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英新冠病毒变异或为类流感病毒抗原漂移,目前疫苗仍有效

第一财经 2020-12-20 16:33:57 听新闻

作者:马晓华    责编:计亚

让王宇歌担忧的是,这一毒株同时发生了S抗原氨基酸删除突变69-70del,“这一突变可能有利于病毒逃逸宿主的免疫反应。”

英国当前出现新冠病毒变异情况,统计数据显示,英国境内新冠确诊数在过去2周激增。

中新网12月20日援引外媒报道显示,当地时间12月19日,英国首相约翰逊及相关科学家表示,英国境内出现传播速度更快的新冠变种病毒株,传染力或增加70%,但还没有证据显示它会导致更严重的病症,新冠疫苗对其应仍然有效。

针对新冠病毒变异是否会影响疫苗的有效性问题,中国疾控中心免疫规划首席专家、主任医师王华庆19日在国务院联防联控机制新闻发布会上表示,“目前的研究结果显示,这种病毒的变异变化其实还是在一个正常的范围之类,没有看到它对疫苗效果的影响。”

虽然当前新冠疫苗尚能对抗流行毒株,不过,新冠病毒的变异仍不可忽视。对此,美国国立卫生研究院博士后研究员王宇歌表示,英国这一毒株从9月在英国东南部出现,在英国迅速蔓延,目前已成为伦敦地区的主要毒株。截至12月10日,英国已检测出46710个该毒株的感染者。

12月19日,一直在追踪病毒进化的英国爱丁堡大学教授安德鲁·拉姆鲍特(Andrew Rambaut)等,在开放获取病毒学网站(http:// virological.org/)上传了对英国新冠病毒新突变株序列的分析,指出这个新毒株有23个特殊突变,被命名为B.1.1.7亚型。

王宇歌表示:“在看过刚上传的新毒株序列后,我觉得该毒株的流行确实值得警惕。虽然新冠病毒在不断突变,新亚型也陆续出现,但英国的这一新突变株具有特殊性。”

“我们一直强调新冠病毒最特殊的两点,英国的这个变异点可以使S蛋白与人类ACE2受体结合亲和力提高了1000倍。”王宇歌认为。

而更为让王宇歌担忧的是,这一毒株同时发生了S抗原氨基酸删除突变69-70del。“这一突变可能有利于病毒逃逸宿主的免疫反应。”王宇歌认为。

弗雷德哈奇研究中心(FredHutchResearch Center)的传染病专家贝德福德(TrevorBedford)认为,这一现象可能是与流感病毒类似的抗原漂移现象(antigenic drift)。抗原漂移是病毒学中一个经典现象,它指病毒在自然流行中,其基因组发生个别突变导致病毒抗原的小幅度变异;这种小幅变异不同于病毒重组,不会对病毒流行产生大范围影响。但如果抗原漂移不断积累,且积累的速率不断增强,那么也许在今后的很长一段时间,人们要像接种季节性流感疫苗一样,每隔一段时间需要重新接种新冠病毒疫苗来预防突变株。

这种抗原漂移,其实是病毒在连续不断地感染宿主种群的过程中会积累点突变,发生抗原的小幅度变异,这种积累被称为抗原漂移,可能导致病毒表面蛋白的构象变化,从而破坏先前产生的抗体与先前变体的结合。抗原漂移的结果会导致免疫逃逸,它通过逃避自适应保护,而使宿主再次感染成为可能,使得人体之前获得的抗体保护失去作用。

“这个英国新毒株的复制特点、传播特性和对疫苗接种影响等流行病学意义还尚不清楚。估计很快会有研究人员构建假病毒,来研究这一毒株对已知中和抗体、康复者血清和疫苗接种者血清的中和反应及T细胞应答,而相关论文很快会发表。”王宇歌表示。

英国政府19日发布的数据显示,该国新增新冠确诊病例27052例,累计确诊2004219例。

为遏制病毒传播速度,英国政府19日宣布,首都伦敦等部分地区的新冠疫情防控级别将提升至新增加的第四级。

约翰逊当天在疫情新闻发布会上说,从20日起,伦敦、英格兰东南部和东部将从目前的三级防控级别升至四级,为期两周,对应的措施类似英格兰地区今年11月开始实施的大范围“禁足”措施。

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