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科技巨头医疗项目盈利难, IBM出售沃森健康数据资产

第一财经 2022-01-22 14:30:13

作者:钱童心    责编:宁佳彦

这项交易标志着“蓝色巨人”正在放弃其在医疗保健领域的雄心,更加聚焦于构建混合云计算的能力。

IBM周五表示,将把该公司著名的沃森健康部门(Watson Health)的医疗数据和分析资产出售给私募股权公司Francisco Partners。周五,IBM股价下跌超过1%。

这项交易标志着“蓝色巨人”正在放弃其在医疗保健领域的雄心,更加聚焦于构建混合云计算的能力。2020年,阿尔文德·克里希纳(Arvind Krishna)正式出任IBM公司CEO职位以来,该公司一直在加速云计算方面的投入。

IBM转型AI云计算

Watson Health于2015年起成为IBM一个独立运营的业务部门,目标是利用数据帮助医生、研究人员和保险公司解决医疗保健领域的关键问题。

IBM软件部高级副总裁Tom Rosamilia表示:“这项出售明确了IBM的下一步将更加专注于我们基于平台的混合云和AI战略,我们还将对医疗保健IT领域的客户和合作伙伴提供支持。”

Watson Health的年收入预计约为10亿美元,但该部门没有利润。在出售该业务后,Watson Health目前的管理团队预计将留在新实体中。IBM称,该交易预计将于今年第二季度完成,并需获得惯例监管许可。该交易的财务条款未披露。

IBM还表示,公司仍将继续支持沃森的其他项目,例如创建可以与人类辩论的计算机等。此外,IBM的Watson AIOps更新系列,运用人工智能,能使企业能够自动化地对IT异常事件实时进行自我检测、诊断和响应,可以在任何混合云环境中运行,并能与包括Slack 与Box等分布式工作环境的常用核心技术协同工作。

在克里希纳的领导下,IBM一直在努力转型,云计算和AI是IBM转型的战略重点。2018年IBM收购开源软件提供商红帽(Red Hat), 到2020年底,IBM宣布已在混合云平台投入10亿美元。该公司还将IT基础设施服务部门拆分单独上市。

IBM出售Watson Health正处于科技巨头们加速争夺医疗保健领域的时点。医院面临的一大难题是无法获得患者日常护理中的关键数据。这些数据都散落在第三方的实验室和专业集团手上,很难去收集。

针对这一痛点,如果科技公司能够通过人工智能、大数据分析等技术来解决这种信息的不对称,并且发挥“协同性”效应,建立起以患者为中心的医疗生态体系,给到患者评论、存储和分享医疗信息的工具,将会让数以万计的患者得到更好的治疗。

谷歌微软争夺数字医疗健康市场

2019年,谷歌与美国最大的非营利性卫生系统之一的Ascension建立合作伙伴关系,以收集和分析患者健康数据。

新冠大流行以来,人们对数字健康解决方案的需求激增,医疗保健提供者越来越多地使用远程技术与患者沟通。

去年4月,微软斥资160亿美元收购了医疗保健AI开发商Nuance公司,以配合微软健康云业务。微软CEO萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)在收购Nuance后表示:“我们看到了医疗领域数字化的快速转型,人工智能是技术的重中之重,尤其对于医疗保健领域的应用而言。”

Nuance与微软已经合作创建了一种方法,使团队可以将患者数据与电子病历中的其他信息集成在一起,这将使临床医生可以直接在患者的病历中自动填充临床记录。

上个月,甲骨文宣布以283亿美元收购医疗保健软件公司Cerner,该交易将于今年完成,并创下甲骨文有史以来规模最大的一笔收购交易。甲骨文通过将大量健康数据引入其云服务,可以大幅提升其在医疗保健领域的影响力。

“Watson Health出售传闻已经有很长一段时间了。”一位软件科技行业资深人士对第一财经记者表示,“AI在医疗领域的作用非常大,IBM沃森健康多次转型仍不成功,相比谷歌、微软甚至甲骨文,并没有显现出独特的优势。但关键还是在于企业可能不能承受持续的亏损。”

尽管科技巨头的医疗健康业务都面临难以商业化和不盈利的挑战,谷歌去年也宣布将Google Health部门合并到其他业务部门。但凭借资本市场的繁荣,谷歌、微软等市值过万亿美元的超级巨头企业,仍然拥有大量现金流可供支配。

过去一年,标普500指数在科技巨头的推动下涨幅接近30%,微软和谷歌的市值分别达到2.2万亿美元和1.7万亿美元。但IBM股价没有上涨,该公司市值目前为1160亿美元。

针对科技公司医疗项目盈利难的问题,一位跨国医疗企业高管对第一财经记者表示:“数据分享很显然对于促进科研有着极大的好处,人工智能也创造了一种全新的手段,帮助医生为病人提供更有效的诊疗,但问题是科技公司往往并不具有医疗领域的基因。“

Watson Health出售给私募股权公司,也反映了私募股权交易推动下的全球收购热潮。Francisco Partners成立20多年来,已投资了400多家科技公司,使该公司成为科技健康及医疗保健领域最活跃投资者之一。

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