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从技术到商业 微软亚洲研究院的科研探索之路丨意见领袖

第一财经 2019-06-19 17:21:28

从技术到商业 微软亚洲研究院的探索丨意见领袖

精彩看点:

新技术如何赋能企业数字化转型,提高企业运营效率?

科技巨头微软如何与行业共同打造创新生态圈?

企业科研机构能为企业发展带来什么?

《意见领袖》专访微软全球资深副总裁、微软亚洲研究院院长洪小文。

以大数据、人工智能、物联网、云计算等为代表的技术正在掀起新一轮的产业革命,利用这些新技术的新兴企业正在打破市场的竞争格局。同时当全球经济增长放缓压力加大时,企业面临来自内外部的多重挑战。而数字化转型则是传统企业面对竞争,自我革新的武器。埃森哲的研究报告显示,超过80%的中国企业正在尝试通过数字技术让企业运转变得更加高效,促进业务的增长。然而仅有7%的中国企业数字化转型成效显著。

这一庞大的转型工程,需要各行各业共同探索。微软亚洲研究院提出新理念“数字化转型即服务DTaaS(Digital Transformation as a Service)”。这一理念希望借助微软在技术方面的积累和实力,结合垂直领域合作伙伴在各自行业的能力,共同探索相关领域的数字化转型之路。成立于2017年的“创新汇”,则是这一理念落地与实践的尝试。目前这个平台已经汇聚了来自金融、电信、物流、教育、医疗、制造、房地产等不同行业的26家成员企业。微软全球资深副总裁、微软亚洲研究院院长洪小文表示,“创新汇”虽然是微软亚洲研究院主导成立的,但背后汇聚了微软所有的资源,为成员们搭建一个交流平台。在这个平台上,参与者可以分享他们在数字化转型中遇到的挑战和好的经验,发挥N乘以N的效应。

成员们交流的内容,不仅包含新技术的发展,以及远期技术的规划。还包括具体的案例,探讨实践中,技术如何更好地与行业知识和商业结合。微软在其中扮演的角色是技术和平台的提供者,并不会进入具体的行业。

成为“创新汇”成员的标准是什么?

加入“创新汇”要成为微软的客户吗?洪小文很干脆地回答道“绝对不需要”。他强调,微软亚洲研究院希望将“创新汇”做成一个高质量的品牌,加入其中的成员应该是认同“创新汇”的理念,共同在数字化转型上做一些实际的探索。

但同时洪小文也不回避“创新汇”的潜在销售目的,他说毕竟微软还是一个商业公司,“创新汇”也不是一个慈善项目。但他同时强调,这不是一个短期的销售目标,而是平台成员们,经过长期的分享与交流后,认同微软的技术和理念,在以后的商业合作中自然地优先选择微软。

“我们希望今天参加过‘创新汇’的人,就算没有马上成为我们的客户,我们希望在他公司的发展道路上会觉得,这个东西还是值得参与,花他们时间的。”

为何微软亚洲研究院能走出众多计算机行业的佼佼者?

“创新汇”的主办机构——微软亚洲研究院,成立于1998年,是微软在美国本土以外规模最大的研究机构。强大的研究实力,让扎根于北京的微软亚洲研究院获得了国际认可,二十多年来微软亚洲研究院在顶级会议、期刊上发表了超过5000篇论文。这里诞生的搜索、机器学习、语音图像识别等很多技术都已经应用各个产品中。虽然不是高等学府,但这里培养和走出了7000多名计算机领域的专家。李开复、张亚勤、沈向洋、汤晓鸥等业界耳熟能详的人物,都与这里有过交集。他们有的进入了BAT等大公司,有的投身创业,成为了计算机学界和产业界的中坚力量。

洪小文认为,这首先要归功于微软公司的成功,以及公司对基础研究的支持和投入。在此基础上,微软亚洲研究院创造了一个开放、自由的科研环境,这正是研究员和工程师们所需要的。同时,他认为微软亚洲研究院抓住了中国改革开放的机会,并且在做研究和培养人才方面,坚持长远视角,不炒短线。 “研究很忌怕的是一年之内要给我出成果,你一定要给我产生什么产出,甚至于贡献收入”,洪小文说。他把这比作金鸡下蛋,“你说微软在乎不在乎收入和产出?当然在乎。我常常讲,对研究院来讲,如果把时间拉长,微软当然希望研究院有产出,但是你不能够说每年去盯你,有点像金鸡下蛋,最后把金鸡杀了,什么蛋都没有。”

如何评价企业科研机构的成绩?

虽然没有收入考核压力,但与高校相比,作为企业的科研机构,微软对亚洲研究院还是有绩效考核的。但这个考核不一定以季度周期,甚至不是以一年为周期,而是从更长期的视角来考察。“这五年你做了什么贡献,你对于我们的核心产品做了什么贡献?你对于学术做了什么贡献,因为学术也很重要,学术有声誉。”

但洪小文也坦承,科研部门的考核标准比较难制定,“当然我们的难处就是这样,假如你是我老板,我跟你说你不要烦我,你给我一年我出结果。一年到了,我说还没有,再给我半年,或者再给我一年。你到什么时候?”

作为研究院的领导,洪小文需要制定研究院整体的研究规划和方向,有选择性地重点支持某些研究领域。他对自己的考核方式,是回头看看十年前制定的研究规划和目标,现在是否产出了符合发展趋势的成果。如果这些成果得到认可,他认为自己就是一个合格的研究院领导。

近期密集与上海展开合作的原因

利用建院20周年的契机,2018年9月,微软宣布成立微软亚洲研究院(上海)和微软-仪电人工智能创新院。今年5月由微软和张江集团打造的微软人工智能和物联网实验室,在张江人工智能岛正式启用并投入运营。这是微软目前规模最大的一个人工智能和物联网实验室。谈到这些合作动作,洪小文说道,上海永远是中国非常重要的城市,一直对微软的生意很重要,上海市政府也一直都在创造一个利于经商的环境。所以微软亚洲研究院决定落户上海,加强对长三角客户的服务,更好地拓展业务。他希望借助微软-仪电人工智能创新院,建立合作平台、展开培训,更有效率地与企业一道做好数字化转型工作。

对于北京和上海两个研究院的定位,洪小文希望微软亚洲研究院(上海)在不久的将来能够发展成为全功能的研究院,两地的研究院可以携手发挥1加1大于2的效能。

重回市值第一 微软做对了什么?

2014年萨提亚·纳德拉出任微软CEO,他大刀阔斧地改革内部文化,重组业务部门,将微软的发展重心全力转向云和人工智能。一系列的改变让微软重获新生,目前公司市值已经突破1万亿美元,并再次成为美国市值最高的公司。

在总结微软自身转型的经验时,洪小文说道,一个企业要想长青,除了技术之外,更重要的是,有能够不断 “刷新”自我的企业文化,这能让企业从错误中走出,看到先机。

最后洪小文谈还到了自己的职业观,他认为职场人应该在一段时间内,在一家公司待足够长的时间。他以自己为例说道,“我自己在微软待了25年,我还继续在这个公司待着。你可以在这个公司成就你的职业生涯,你除了可以长期跟公司伙伴一起做一些对社会、世界、国家有贡献的东西,同时你可以结交到一些好友,你可以对业界相关的东西有理解,我觉得未尝不是一个非常好的职业选择。”

责编:庄子喆

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