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Google怎样保持创新活力?首席创新布道者透露了这些秘诀

第一财经 2019-12-12 08:55:12 听新闻

作者:刘佳    责编:宁佳彦

大多数人认为创新始于一个伟大的想法,但事实是,创新往往始于一个需要解决的问题,而不是答案。

作为Google的首席创新布道者,Frederik G. Pferdt博士有一个保持自己“探索心”的习惯——他从来不会两次入住同一家酒店,也不会去同一家餐馆吃饭超过两次。

“你们也可以试试,不管是你的生活还是工作,不断地尝试新鲜事物。”在接受包括第一财经在内的媒体采访时,Frederik建议在场记者们也这么试试。

 Frederik在Google的主要工作,是帮助这家市值超9000亿美元、拥有11.7万员工的科技公司开发每个员工的创新能力,他相信创造力存在于每个人身上。在公司内部,Frederik还是Google创客空间“车库”(The Garage)的联合创始人和CSI Lab(Creative Skills for Innovation,创造性的创新技能)的创建者。前者是一个专为Google员工创建的创客中心,这里有3D打印机、CNC铣床、甚至缝纫机等设备,员工可以免费使用实验室来制作他们能够想到的东西,不管是工作需要还是为了好玩儿;而在创立后者时,Frederik还没听过美剧《CSI》(《犯罪现场调查》),这一实验室主要是面向Google员工们之间,通过头脑风暴最大限度释放创造力,解决具有挑战性的问题。

从打败人类棋手的AlphaGo到无人驾驶,再到诞生诸如太空电梯等各种疯狂想法的X实验室,Google的创新有成功也有试错和失败。而Google之所以能够源源不断地创新,为未来“造梦”,Frederik对记者总结了这几点秘诀:

首先,克服消极的偏见,激发乐观情绪来推动创新。Frederik说,人们的固有思维是当看待事物时,注意力总是被集中到那些出现错误的地方。同样,当人们在看待一个创新的点子或是全新发明时,注意力往往会不自觉地集中到这个创意哪里有问题或是哪里错了。

他认为,这样的消极偏见是人类大脑进化的自然结果。在几千年前,人类生活的环境恶劣,只有关注到那些不利因素,才能更好地生存下来。“但现在,我们需要改变大脑的思维方式了。”

用乐观的精神,保持好奇心,意味着更多创新的可能性。但是,所有的一切都应该从“问出正确的问题”开始。

Frederik说,大多数人认为创新始于一个伟大的想法,但事实是,创新往往始于一个需要解决的问题,而不是答案。真正有远见的人,冒着听起来孩子气的风险,提出大胆的问题,挑战现状,激发变革的想法。最终,他们通过创新性的突破、经历种种挫折,让过去难以想象的事情成为可能。

例如,“如果我们可以让任何人在任何时间、任何地点都能够下载互联网上的所有的信息将会怎样?”这是21年前,在斯坦福大学的两名Google创始人所提出来的问题。这个问题至今仍激励着Google全球11.7万的员工做出创新。

再如,人类是否可以发射卫星,让它能够安全的降落在一个星球上并重新补充燃料,真正实现太空之旅?这是Space X公司提出的问题。不久前,Space X刚刚宣布将未来的12个月内发射1000颗星链卫星,并且成功实现了46次助推器火箭自动回收。

 “很多问题不一定带来答案,但是能够推动更多的人思考,因为打造了开放的心态,让组织中的所有人都可以大胆地提出自己的问题,才能激发乐观的精神去推动创新。”  Frederik说。

也正因如此,Frederik建议,作为领导者,当听到新点子的时候,不要像人们惯常说的“是的,但是……”,这其实是把自己排除到创新概念之外。如果把“但是”改为“而且”,意味着领导者勇敢地承担起了风险,把自己融入到创新中,只有这样,才能真正的激发员工、组织的创新思维。

Frederik对第一财经透露,在过去的两年中,他的团队针对280个硅谷的团队进行了调查,结果发现那些最具有生产力和创新能力的团队,总是最有“安全感”的团队。

什么叫做团队的安全感?Frederik解释,就是当你想尝试新东西时,你不能一味觉得自己是在冒风险,觉得一旦自己失败,可能自己事业上的机会减少,或是声望会受到影响,甚至被扣工资。“要鼓励创新,其实是鼓励人们去敢于冒风险。”

以企鹅为例,当企鹅们要入水时,总是会有领头的第一只勇敢地率先跳进冰冷的水里,一半的可能性意味着它会找到食物,另一半可能性是它变成别人的食物。而放到一个组织中,Frederik认为,Google就是要找到愿意第一个跳到冰凉水中的勇敢企鹅,这样的团队成员更有可能找到更具创新的产品、服务和市场。这就是为什么,在Google内部创立了“企鹅奖”的员工奖励。

而当你对一个新的点子表示肯定之后,是时候利用“实验思维”了。

硅谷有句名言叫做“快速失败”,并不是让每个人急于犯错,而是通过一次次失败的实验中快速学习,找到有效的解决方法。接下来,Frederik建议立刻开始实验,从做出小的原型产品开始。在这个过程中,将让领导者和员工们快速地学习到成功经验或是失败教训。

此外,探索用户如何体验世界,并培养对他们需求的同理心,也被Frederik视作重要一环。

几年前,Frederik曾参与到无障碍团队中,大家看到语音激活、语音启动的技术对于盲人而言非常有用,而这个技术背后只是Google非常小的团队成员开发出来的,最终实实在在地帮助很多盲人实现语音手机导航的功能,而且随着人工智能技术不断进步,目前语音识别的准确率已经达到98%。

“我在Google就负责打造这样的‘同理心’的思考方式,只要我们去关注用户,其他的一切都会水到渠成。” Frederik说,这也体现了Google的价值观:尊重用户、尊重机会、尊重彼此。

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