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德尔塔病毒大暴发,美国养老院这次依然没准备好︱鞠川阳子话养老

第一财经 2021-08-01 21:08:38 听新闻

作者:鞠川阳子    责编:任绍敏

目前也没有任何资料显示,针对这次更严重的德尔塔病毒的大暴发,养老院已经在人员、设施、设备或医护等方面做好了准备。

当地时间7月30日,美国疾病控制和预防中心(CDC)发布了新的“戴口罩令”(Mask Guidance),要求在公共区域的室内,无论已经接种了新冠疫苗的还是没接种的都必须戴口罩。CDC称,“这场抗疫大战已经改变了”,迫使他们必须改变公共健康政策。从2020年2月1日起实施的第一次“戴口罩令”到5月13日的解除戴口罩令,再到7月30日第二次“戴口罩令”,刚刚恢复了自由开始旅行度假的人们愤怒了,这更激怒了已经打了免疫注射并相信自己是安全的人们,也引发了对新冠疫苗有效性的争论。

同日,CDC发布最新研究数据称,德尔塔变异体病毒的传播能力是此前新冠病毒的3倍,甚至超过了埃博拉病毒,德尔塔病毒能更快地从一个目标跳到另一个目标,一位感染者平均能传播给5~9个人,病症也更加严重,就像是一种全新的病毒(参见下图:CDC发布的数据)。有医学专家称,布料和医用外科口罩无法阻挡德尔塔病毒,只有N95口罩才有效。美国的每日感染人数已经达到了与第一轮新冠暴发时一样的水平,一些州的医院又回到了新冠患者人满为患的状态。

已注射的新冠疫苗到底是否有效

CDC发布的报告称,一项最新研究表明,在被感染的已经接种了新冠疫苗的患者中,产生了与未接种新冠疫苗患者同样数量的病毒,而且具有同样的传播倾向,也就是说已经接种了新冠疫苗的人群可以同样传播德尔塔病毒。在对马萨诸塞州巴恩斯特布尔县7月份469名德尔塔病毒感染患者群的研究发现,有74%患者是接种了新冠疫苗的二针注射的,被称为“突破感染”(Breakthrough),同未接种新冠疫苗的患者相比,他们有同样的病毒载量,同样的症状和严重程度,但是没有人死亡。这项针对接受了免疫注射的患者群的比较性研究还在继续,包括治疗时间、恢复程度等。

有越来越多的州和政府机关、企业也开始强制要求接种新冠疫苗,多数大学和学校也马上宣布了“强制戴口罩令”和“必须接种新冠疫苗”的要求。

最早达到了70%群体免疫目标的以色列已经开始推行给65岁以上老人接种第三针加强新冠疫苗,美国CDC还没有给明确的说法,在此前辉瑞制药的老板称美国人需要接种第三针加强疫苗时,CDC曾马上反对称“不需要”,因为要先集中精力达到群体免疫目标。

老人仍是最高风险的人群

在新冠疫情期间,居住在养老院老人的死亡人数占了美国新冠肺炎死亡总人数的三分之一,主要原因是养老院的护工短缺,缺乏足够的预防和医疗设备,没有有效的控制感染扩散的措施,更无应急疫情管理的经验等。养老院成了众矢之的,死者家属和维权组织要求追究养老院的责任。虽然在推行接种新冠疫苗之后养老院里的老人死亡人数下降了,但是上述问题仍然存在,并没有被解决。而且,养老院的护工短缺问题不但没有改善反而更加恶化,因为美国的“大招工慌”导致更多人辞职改行去更高收入的工作岗位。

专业人士和老人家属担心如果有更严重的新冠病毒变异体,比如德尔塔变异体或者其他新的变种产生,养老院里的老人们会否再成为最无助的群体?

