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中国疾控中心千万元订单背后:高通量基因测序市场之争

第一财经 2020-04-05 15:56:33

作者:童兰    责编:宁佳彦

华大智造质疑中国疾控中心的基因测序仪采购订单,目标直指美国基因测序设备商因美纳。两家公司新的战火则蔓延至中国市场份额的争夺。

4月3日,华大智造质疑中国疾控中心近日两笔500万元人民币的基因测序仪采购订单,目标直指美国基因测序设备商因美纳(illumina)。近年来,两家公司在专利方面已经在全球多地发生多起诉讼,最新的战火则蔓延至中国市场份额的争夺。

巨头垄断格局显著

中国疾控中心及病毒病预防控制所3月26日公告招标启动应急采购谈判。在中国采购网上发布的两则公告显示,将总共投入近1000万元人民币采购高通量基因测序仪。其中一笔采购订单已经于4月2日以500万元的价格成交,产品为10台illuminaiSeq100高通量基因测序仪。

利用科学技术的手段监测疫情风险,能够帮助政府部门更早地进行决策。未来中国疾控中心系统里,将把检测新病毒作为一种常态。在这个过程中,第一时间获取新发未知病毒的基因组序列信息尤其重要。高通量基因测序仪在病毒的检测中发挥重要作用。

“这些设备主要能用来监测病毒后续的变异等情况,对仪器精确度的要求比较高。”一位测序设备商高管对第一财经记者表示。监测病毒的变异情况,不仅能让科学家对病毒的进化有进一步的认识,而且也能确认潜在疫苗和药物的有效性。

代理此次招标的中技国际招标有限公司方面也表示,本次项目采购设备用于新型冠状病毒应急检测,要求全球数据共享以及高精确度,需采购边合成边测序的基因检测技术。

第一财经记者了解到,中国全国约有近400个地市级的疾控中心,但各地技术差距显著,拥有基因测序技术的并不多。这给基因测序设备制造商未来的市场孕育了巨大的潜在机遇。

基因测序仪处于基因测序产业链上游,技术壁垒较高,呈现寡头垄断的格局,全球基因测序仪市场很长时间都是由illumina和LifeTech这两家美国公司垄断。2014年赛默飞收购LifeTech,目前全球排名前两家基因测序仪公司占据全球市场接近90%的份额。

近年来,以华大基因旗下华大智造为首的国内基因测序仪制造商逐渐兴起,并占据中国市场的可观份额。华大智造2019年透露,该公司占据了中国二代测序(NGS)35%的市场份额。

illumina等国外巨头尽管拥有更为悠久的历史和先进的技术,但由于尚未在中国实现本土化生产,因此进入中国市场的门槛较高。第一财经记者了解到,在目前中国的公共卫生系统中,illumina所占市场份额约20%。

测序能力大幅提升

高通量测序是基因检测技术史上的一大飞跃。第二代测序仪基因组测序价格快速下降,2013年Ilumina推出HiSeqX Ten将全基因组测序价格下降到1000美元以下。如果用第一代测序仪的测序成本大约为1000万美元。

业内人士向第一财经记者透露,现在全球每年在illumina高通量设备上的测序的数据量,相当于30个Netflex的流量。

1月12日,中国疾控中心向全世界公布了新型冠状病毒的首个全基因组序列,为第一时间研制出核酸试剂盒以及后续疫苗和抗病毒药物的开发提供了重要的基础。

从新冠病毒的发现到全基因组的测序完成,总共花了不到10天的时间,而2003年确认SARS冠状病毒的全基因序列花了3个半月时间。目前全球公开的新冠病毒患者的基因序列已有数百个。

强大的基因测序技术在新冠病毒检测中发挥着重要作用,不仅可在第一时间获取新发未知病毒的基因组序列信息,而且能通过构建进化树揭示其病原相关特性、分析新冠病毒的进化来源、研究新冠病毒的致病病理机制等。

同时,基因测序还能检测包括新冠病毒在内的所有可能感染的病原微生物基因序列,为多重感染或继发感染的相关病原信息提供参考依据。

去年12月,专门从事微生物病毒检测的广州微远基因,就已经陆续拿到一些医院不明原因肺炎患者的样本进行检测,其中包括武汉中心医院收治的一位华南海鲜市场的送货员。

微远基因在12月24日拿到上述病人肺泡灌洗液样本后,基于illumina平台进行NGS检测,结果发现样本里有一种跟SARS相似度约81%的新型冠状病毒。12月27日,该公司就将数据共享给中国医学科学院病原所。

更重要的是,目前全球的科学家们都在利用基因测序技术密切观测新冠病毒的变异情况。比如利用基因测序,冰岛基因检测公司deCODE已经检测到了40多种病毒的突变,但这些突变尚未对病毒的传播途径有重大的改变。

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