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美国第一夫人抱怨肉贵,拜登拨款10亿美元稳肉价遭质疑

第一财经 2022-01-04 18:15:53 听新闻

作者:孙卓    责编:盛媛

拜登表示,大型跨国肉类加工和包装公司垄断市场,排挤规模较小的竞争者,在疫情期间“大发横财”。
肉价过高拜登指责大公司垄断 肉类协会回呛:你不懂经济!丨C位

“昨天我听到我的妻子和她的姐妹、朋友说‘你知道现在一磅(约0.9斤)汉堡肉的价格已经超过5美元(约合32元人民币)了吗?’”美国总统拜登当地时间3日称,现在美国牛肉的价格大约是每磅5美元,而新冠疫情前的价格还不到4美元。

连美国第一夫人都感受到了飞涨的肉价,更别提普通民众了。在美国有机超市“全食”(Whole Food)购买牛肉馅的一位顾客向第一财经记者表示,他家此前每周都会买牛肉馅,现在改为每两周买一次,之前买的通常是脂肪含量仅为4%的精瘦牛肉馅,现在改为价格相对便宜、但含脂量达15%的牛肉馅。“肥肉也比没肉好。”这位顾客说,“一买就是5磅,心疼得很。如今涨价意味着每次在牛肉馅上要多花20多美元。”

3日,拜登和美国的农场主和牧场主举行了一次线上会议,主题是加强肉类行业的竞争,并为消费者降低价格。

“美国肉价飞涨的原因找到了!”拜登在会上表示,大型跨国肉类加工和包装公司垄断美国市场,排挤规模较小的竞争者,在疫情期间“大发横财”,趁经济低迷时“打劫”消费者。“这些大公司正在赚取大量的利润,他们的所有利润都在上升,正如大家在超市所见,肉类的价格在上涨,但农民向市场出售的价格却下降了。”

拜登表示:“这说明,市场因为缺乏竞争而被扭曲了。”

2021年来美国肉价增幅显著(新华社图)

美国消费者:多花钱买肉心疼

白宫在当天公布的一份声明中表示,美国四家大型的肉类加工和包装公司控制着牛肉加工市场的85%、禽类加工市场的54%、猪肉加工市场的70%,这些公司从农民手中购买生肉,处理加工和包装后再进入超市等零售渠道。尽管拜登当天没有点名这些肉类加工厂的名字,但有美媒称,这四家知名公司包括美国最大的农产品制造商嘉吉(Cargill)公司、鸡肉生产商泰森食品(Tyson Foods)、巴西肉类包装厂JBS和全美牛肉包装公司(National Beef Packing Co)。

拜登政府称,美国肉类行业的市场过度集中,是导致高通胀的原因之一,同时也是美国食品供应链脆弱的一个关键来源。

“当占据主导的中间商控制了如此多的供应链,他们就可以以牺牲农民和消费者的利益,来增加自己的利润。这就导致农民赚得少、消费者付得多。”白宫在声明中表示,“大多数农民现在几乎没有选择买家的余地,也没有谈判的筹码,这导致他们在供应链中所占的份额下降。”

根据美国劳工部数据,去年11月美国通胀创下37年来最高,涨幅最高的分别为能源(33.3%)和汽油(58.1%),食品的涨幅为6.1%,而肉类价格上涨是食品价格上涨的最重要因素之一。

肉类等生活必需类食品价格的不断上涨也正在改变着美国消费者的购物习惯。有消费者表示,他们已经减少每周出门去超市采购的次数,避免“多出门多花钱”,通常一次性多买一些价格涨幅不大、能存储久的罐头蔬菜和水果。

10亿美元“药方”开错?

白宫还强调,拜登将拨款10亿美元,专门用于扩大中小企业的独立加工能力,其中包括为独立养殖场提供3.75亿美元贷款,为肉类加工商提供2.75亿美元的额外贷款,为小型加工厂提供1亿美元用于检验检疫以及1亿美元用于肉类加工行业的人员培训。

白宫当天的声明和计划遭到肉类行业的质疑和批评。泰森食品回应称,肉类价格的上涨是全球疫情和极端天气所导致的生产下降而触发的。

白宫曾在去年11月的一篇分析文章中指出,肉类包装厂的利润在疫情期间上涨了300%。对此,北美肉类研究所所长伯茨(Julie Potts)表示,白宫的这份评估“奇怪且误导地将它们所研究的数据整合到一起,但是没有提及生产成本的增加、燃料成本的上涨、供应链的困难和劳动力的短缺,而这些因素才是造成肉类零售价格上涨的真正原因。”

白宫前国家经济顾问萨默斯(Larry Summers)此前曾对拜登政府发出警告,称2021年的支出计划会造成经济过热和通货膨胀。萨默斯批评政策制定者将“反垄断”措施作为解决商品价格上涨的办法。“垄断有可能会导致价格上涨,但是,目前没有证据显示,垄断的现象在过去一年内有所增加以及,是垄断造成了通胀的加速。”他说。

耶鲁大学管理学院经济学家莫顿(Fiona Morton)则表示,白宫的相关计划,如补贴独立的肉类包装厂,“不太可能在今年改变消费者的价格,除非有新的厂商迅速加入这个市场”。莫顿表示,白宫的相关措施可能会让那些大型肉类加工商“重新考虑”他们的定价以及支付给工人和农民的报酬。

荷兰合作银行(Rabobank)分析师克罗兹(Don Close)说,大的肉类加工厂的价格上涨有多重原因,其中的一项重要原因是在疫情发生前,肉类加工厂的起步工人工资为每小时14.5美元,然而,目前的最低工人工资已经涨到每小时22美元。因此,大部分的肉类加工厂都面临着工人严重短缺的问题,同垄断并没有关系。

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