大量的数字化技术植入到汽车当中,尤其是在信息娱乐的基础上植入新的技术。“比如说我们将前挡风玻璃变成一个大的屏幕,您和您的朋友可以在驾车的过程中进行视频通话。而个体的自由,个人生活的舒适度,车辆的安全性,也可以通过这种数字化互联的信息得到提高,比如说知道哪里有堵车的情况,哪出有交通事故,哪里在道路修建。”冯德睿说,未来奥迪将推出on demand移动出行服务以及更多电动汽车。“很多人将不需要再拥有车辆,而只是使用车辆就行。”

除了奥迪外,德国汽车厂商的另外两家巨头也早已开启了转型之路。今年3月份,宝马集团董事长科鲁格(Harald Kruger)也表示,宝马要从一个汽车制造商转型为豪华出行和服务的汽车服务商,成为一个高科技公司。其中,自动驾驶是宝马集团此次转型的核心,为此宝马计划在2021年推出BMW iNEXT,真正实现高度自动化驾驶。而戴姆勒和优步则早在今年1月份时签下了一份自动驾驶的协议。四月,他们又与德国博世公司达成协议,预计在2021年推出自动驾驶出租车,并宣布将电动车首展时间由2025年提前到2022年。

“未来,只有汽车制造商的角色恐怕还不够,车企要加强与客户的黏性,要在下游市场寻找盈利点。它们必须从整个汽车生态建设的角度去考虑问题。几乎所有车企都想在未来出行或相关领域中占据一席之地,不过在这个过程中,谁将取得最终主导权的问题尚需探究。”蔚来资本张君毅在接受媒体采访时表示。

实际上,福特是最先提出向移动出行服务商转型的传统车企。为此,福特还成立了一家专门负责智能移动出行的子公司。而为了加速自动驾驶汽车的开发进程,弥补自身在软件控制、算法上的劣势,今年年初福特投资了Argo AI,希望未来能够将两家公司合作研发的产品或技术通过授权的方式出让给第三方使用。

尽管在福特CEO马克菲尔兹的带领下,福特在自动驾驶和新能源等领域都取得了不小进展。但这些新业务都需要集团给予大量的资金支持,且在短时间内无法为其带来收入增长。在福特这种巨型汽车集团的转型时期,公司将资源倾斜到新业务上的行为很容易导致收入和利润的降低。基于上述原因,福特营收利润大幅下滑,菲尔兹CEO的职务也因而被罢免,为汽车转型付出了代价。

争夺自动驾驶平台主动权

在汽车转型的核心领域自动驾驶方面,虽然传统车企正在对此进行积极研发,但是谷歌等科技巨头在自动驾驶领域的布局早已抢先了一步。来自The Information调研数据显示,Alphabet(谷歌母公司)旗下的无人驾驶公司Waymo成为自动驾驶技术实力最强,结合多项指标评估,Waymo排名第一,紧跟其后的是Uber,而苹果排名则位列第十五位。

但对于造车计划,这些科技巨头同样也抱有戒心。由于造车耗资巨大,科技公司又在硬件上不具备优势,谷歌母公司Alphabet去年12月就宣布,公司旗下的自动驾驶汽车项目将剥离出X实验室,成立独立公司Waymo,且不生产无人驾驶汽车,仅致力于开发相关技术。近日,苹果的造车项目也曾一度被搁浅,但近日也有报道称苹果正在默默进行造车计划,与宁德时代开合作开发电动汽车的电池技术。在中国,百度也已经宣布开放自动驾驶平台,取名为“阿波罗计划”,未来百度将更多通过与代工厂商的合作来实现自己的自动驾驶能力。

面临这些科技公司在自动驾驶等软件开发上的优势,《福布斯》报道称,现有的汽车厂商未来有两条路可选:要么自行开发自动驾驶汽车并运营打车服务,要么就自动降级成为供应链上的一颗“螺丝钉”,为苹果和 Waymo 这样的科技巨头生产汽车。而在科技公司与传统车企在自动驾驶的研发合作中,车企扮演的角色更多只是提供车辆。以Waymo和菲亚特-克莱斯勒(FCA)的合作为例,后者也仅仅是提供车辆,Waymo只需将现有车辆(克莱斯勒 Pacifica)进行改造就能上路测试自动驾驶系统了。

不过,汽车厂商自然不想在未来只是扮演车辆提供者的角色。比如,在百度做自动驾驶初期,宝马曾与其合作,但仅维持了两个月左右。宝马中国CEO康思远(Olaf Kastner)曾为此解释称,两个公司的发展步伐以及经营理念有一些不同,对今后如何进行研究存在分歧。从今天的百度阿波罗计划看来,百度是想要开展自己握有主动权的自动驾驶平台,而宝马自然不想被夺取主动权。而福特投资Argo AI后也表示:依然会继续主导自动驾驶汽车硬件平台的开发,同时还将负责系统整合、内外饰设计、汽车生产制造以及监管政策管理等工作。

汽车厂商不甘受制于人,如今已经在积极研究自动驾驶相关技术。但事实上只有他们之间加快合作联合才能快速推动自动驾驶领域技术的发展。不过,奥迪也仍然没有在中国选择与百度合作。“在欧洲,奥迪、戴姆勒,还有几个其它的公司,我们联合成立了一个合资的公司,进行欧洲实时路况还有地图的绘制。在中国,我们未来也将开展一系列合作。未来实时路况和实时地图至关重要,因为这影响到未来全自动驾驶信息的真实性、有效性和快速性。比如单纯的奥迪和奥迪车之间的沟通已经不足够了,我们要跟路面上所有车辆进行信号传递,对信息进行综合处理,才能最有效、最准确地反映实时路况。”冯德睿对记者表示。

编辑:刘佳

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