那些防不胜防的健康问题

第一财经基因空间罗奇斌2017-05-05 11:36

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1995年,居住在德国柏林一位叫布朗的美国翻译,被医院检测出血液中携带HIV病毒,这种病毒能引起获得性免疫缺陷综合征,能潜伏在人体内长达十多年之久,也就是人们常说的艾滋病。无独有偶,布朗还被诊断出急性癌细胞白血病。这两种疾病都是无法治愈的,即便布朗体内的HIV病毒没有爆发,5年生存率不到25%的白血病也能夺取他的生命。

仿佛没有受到幸运之神照顾的布朗,却得到了柏林夏洛蒂医院血液科一名叫做胡特的医生极大的关注。胡特医生一直以来研究血液病和肿瘤学,对传染病和HIV并没有过多的关注。10年前他从一篇来自《科学》杂志的文章中了解到,世界上存在着一些人天生不会受到艾滋病的困扰。尽管艾滋病对于所有人来说意味着不治之症,但是某些人似乎受到上帝的眷顾,一辈子都不会感染上艾滋病。因为这些人一出生细胞内就存在一种基因缺陷,这种基因称为CCR5。缺陷的存在造成这个基因缺失了32个碱基,这种缺陷类型也被专家们定义为“CCR5-delta32”。正是因为这种缺陷,艾滋病病毒无法进入淋巴细胞,从而也就不会对存在这种基因缺陷的人构成生命威胁。

世界上存在着一个非常小的具有对艾滋病病毒免疫的人群,而同时患有白血病的布朗还需要骨髓配型合适的捐献者,找到两者同时兼备的人可以说是大海捞针。

但是胡特医生是幸运的,德国拥有2000万名有记录的骨髓捐献者,是世界上最大、最完善的骨髓移植库。在德国,超过九成需要骨髓移植的患者都能够找到配型者,而在美国仅六成患者能有这样的运气。经过骨髓移植库的筛选,胡特医生发现了全球有232名捐献者与布朗匹配,其中德国就有80例。进一步的检测发现,这里面居然有他一直梦寐以求的CCR5基因缺陷的携带者!

胡特按捺不住兴奋之情,连续几夜无法入睡,他查阅了几乎所有的相关文献,确认在世界上还没有人尝试过这样的手术。在夏洛蒂医院的历史上,也从没有过艾滋病人接受过骨髓移植。一直由来,几乎所有的艾滋病专家和临床医生都认为:艾滋病是无法治愈的。就在胡特医生把他大胆的计划告诉医院时,院方表示反对。不甘心的胡特找来了移植中心的主任泰尔医生,泰尔获知胡特的设想以后决定大力支持他。

在胡特和泰尔的推动下,2007年2月,布朗接受了干细胞移植手术。在众人对患者身体小心翼翼的照顾下,布朗停用了治疗艾滋病的药物。两个月过去了,布朗体内的HIV病毒似乎消失了,移植的骨髓也成功的治愈了他的白血病。布朗奇迹般从死亡边缘上面被治愈,成为了世界上第一例通过接受干细胞移植同时治愈两种绝症的患者。

时隔8年的“柏林病人”布朗的故事,在医学界还一直被众人津津乐道。据研究表明,艾滋病作为人类历史上最具破坏性的疾病,起源于1920年的金沙萨,也就是现在的刚果民主共和国的首都。自从类人猿黑猩猩将艾滋病病毒传染给人类,至今这种免疫缺陷病毒(HIV)已经感染了超过7500万人。截止到2012年,艾滋病造成的死亡人数已达3600万人。

一个人如果患上艾滋病,就等同于患上了所有的传染病和癌症,为什么呢?因为艾滋病病毒能够攻击患者体内的T细胞,而T细胞是体内免疫系统最重要的淋巴细胞。更严重的是,HIV病毒不仅感染细胞,而且还能插入到细胞核内的染色体上,一旦HIV感染,病毒就会伴随终生。目前艾滋病治疗没有办法清除病毒,艾滋病患者必须终生规范服药。一旦停药,病毒复制马上重新开始。好在上帝没有赋予这种超级病毒感染生殖细胞的能力,否则艾滋病就会成为一种遗传病,人类很有可能濒临灭绝。

中国是艾滋病疫情较为严重的国家。从2014年7月全球专家对世界艾滋病疫情的分级标准来看,在由高到低的十个等级中中国处于第八等级。身为华裔科学家的何大一教授和他的同事提出了一种有效治疗艾滋病的方法。这种疗法的原理是将多种抗艾滋病的药物按照特定的比例混和起来,由于这种策略和调制鸡尾酒的方式类似,故被人称为“鸡尾酒疗法”。

这种“防不胜防”的病毒,让人类为之抗争了上百年。即便是受到上帝眷顾带有CCR5基因缺陷的人群,也不是百分百的对艾滋病有抵抗力。这种抵抗力的出现,在非洲猴群里面早已经存在,存在的代价是当初曾经死掉无数的艾滋病猴。人类获得的这种基因缺陷,在美国白人里面达到10%,欧洲人为8%,非洲人为1.6%,中国人连1%不到。科学家们发现,随着艾滋病的蔓延,携带这种CCR5基因缺陷的人也会逐渐增多。目前,欧洲斯堪的纳维亚半岛上的居民携带这种基因缺陷的人最多,达到了14~15%。

“柏林病人”的例子毕竟是少有的,更多的艾滋病患者并非如此幸运。人类和病毒的抗争,应该从治疗转向预防。全球的科学家都在寻求一种能够预防艾滋病病毒的疫苗,但是到目前为止,还没有一款疫苗走向市场。人类疾病的防不胜防,让健康成为现代社会人们的追求。健康的互联网信息化,也将健康数据的价值变成了大众关注的焦点。

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编辑:王艺

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