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碳云智能:打造商业同盟,实现生命数字化

第一财经 2018-11-30 19:47:44

如果这一切得以实现,那么人类将最终得以以“上帝视角”来认知自身,管理生命本身。

1992年,还在北大读书的王俊设计了一套简单的神经网络算法,他没有告诉机器怎么做或者做什么,但经历了十几万的迭代后,机器瓢虫学会了捕食,和自然界如出一辙。

1999年,汪建、王俊等华大基因创始人代表中国参加人类基因组计划,这使他们成为中国基因检测领域的拓荒者,之后华大基因成为了国内最大的高通量测序服务提供商。2015年,王俊辞任华大基因CEO一职,创办了碳云智能。

在王俊看来,他在华大基因的使命已经完成,而他现在要做事情,已经从解开生命程序密码(基因)转向读懂生命程序本身,要利用机器学习来模拟人的数字身体,为自然世界的碳基生命寻找计算机世界的硅基未来。

碳指碳基生命,碳是这个星球上所有已知生命最基础的构成元素,也是我们体内DNA、细胞、脂肪的重要组成部分;云代表着云计算、人工智能为首的新型技术。这就是碳云智能名字的由来。

在碳云智能看来,人类生活在一个数字化的世界里,数据每一天都在帮我们做出更明智的决策:买什么东西、听什么音乐、读怎样的新闻、走哪一条路线。但我们对于生命本身仍旧迷茫,也许我们了解一些有关基因的皮毛知识,或与生俱来的遗传特征。但生命是动态的,对于身体每时每刻发生的各种变化,我们依然知之甚少。那些看似突如其来的重大疾病,究竟如何随着时间推移最终在我们体内爆发?我们每一天的健康选择,究竟又如何影响着未来的生命走向?

为了真正理解生命,需要的是一个能够了解生老病死规则系统,就像阿尔法元(AlphaGo Zero)了解围棋规则那样,只是生命远比围棋更加复杂。这个系统能把碳基的你生成硅基以数据形式交还给你,告诉你现在的血糖指数,在何种环境下易患感冒,某年得某个重大疾病概率……你可以根据自身特点对大病防患于未然、定制健康服务…….

这是一个理解生命的系统,也是一张关于生命的数字地图,“我们认为,生命以碳为基础,可以被数字化,数字化生命可以被智能化,智能化的数字生命可以被网络化。我们相信,当这一切元素以前所未有的创新形式整合在一起,生命中那些隐藏的奥秘将由此而被揭示。”这是碳云智能眼中的崭新道路,由此得以重新审视健康和生命。

生命数字化的完成需要的不仅仅是一个公司一项技术的突破,而是整个为之服务的体系。

生命数字化是一项庞大的工程。一家公司一项技术的突破远不足以实质性的推动这一进程,需要的是一整个体系为之运转,一个同盟。

从碳云智能创立以来的发展历程来看,他们没想过在这个领域单打独斗。

2016年碳云智能宣布收购以色列人工智能公司Imagu视觉技术有限公司(Imagu Vision Technologies),并建立 iCarbonX-Israel人工智能研发中心。这距离碳云智能成立不到一年的时间。Imagu成立于2005年,开发的技术融合不同领域的知识,支持多领域物体识别,从而解决复杂物体检测的难题,其图像理解技术广泛应用于医疗、医学成像、半导体、国土安全和电子商务等众多领域。对于这项收购,王俊称,碳云智能正在开发的数字生命生态系统,只有通过顶尖的生物科技团队和人工智能团队的共同努力才能实现。同年,碳云智能完成对深圳般若计算机系统股份有限公司的战略投资,布局保险大数据。

2017年,碳云智能完成了A轮融资,投资机构有互联网巨头腾讯、干细胞行业巨头中源协合和数据中心解决方案和IT服务供应商荣之联。

2017年年初,数字生命联盟成立,该联盟由碳云智能联合SomaLogic, HealthTell, PatientsLikeMe, AOBiome, GALT , Imagu和天津强微特生物科技有限公司等7家公司发起成立,碳云生态系统向7家公司投资约4亿美元。

该联盟首先收集来自基因组学、蛋白质组学、代谢组学、转录组学以及免疫反应的数据结果,并结合对肠道菌群、生活方式等各项指标的分析,建立数据信息库,然后利用碳云智能开发的一系列算法去分析这些错综复杂的数据。

“一直以来我们都在思考人工智能,但是王俊将这个想法变的更为清晰和具体。”联盟成员SomaLogic的创始人以及董事长Larry Gold表示。

SomaLogic当时就已经对外宣称能够测量人体内将近4200种蛋白质;另一家联盟成员Health Tell公司,则利用硅晶芯片检测抗体并深入判断个体的疾病状况,包括个体对药物和疫苗的反应。

碳云智能有五大基础设施:数据采集和技术平台、人工智能数据分析技术平台、智能硬件、数据库和样本库,基于这些基础设施,碳云智能可以为每个用户提供个体化服务的O2O体系。

这显然不是一家初创公司可以独立完成的。比如数据库的建立,就如王俊所说,碳云的数据主要有两个方面的来源,一是依托自身技术能力获取数据,如基因数据、微生物数据、蛋白及代谢数据等;二是依靠合作伙伴获取数据,包括研究机构、药厂、体检中心、医院、诊断公司、保险公司、健康管理公司等。

生命数字化是碳云的目标,对于碳云智能而言,能否构建一个互相协作的生态,将是能否达成这个目标的关键。

(本文摘自《2018中国企业创新发展报告》,该报告由第一财经、汇丰银行及北大汇丰商学院,于2018第一财经技术与创新大会(深圳站)联合发布)

责编:宁佳彦

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