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Illumina以80亿美元收购Grail 进军癌症早筛市场

第一财经 2020-09-22 20:26:59 听新闻

作者:钱童心    责编:宁佳彦

癌症早筛市场在未来几年有望快速增长。仅在美国,液体活检未来的市场规模预计就将高达1300亿美元,但该技术仍处于实验室阶段。

美国基因测序公司Illumina(因美纳)周一宣布将以价值80亿美元的现金加股票交易形式,收购癌症筛查初创公司Grail,正式进军癌症早筛领域。Illumina当天收盘股价大跌8.6%。

Grail是Illumina于2016年成立并剥离的一家独立公司,在随后的四年中融资约20亿美元,投资者包括亚马逊创始人贝佐斯(Jeff Bezos)和微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)。

Illumina在收购Grail前,仍是其最大的股东,持有14.5%的股份。两家公司周一表示,包括Illumina在内的Grail的股东将获得35亿美元现金和45亿美元Illumina股票。

目前Grail正在开发一种液体活检的新方法,大多数液体活检使用下一代测序技术来扫描血液样本中患者肿瘤的DNA片段,容易在疾病更容易治疗的早期阶段诊断出癌症。Grail预计,将在2021年推出旗舰测试Galleri。

目前包括卵巢癌在内的很多癌症都难以早期诊断发现,往往只有在疾病扩散后才能检测出来。而通过Grail最新研发的血液检测的方法,可以更早地有效检测出这些癌症,大大改善许多患者的预后。

癌症早筛市场在未来几年有望快速增长。分析人士预测,仅在美国,液体活检未来的市场规模就将高达1300亿美元,但该技术仍处于实验室阶段,必须在临床试验中证明其有效性,才能获得监管机构的批准。

Illumina公司CEO弗朗西斯·德索萨(Francis de Souza)表示,在Grail发布了有关其实验诊断技术的数据之后,他于今年年初就开始筹备收购Grail。德索萨称:“从我们的角度来看,癌症的早期诊断是未来十年甚至十五年间基因组学的最大应用。这笔交易符合Illumina开发下一代技术的长期战略,利用人类基因组学改善患者的生活。”

生物医药投资公司Loncar Investments创始人布拉德·隆卡(Brad Loncar)对第一财经记者表示:“Illumina对Grail的收购能够帮助其向产业链的下游进一步延伸。目前Illumina主要是面向B端(企业端),而Grail则更多地面向C端(消费端)。”

曾创立上海国家人类基因组中心、现癌症早筛初创公司思勤医疗创始人CEO茅矛博士认为这项收购符合商业逻辑。他对第一财经记者表示:“这再次证明了高风险、高投入和高回报的事情通过初创企业的模式更容易实现。”

茅矛博士表示,在癌症防治上性价比最高的是预防和早期诊断,Grail把癌症的早筛从目前数个癌种筛查的简单加法,变成用一个检测来筛查大多数癌种,并且让目前没有办法筛查的癌症有了筛查的办法。

不过一些市场人士质疑Illunima对Grail的这笔收购交易。Cowen公司分析师道格·申克尔(Doug Schenkel)在一份研究报告中写道:“我们认为Illumina收购一家仍处于临床研究和临床产品开发阶段的公司并不适合,这将会耗费多年时间的投入,从而增加交易的成本。”

值得关注的是,Illumina收购Grail的时间点正值Grail递交公开上市申请的几周后。一位了解两家公司的资深业内人士告诉第一财经记者:“在企业递交IPO申请之际发起收购,往往是自信心不足的表现。市场上一定会出现第二个Grail,到时后Illumina怎么办?”他还表示,按照美国人的商业逻辑,出现第二个Grail是难以避免的。

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