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抛弃英特尔高通拥抱Arm,苹果谷歌为什么这样做?

第一财经 2021-08-03 13:29:17 听新闻

作者:钱童心    责编:刘佳

Pixel的问题在于,谷歌一直遇到现有成熟技术解决方案的限制,而且很难将其最先进的研究成果带到手机上,让更多用户受益。

继苹果放弃英特尔采用自研芯片后,谷歌周一也宣布将打造自己的智能手机芯片处理器Google Tensor,并将用于今年秋季推出的新款手机Pixel 6和Pixel 6Pro。

随着技术和资金的积累,越来越多智能硬件正在加速构建自己的片上系统SoC,从而达到目前市场上已有的芯片无法实现的效果。和苹果的芯片一样,谷歌也将使用基于Arm的架构。 Arm处理器功耗较低,可用于从智能手机到平板电脑和笔记本等整个行业的移动设备。

谷歌的旗舰新机型计划将于今年10月推出。近年来,谷歌一直致力于将Pixel打造成为一款能够直接与苹果和三星竞争的智能手机,而不仅仅是一款面向少数人的高端机型。尽管谷歌在消费级领域要挑战苹果几乎很难实现。

谷歌硬件负责人Rick Osterloh在近日的公开采访中表示,Pixel的问题在于,谷歌一直遇到现有成熟技术解决方案的限制,而且很难将其最先进的研究成果带到手机上,让更多用户受益。

“我们的芯片将真正改变通过机器学习和人工智能在手机上实现的事情。”Osterloh表示,“我们专门为计算拍摄定制了一套计算机系统,比如在拍照时当主体移动时能够减少模糊。”

据介绍,谷歌的Tensor处理器是一个完整的片上系统SoC,该公司称这款芯片有望大幅改进手机上的照片以及视频处理,并能够更快、更准确地实现语音转换和离线翻译等功能。除了集成了传统的CPU、GPU以及图像信号处理器之外,该系统还包含了一个运行人工智能应用程序的专用ASIC芯片,从而能够在手机上处理更多信息,而不必将数据发送到云端。

研究机构Gartner分析师盛陵海对记者表示:“ASIC是谷歌芯片系统中最核心的部件,能够提供差异化的竞争,实现目前难以实现的一些手机功能。”

谷歌没有透露谁将负责其智能手机芯片的生产制造。不过业内人士透露,很可能三星将成为谷歌的代工厂。此前苹果的芯片使用了台积电代工。

根据研究机构Moor Insights创始人Patrick Moorhead出示的数据,苹果公司将在每一块自研芯片上节省150美元至200美元的成本。长期而言,自研芯片确实能为企业节省部分成本,不过对于大型科技公司而言,成本因素只是一部分,更关键的因素是技术方面的考虑。

高通仍然表示,未来将继续与谷歌密切合作,开发基于其骁龙平台的产品。不过未来基于Arm的芯片设计无疑将会迎来高速发展期。微软也已经表示将开发基于Arm架构的芯片。

Gartner研究总监Jon Erensen就称,英特尔等传统芯片厂商在过去两年中面临着一些挑战,这些挑战为基于Arm的芯片设计进入市场提供了一个很好的发展窗口期。苹果谷歌这些公司都是基于Arm架构最好的芯片设计者。

与此同时,芯片行业正在经历新一轮的整合。因极度看好Arm在移动设备等领域的巨大生态机会,英伟达已经提出400亿美元对Arm进行收购,这项收购宣布一年来挑战重重,尤其是来自高通、英特尔等业内巨头的压力。目前英伟达仍在与各国监管机构进行最后的博弈。

如今Arm拥有越来越多包括苹果和谷歌在内的重要芯片设计公司,如何确保Arm的独立性问题将会被进一步放大。

英伟达对Arm的这项收购计划将于明年完成。如果收购成功,将成为英伟达的一笔高价值资产。不过高通已经发起挑战,该公司新任CEO安蒙称,如果监管机构阻止英伟达收购Arm,那么高通将考虑联合业内投资Arm。

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