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HPC TOP 500比拼背后,中国超算忙融合

第一财经 2019-07-14 20:54:39 听新闻

在刚刚结束的ISC 2019上,联想以173套的成绩蝉联HPC TOP500榜单全球第一。但这一次,联想开始主动强调HPC市场融合的重要性。

随着中国企业的参与度不断增加,ISC(International Supercomputing Conference, 国际超级计算机大会)发布的HPC(high performance computing, 高性能计算)TOP 500榜单这几年成为超算行业的大事。

在刚刚结束的ISC 2019上,联想以173套的成绩蝉联HPC TOP500榜单全球第一。一年前,联想曾以117套的份额成为首家在该榜单中问鼎全球第一的中国厂商。

ISC每年发布的HPCTOP500榜单也显示,这几年联想一直在加码HPC业务。联想在2015年的成绩是23套,2016年是92套,而2017年为91套,2018年上升为117套,2019年这一成绩为173套。

而这背后的逻辑也很简单直接。宣布All in AI(Artificial Intelligence, 人工智能)以后的联想集团,这几年开始乐于展示手机之外业务的想象空间。数据中心业务算是联想当下押宝的重点。

对于AI领域来说,计算、算法和数据是人工智能的三大基础,而超算中心恰恰是提供强大计算力的最佳平台。这意味着,All in AI之后的联想希望通过在数据中心业务,特别是在HPC上的布局抢占新的未来。

但这一次,联想开始主动强调HPC市场融合的重要性。

HPC融合的必然

2019联想全球超算峰会(2019 Lenovo HPC Summit)上,联想集团高级副总裁、数据中心业务集团中国区总裁童夫尧表示,“高性能计算为人工智能、大数据的崛起提供了计算引擎,而人工智能、大数据又带动高性能计算呈现新的发展形态。可以看出,在各个层次上的协同设计会成为高性能计算发展的关键点,所以,我们要构建高性能计算、大数据、人工智能和生态环境的融合协同。”

对于融合的重要性,中科院计算技术研究所所长孙凝晖的观点是融合确实是HPC的未来趋势,不光传统高性能计算和AI的融合,超算跟云计算在未来一定会融合在一起。超算不光是云计算的基础,高性能计算也会以云计算的方式来提供服务走到用户。

在中山大学数据科学计算机学院院长钱德沛看来,如今超算对大数据、人工智能的支撑作用已经非常明显。新一代人工智能的基础就是计算,超算已经改变了人工智能的研究方式。“但是现在人工智能、大数据对于未来超级计算机形态结构和实现技术的影响还不太明显。不过,可以预见的是,将来各种智能的加速部件(包括)以数据为中心的体系结构等都会对未来体系结构产生影响。”

第一财经记者了解到,在HPC产业融合上,目前联想内部提出技术融合、行业融合和生态融合。

在技术融合方面,联想在此次峰会上正式发布了全新的融合计算平台——深腾X9000。

对于深腾X9000,联想方面将其定义为基于行业场景的一体化解决方案,集合了AR/VR、分布式训练、人脸识别、语义识别等基本能力,支持国产服务器HG680X、HG690X,以及SR650、SR670、SE350等产品,能够应用在智慧金融、智慧物流、智慧供应链、智慧医疗等多种行业场景。

在行业融合方面,童夫尧表示,联想的超算技术不仅仅是放在实验室里面做理论研究,而更多的是与行业的应用相结合,与客户的需求相结合,为客户带来真正的价值。

按照联想方面公布的信息,目前联想正在为科研、教育、航天、气象、汽车、石油石化、生命科学等多个领域提供领先成熟的解决方案,包括为南方科技大学部署了高性能集群“太乙”,为长城汽车提供前端到后端的完备保障,为诺禾致源、中科院遗传所、浦洛通等搭建HPC平台等。

共建HPC生态圈

不可忽视的现实是,尽管联想今年成功以173套的成绩再次坐稳了全球最大HPC提供商的位置,但在HPC的全球市场竞争已经白热化。

据中山大学数据科学计算机学院院长钱德沛透露,国际上在HPC方面竞争仍然非常激烈,美国、日本以及欧盟都提出了各自的目标。而当前中国正在实施的是“十三五”重点研发专项高性能计算,专项的目标是要突破超级计算机的核心技术,依托自主可控技术来研制适应需求的百亿次级的系统,使国家高性能计算机的性能在“十三五”保持世界领先水平,还要研发一批关键的应用软件,建立软件中心,构建高性能计算应用生态环境,建立具有世界一流资源能力和服务水平的国家高性能服务环境,促进我国计算服务业发展。

“我们确实存在着瓶颈技术,包括高性能处理器和加速器,特别是3D的内存、新型的存储器件、光交换和光传输等。”钱德沛认为在这样一个国际环境下,自主可控成为唯一的出路。虽然自主可控和开放合作并不矛盾,但只有自身强,有自己可以控制的技术才有可能广泛的开展合作。

“未来在云端的AI处理会更像是在提供AI的算力,算力(将)像电力一样成为AI产业基础的要素,我们预期在五年后全国AI运算能力可能超过200Eops。”寒武纪创始人兼CEO陈天石认为,中国有很多代表性的人工智能企业,大家用运算能力提供多样化的芯片方案,给用户提供更多的选择,希望芯片企业和硬件厂商联合起来为客户创造更大的价值,推动中国乃至全世界人工智能事业的发展,让人工智能不再有低谷。

而这背后,联想正试图打造一个从硬件到软件到行业应用的HPC完整生态圈。目前,在联想HPC的生态融合名单里面,不仅Intel、NVIDIA、寒武纪等硬件层面厂商,联想还在软件层面开放生态系统,以吸引主流软件厂商加入联盟。此外,在应用层面,联想创投还投资了Face++、银河水滴科技等科技创新公司。

责编:宁佳彦

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