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英国研究:疫情短期不会“类流感”化 暂未发现比德尔塔“厉害”的新变体

第一财经 2021-08-09 21:03:40 听新闻

作者:马晓华    责编:秦新安

除了德尔塔,新冠病毒目前还有至少10种较为突出的变体

全球新冠疫情因变体德尔塔的出现而再掀波澜。以德尔塔所具备的病毒特征看,现在的防控手段包括疫苗,已经很难把人类从新冠肺炎传播中完全解救出来。新冠病毒的变体在未来很长一段时间内都将存在,而变体的数量将取决于防控措施。

变体到底会在什么情况下产生?我们是否有能力减少变体的产生?新冠疫情会否走向类流感的形态?

产生变体的四种情景

自2019年12月底发生新冠疫情以来,全球至今已有2.02亿人被感染。疫情出现一波又一波浪潮,每次都有着不同的新冠病毒变体引领。

针对这个问题,英国公共卫生部SAGE(紧急情况咨询小组)在7月 26 日公布了一份“新冠病毒的长期演变”报告,报告从四种预设情景中推演新冠病毒出现变体的可能性,并对每种可能性进行评估,提出了减少发生变体的措施。

情景一:在更大比例的感染人群中产生严重变异

这一情景的设置,目前客观存在。根据Worldometer实时统计数据,截至北京时间8月7日6时30分左右,全球单日新增确诊病例再创新高,达720156例。

感染的人越多,病毒变异的机会越多,这是科学界对于新冠病毒变异的一个共同认知。SAGE认为,目前病毒在宿主体内发生内部基因变异的可能性非常高,因为病毒依然处于高度流行状态。

同时报告认为,疫苗不具有免感染的能力,所以大多数情况下,疫苗还不能完全预防个人感染。

但针对这个情景,报告建议,仍然考虑加强疫苗接种,以增强对严重疾病的保护;减少新冠病毒在英国境内的传播,以降低病毒点突变、重组的机率;尽量减少从其他地区引入新变种,以降低风险变体之间的重组;必要时考虑动物疫苗接种、屠宰或隔离政策,以减少新冠病毒反向人畜共患病的发生,即减少人把病毒传染给动物、病毒在动物体内发生变异后再传染给人类的机率;继续针对新冠病毒和疾病症状开发改进的预防和治疗药物,并储备预防和治疗药物。

情景二:一种逃避当前疫苗的变种

“一种逃避当前疫苗的变种”,报告判断这种预设几乎可以肯定发生。对此,报告认为,应该研发更强大的疫苗,同时建议考虑多价疫苗的临床试验,定期为弱势年龄组重新接种更新的疫苗。

情景三:抗病毒策略下出现耐药变异

这种情况下出现新冠病毒变体的可能性为中。针对这种情况,报告建议,对长期服用抗病毒药物的免疫功能低下的人慎用抗病毒药物;仅使用抗病毒联合疗法时,要使用≥2 种不同靶点的药物或作用机制,并监测治疗失败和耐药性,最大限度降低耐药变异风险。

情景四:新冠病毒遵循进化轨迹,减少毒力

即因传播性增加而发生的致病机制、毒力降低而产生的变异。其实这种变异在病毒界是一种常态。就是说,这种病毒会变得像其他人类冠状病毒一样导致普通感冒。报告认为,这种情况短期内不太可能,长期来看是有可能的。

虽然目前的疫苗非常适合降低住院风险和预防重症,但报告建议应该将疫苗研究重点放在提高粘膜免疫水平,以减少在接种疫苗的人群传播。这也可以减少在接种疫苗的个体中进行选择变异的可能性。

哪些新变体可能取代德尔塔?

既然人类必须要面对新冠病毒不停的变异,那么对于变异毒株的监测和病毒特征的评估就尤其显得重要。

目前在新冠病毒的变体中,最熟悉的有四种:阿尔法、贝塔、伽玛、德尔塔。其中德尔塔病毒已经传播至全球135个国家和地区。

除此之外,新冠病毒还有其他变体,最突出的包括这十种:Eta (VUI-21FEB-03, B.1.525)、VUI-21FEB-04 (B.1.1.318)、Theta(VUI-21MAR-02, P.3)、Kappa (VUI-21APR-01, B.1.617.1)、VUI-21APR-03 (B.1.617.3)、VUI-21MAY-01 (AV.1)、VUI-21MAY-02 (C.36.3)、Lambda (VUI-21JUN-01, C.37)、VUI-21JUL-01 (B.1.621)、Zeta(VUI-21JAN-01, P.2)。

上述十个变体中,谁可能在竞争中胜过德尔塔变体?近日,英国公共卫生署(PHE)对一些变体进行了风险评估。

目前关注度较高的拉姆达(Lambda),传播范围已经较大,但尚无证据表明它会在竞争中胜过德尔塔。

对于Lambda逃避自然获得性免疫的情况,目前只有一项小型研究可用。该研究发现与大流行早期的病毒相比,恢复期血清的中和作用降低,其减少幅度适中(小于贝塔),但需进一步评估。目前尚未观察到关于再感染的临床或流行病学数据。

此外是埃塔(Eta)、VUI-21JUL-01 (B.1.621:),这两种变体暂时也没有表现出胜过德尔塔的迹象。

较受关注的另外一个变体是河童(Kappa)。Kappa为B.1.617 谱系,于 2021 年 4 月 1 日升级为正在调查的变体。截至8 月 2 日,已在基因信息库中识别出来自 49 个国家(不包括英国)的 5219 个 Kappa 序列。

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