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诺奖得主:要以买彩票心态投资基础科学,不能急功近利

第一财经 2018-10-30 21:48:04

基础科学成功的概率就像中彩票,几率极低,当然你买得越多,中奖几率越高,不过都无法计划。

世界顶尖科学家论坛(上海·滴水湖)召开两日,来自世界各地的科学家汇聚上海滴水湖畔,就科创产业化畅所欲言。

上海充满活力,是一个极具创业精神的城市,拥有非常年轻、志向高远的劳动力,如果在科技方面的投资足够聪明,将会令这座城市更加蓬勃发展,2013年诺贝尔生理学或医学奖得主兰迪·谢克曼(Randy Schekman)对第一财经记者说道。

基础科研的重要性

论坛首日,宇宙暗能量发现者之一、2011年诺贝尔物理奖得主亚当·里斯(Adam Riess)教授不仅发表了宇宙大爆炸和超行星观察的演讲,同时也强调了基础科学研究的重要性。

里斯教授说,科学家之所以要不断进行基础科学的探索,是因为很多存在的共识也有可能被证明是错误的。

此外,2013年诺贝尔化学奖得主迈克尔·莱维特(Michael Levitt)也向第一财经记者表示:“基础科学为什么需要?因为我们要鼓励年轻人创造。在基础科学领域,没有人知道到底应该怎么做?”

在论坛的创新药研发与转化医学的主题演讲中,谢克曼对第一财经记者表示:“我呼吁中国采取一种新的方式衡量科研成果,而不仅仅是看论文的影响因子,这一需求刻不容缓。”

谈到如何促进基础科学的发展,谢克曼教授告诉第一财经记者,“我认为其中很关键的一点,是要在高校、科研院所、医院、生物科技公司当中培育基础科研的基础设施,从而令年轻的科学家能够在这些机构中发挥更大的领导力的作用,为新兴的生命科学领域贡献力量。”

他说道,“美国的经验可以参考,美国生物科技的崛起,就是受益于二战之后,美国政府在大学等科研院所内大规模地投资基础研究设施。”

莱维特则建议中国更加关注年轻科学家的研究和成长,给他们更大的自由度。“基础科学成功的概率就像中彩票,几率极低,当然你买得越多,中奖几率越高,不过都无法计划,也有可能最大的发现是来自年轻人,尽管这是不可思议的。”莱维特对第一财经记者表示。

探索产业化

此次论坛的议程设置都希望贴近产业化,顶尖科学家协会秘书长王侯向第一财经记者介绍称,“比如光子科学与产业论坛,它们的内容涉及量子计算机、空间产业等,这对新兴产业都有非常好的引领作用。”他还表示,“生命科学和医学转移转化如何能够连成一体,把产业链做好,也非常有产业化的前景。”

王侯提到,莱维特教授和世界顶尖科学家协会主席罗杰·科恩伯格(Roger Kornberg)教授共同创立了一家名为InterX的生物科技公司,该公司获得甲骨文公司的联合创始人Larry Ellison的投资。而其中莱维特在模拟机器的深度学习方面的贡献,为新药研发设计和筛选提供了科学基础,创造了里程碑式的进步。

王侯告诉第一财经记者:“我们也是这个畅想,希望把这些科学家请到同一个地方做研究,孵化他们的最先进的成果,这样可以达到好的社会效应,比如把药价降下来。”

就在前一天,中国首个由顶尖科学家组成的“科学谷”宣告在临港启动。“我们主要侧重于产业化,所以当时成立这个论坛的目的是做尖端科学、顶端科学的孵化,但实际上我们做的过程中,发现最后一公里是需要最先一公里的探索的,最先一公里做得越深越透越好,最后一公里产生的效益才会越高越广越深。” 王侯表示。

斯坦福大学教授威廉·莫纳(William Moerner)以IBM为例告诉第一财经记者:“IBM的实验室不仅仅研究基础科学,也研究如何让科研实现产业化的转化。这是从上世纪80年代就出现的一种比较特殊的情况。”

莫纳教授说道,企业确实需要产业的应用才能经营好,如果能够把产业跟学术结合在一起,基础科研也可以更有用武之地。“做基础研究的人才能知道自己的研究如何能够转化成实际应用,企业也能提出他们的需求,知道基础科学的进一步研究。这种结合对大学和企业来说是双赢的。”他对第一财经记者表示,“比如工程学可以帮助科学家做测量,大学和企业的有效结合可以推动创新。”

上海交大原校长、中科院原副院长张杰院士对第一财经记者表示:“新的科技革命时代已经来临,这次科技革命与以往的科技革命最大的不同就是,科学和技术的界限变得模糊了,甚至可以说,科学和技术完全缠绕到了一起;科学和技术和产业的界限也变得模糊了。所以从这个意义上说,科学和产业是需要紧密结合的,以应对新的科技革命的挑战。”

莱维特教授表示,中国在创新方面已经取得了很大的成绩,但还需要与产业更紧密地结合。他对第一财经记者表示:“中国也做手机,但是你看看美国,全球利润最高的手机是苹果iPhone,这就是一个教训,人们看到斯坦福、硅谷,但是在研究和产业方面仍有代沟,硅谷模式所有人都想学,上海也在积极进取。”

责编:胡军华

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