在开始接种新冠疫苗后,住在养老院里的老人是最优先被提供接种新冠疫苗的人群,可是联邦政府的最新数据显示,只有平均约81%的养老院里的老人接受了疫苗的注射,而养老院的员工只有平均58%接受了注射,可是养老院也不敢强制要求他们接种或者辞退不接种疫苗的员工。这就更增加了老人家属们的担心,因为这些养老院的员工可能引发新一轮的院内感染大暴发。而在联邦政府的层面,是否接种新冠疫苗仍然是非强制的,大众希望能提高养老院员工新冠疫苗的接种率。

这次面对德尔塔病毒的来袭,已经接种了新冠疫苗的老人们是否可以依靠疫苗保护自己?从前面的“突破感染”案例数据来看,局势不容乐观。CDC的报告称,数据显示感染德尔塔病毒的患者中,无论接种疫苗状况如何,老年人组住院和死亡的风险都更高于其他人群组,也就是说老人仍是最高风险的人群。更加遗憾的是,目前也没有任何资料显示,针对这次更严重的德尔塔病毒的大暴发,养老院已经在人员、设施、设备或医护等方面做好了准备。

提高养老院的服务和管理质量成了无解的难题

2021年7月初,美国拜登政府推翻了前总统特朗普2017年通过的减少养老院罚款的政策,返回到之前的政策,就是保留监管机构可以酌情判处每天的罚款,可以每天或实例处罚。认为更大的罚款是一种威慑,更有利于推进这些规定的严格执行。

特朗普之前的政策是大幅减少对有违规行为养老院的罚款金额,该政策限制了美国养老院因违反安全标准而被处以罚款的规模,即阻止美国医疗保险和医疗补助服务中心(CMS)对一家不符合联邦标准的养老院处以罚款,将多项罚款减少到一笔罚款,罚款总额从数十万美元降至最高2.2万美元。

美国医疗保险和医疗补助服务中心的律师表示,许多养老院有违反联邦政府制定的标准的行为,包括不能有效控制院内感染、没有保护院内老年住民免受可避免的伤亡事故、被忽视、身体和精神的虐待,以及患褥疮等疾病,就连一些大型的知名疗养院都是“惯犯”。他们称,养老院根本不在乎这小额的罚款,只有足够大的罚款金额才有可能引起他们的重视,从而推动他们改正违规的行为。

但是,该政策马上遭到了美国医疗保健协会和国家辅助生活中心的反对,称按照天征收罚款,是从这个本来就资金不足的养老院行业拿走宝贵的资源,特别是在当前养老院需要空前的支持来保护其老年居住者的时候。众所周知,养老院的工作一直是低薪而劳累的,也正因如此,无法招聘到有相当学历或者高素质的员工,从而导致培训、服务和管理质量无法提高,这已形成一个恶性循环。通过罚款的方法惩处违规行为不但无法提高服务和管理质量,反而会造成养老院更加缺乏资金,需要降低员工薪水或者减少雇员人数,最终会导致服务质量更低,甚至经营困难。这更是把养老院推到“死亡漩涡”中。

在拜登总统给老年护理的4000亿美元投资大单中规定,是给以社区和家庭为基础的老年护理服务的,就是说不给养老院钱。有数据称,到2020年12月居住在养老院的老人总数占美国总人口的1%,即近330万人,那么这数百万老人的健康、安全和权益又由谁来保护?

开拓思路,寻找新的解决方案

笔者之前在《第一财经日报》的专栏文章中曾介绍,在日本、美国、英国等许多国家,养老院面临的最普遍的共性问题是老年护工短缺、服务质量和管理水平低等,各国政府和从业者都曾为杜绝违反标准的行为,包括不能有效控制院内感染、没有保护院内老年住民免受可避免的伤亡事故、被忽视、身体和精神的虐待等做过各种尝试,从罚款、规范培训、加强护工品德教育到给予资金等,但是至今都没有很成功的或可以普遍推广的方案。

而现实是,随着老年人口的增加和老年护工的短缺状况恶化,养老院中发生的伤亡事故、虐待事件反而逐年增加。

笔者一直关注和研究新科技在养老产业特别是老年护理服务和养老院管理中使用的可能性。例如,完全可以通过设置视频监控系统对养老院里发生的虐待、暴力、故意忽视等恶性行为进行录像、取证从而及时予以阻止和惩处;而现有的各种跌倒、落床,移动感应器已能很有效地帮助及时发现意外事故并报警,为及时施救提供可能;感应床垫和防菌床单、尿布等可以提高个人卫生,对预防褥疮的发生提供帮助;此前曾介绍过的机器人护工、机器人护士的应用对减轻护工的工作量和提高服务质量大有帮助等。

笔者认为,养老产业应该开拓思路,积极探索引进新科技到养老产业,有效地利用新科技提高养老院的服务和管理质量,这才有可能走出死胡同,走向一个良性循环的健康发展之路。

(作者系日本养老产业专家,阳子企业管理咨询公司总裁)

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