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DHL中国首条无人机配送航线获批,航线、安全等问题引关注

第一财经 2019-05-17 17:44:55

新的解决方案能将DHL的运营成本最多降低80%。

国际航空快递公司中外运敦豪(DHL)日前与中国本土创新智能飞行器公司亿航达成协议,发布了国内全自动智能无人机物流解决方案,并成功实现首航。首条无人机配送服务航线从DHL位于广东省东莞市的寮步服务中心到松山湖片区,全程飞行距离约8公里,使用亿航天鹰(Falcon)物流无人机进行派送,可将单程派送时间从40分钟大幅缩短至8分钟。

无人机物流在降低一定成本的同时,也面临不小挑战。例如,有业内人士认为,目前仍然面临一些不可控的因素,尤其是在航线批准方面,可能会经历漫长的过程。此外,无人机运送的安全问题也值得关注。

单程派送从40分钟缩短至8分钟

DHL中国区CEO、全球管理委员会董事吴东明对第一财经记者表示,无人机派送适用于城市内灵活高频的中短途末端配送客户需求。新的解决方案能将DHL的运营成本最多降低高达80%。此外,智能电动无人机的低能耗则带来了更高的环境效益。

这款大小如蜂窝柜大小的无人机,最大载重5公斤的快递包裹,采用4轴8桨多旋翼结构、全备份多冗余设计、智能安全飞控算法,可实现垂直起降、视觉识别精准定位、智能规划航线、全自动飞行、实时联网调度。

亿航智能联合创始人兼亿航天域CEO熊逸放告诉第一财经记者:“未来城市交通正在朝着UAM(城市空中移动)方向发展。智能无人机物流解决方案能够有效克服复杂路面情况以及城镇区域交通拥堵带来的问题,极大改善派送效率以及截件时间。”他援引摩根士丹利的研究报告称,UAM 市场十年后的规模将达1.5万亿美元。

DHL还为全自动智能无人机专门开发了一个大型的智能柜,可以实现无人机的自动起飞、降落,挂仓的自动装卸载,快件的自动分类和基于身份比对以及实名认证的快件存取等一系列智能功能。

DHL中国区CEO吴东明对第一财经记者表示,DHL虽然是一家传统的快递公司,但关注物流行业智能化发展中所需要的新兴技术,这些技术能够让配送模式升级,快递物流增效。从政策层面而言,国家也在大力支持无人机在物流领域的应用,包括批准了首条配送服务航线。

据介绍,DHL配送的内容中很大一部分比例是涉及公司机密的合同等文件,因此无人机快递的安全性特别引起关注。对此,亿航董事长CEO胡华智对第一财经记者表示:“亿航无人机融合了产品自身安全、运行安全、通讯安全以及应急保障安全等体系确保飞行安全,并且无人机中央指挥系统能够全程监测、控制、调度、预警及记录飞行状态,确保飞行的精准与稳定。”

政策前景尚不明朗

据第一财经记者了解,早在2013年,DHL就曾尝试与一家德国无人机厂商进行合作,但此后由于各方面技术条件尚不成熟而搁置。

吴东明告诉第一财经记者:“经过多年的探索和试验,我们认为目前已经到了能真正将无人技术用于商业快递的时间点了。”

对于DHL与亿航合作开通的首条无人机航线,中国民用航空局表示支持,该机构称,本着先行先试的原则,支持亿航与DHL在无人机物流领域深入探索和研究,不断完善无人机物流行业的相关标准与体系。

中国物流学会特约研究员杨达卿表示:“无人机物流虽处于起步阶段,但发展迅猛,并带动了整个物流领域的颠覆性改变。随着市场需求的扩大以及政府支持力度的提高,中国物流行业自动化、智能化的进程势必会加快。”

不过另一家国际航空快递巨头相关人士对无人机快递配送的相关政策的落地提出质疑。该人士认为,无人机配送虽然前景广阔,也能够节省人力成本,但是目前仍然面临一些不可控的因素,尤其是在航线批准方面,可能会经历漫长的过程。

在全球方面,亚马逊、Uber等科技巨头都已经开始研发和尝试空中交通和配送的模式。去年7月,亚马逊获得了无人机大面积送货服务的专利,暗示未来将会有成群的无人机投入到空运之中,送快递的速度和效率将会大幅提升。

目前亚马逊送货无人机可以携带5磅(约2.3千克)的货物,可以在500英尺(约174米)高度以下飞行。但亚马逊也承认,要实现无人机送货还面临着诸多阻碍。比如虽然无人机可以通过“感知并躲避”技术避开障碍物,但面对飞鸟、高层建筑等诸多的障碍物,其安全性还有待提升,其投递货物的精确度也会有限制。此外,美国联邦航空局(FAA)去年最新颁布的条例也禁止无人机运送包裹。商用机只被允许在白天飞行,并且只能用于摄影、公共设施检车等。

责编:刘佳

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