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NASA重构深空探测计划 将在近地轨道建私人空间站

第一财经 2021-09-22 19:56:13

作者:钱童心    责编:宁佳彦

尽管几十年来NASA一直在美国对太空飞行等任务进行了垄断,但SpaceX等私营航天企业的迅速发展使得NASA不得不加深与私营企业的合作关系。

美国宇航局(NASA)正在为国际空间站退役后开发私人空间站做准备。目前正在运行的国际空间站已有20多年历史,预计将于2030年前退役。通过寻求与私营企业合作在地球轨道上建造私人空间站,NASA预计每年可节省超过10亿美元的费用。

为了更好地发展与私营企业的关系,NASA局长比尔·纳尔逊(Bill Nelson)周二宣布将其载人航天部门拆分为两个独立的机构,包括一个面向未来月球和火星探测大型任务的中心,以及另一个包括国际空间站和其他近地探测项目的中心。

尽管几十年来NASA一直在美国对太空飞行等任务进行了垄断,但SpaceX等私营航天企业的迅速发展使得NASA不得不加深与私营企业的合作关系。

纳尔逊表示,最近近地轨道飞行和商业投资的激增也促使NASA的重组。“今天不仅仅是组织变革。”他说道,“这将为未来20年NASA的深空探索奠定基础,并定义NASA在不断增长的太空经济中的未来。”

NASA正在向私营企业收集未来国际空间站建设的计划书。NASA商业航天主管菲尔·麦卡利斯特(Phil McAlister)表示,目前已经收到了来自私营公司的十几份合同提案。感兴趣的企业从初创企业到大型航空航天公司,包括马斯克的SpaceX、贝索斯的蓝色起源以及空中客车、波音和洛克希德马丁。

今年早些时候,NASA还公布了低轨商业项目(LEO Destinations),并计划向四家公司授予高达4亿美元的合同,以开始开发私人空间站。

正在运营的国际空间站已有20多年的历史,NASA每年的运营成本高达40亿美元。该空间站原本获准运营至2024年底,目前来看使用寿命可能延长至2028年底。NASA表示,未来希望成为低轨空间站众多用户中的一个,而不是主要赞助商和基础设施的支持者。

这意味着NASA将不再自己建造或者拥有空间站,并将越来越多地转向公私合作伙伴关系来实现深空探测目标。在过去十年中,NASA已经在尝试这种公私合作的模式,并取得了巨大成功,比如SpaceX和诺斯罗普格鲁曼公司(Northrop Grumman)已经帮助NASA建造航天器,将宇航员和货物运往国际空间站。

NASA还授予美国太空服务提供商Axiom Space公司1.4亿美元用于建造将连接到国际空间站的模块。Axiom已经开始制造这些模块,当国际空间站退役时,其模块将能实现分离,变成一个可以自由飞行的空间站。

在去年发布的一份报告中,NASA预计与私营公司合作发射宇航员的计划为该机构节省了200亿至300亿美元。SpaceX的载人龙飞船已将NASA的10名宇航员送往国际空间站,上周还将四名私人乘客送往近地轨道。

中国也计划在明年年底前构建自己的空间站“天宫”。9月20日,天舟三号货运飞船发射,并成功与轨道空间站模块对接。2022年,中国将在长征五号乙火箭上发射两个额外的空间站核心模块。

9月17日,中国三名航天员也在入驻“天和”核心舱一个月后返回地球。“天宫”建成后,将与国际空间站相媲美。未来将会有众多科学实验在“天宫”中开展,科研根据《自然》杂志报道,中国载人航天工程办公室(CMSA)已经初步批准了1000多项实验,其中一些已经启动。

中国科学院高能物理研究所天体物理学家、CMSA顾问张双南对第一财经记者表示:“未来中国空间站除了容纳研究人员的实验外,还将测试人类太空旅行技术,以支持中国的太空探索目标,太空旅行首先是要能够在太空生存并且工作。”

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