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首例猴痘病毒传入中国台湾 ,《自然》发文已发现50个突变!

第一财经 2022-06-25 16:06:32

作者:钱童心    责编:陈姗姗

与当前全球暴发的猴痘疫情有关的猴痘病毒株,较其亲本株发生了大约50个SNP突变,这远远超过人们对这种相对稳定的正痘病毒的预期。

猴痘疫情警报正在全球拉响。

截至目前,全球已经超过40个非猴痘流行国报告了超过3000例猴痘病例。

6月24日,中国台湾疾控部门首次监测到一例输入性猴痘病例,一名20多岁在德国留学的男子回到中国台湾后出现症状,被确诊为感染猴痘,目前已在隔离治疗。

科学家正在研究为何此次猴痘疫情会在短期内在全球迅速流行。《自然医学》杂志6月24日发表的一篇来自葡萄牙科学家的研究发现,与当前全球暴发的猴痘疫情有关的猴痘病毒株,较其亲本株发生了大约50个SNP(单核苷酸多态性)突变,这远远超过人们对这种相对稳定的正痘病毒的预期。

这篇由葡萄牙里斯本国立卫生研究院戈麦斯(João Paulo Gomes)及其同事发表的研究指出:“有证据表明,在人与人之间的传播过程中,病毒持续进化和适应的发生速度比预期的要快,这可能是病毒传播显著加速的原因。”

戈麦斯表示,考虑到正痘病毒较为稳定的基因组特征,过去每年可能出现不超过一两个突变,但今年流行的猴痘毒株观察到50个突变,这是很多科学家没有预计到的。

“猴痘病毒是一种DNA病毒,DNA病毒是非常稳定的,使用固定的细胞机制来复制基因组,理论上很少发生突变。”一位法国巴斯德研究所的猴痘病毒专家告诉第一财经记者。

这项最新的研究还发现,50个SNP突变中的15个存在人际传播。“许多突变影响了与免疫系统相互作用的蛋白,我们假设这可能会产生某种免疫逃避。”研究人员表示, “现在我们希望能进一步研究这些多重突变对病毒传播的作用。”

目前还没有任何证据说明这些突变与病毒传播行为的改变之间有无联系。一些科学家认为,要了解猴痘病毒是否存在持续的适应性变化特征,仍然需要更多证据。

“如果不了解这些突变的功能相关性,就很难下这样的结论。”一位病毒专家对第一财经记者表示,“过去我们对这种病毒的认识不足,未来仍需密切监测它的变异情况,同时对这些突变位点的功能进行深入研究。”

此轮全球流行的猴痘病毒属于较不致命的西非进化枝的变异株。根据葡萄牙的这项最新研究,目前的暴发变异株起源于2018-2019年从尼日利亚向英国、以色列和新加坡输出的猴痘病例相关的分支,并且与2017-2018年尼日利亚的大规模猴痘暴发有遗传联系。

研究人员认为,超级传播者事件(例如“有性接触的桑拿房”)以及国际旅行可能引发猴痘病毒在全球范围内的快速传播。

他们同时强调,尽管不能排除在非猴痘流行国家,猴痘病毒在人或动物中长期隐秘传播的假设,但考虑到这种疾病传播的特征,隐匿的传播可能性很小,因此不太可能发生病毒的“溢出”事件。但戈麦斯等人希望通过他们的研究,让人们相信“我们肯定正在处理一种与预期不同的病毒”,尽管目前无法证实这种病毒的传播力是否增强了。

上述巴斯德猴痘病毒专家对第一财经记者表示,了解病毒的传播链,对于阻止病毒传播也至关重要。“过去我们认为这种病毒主要是通过动物传播给人,人与人之间的传播几乎没有发生过。”他对第一财经记者说,“如果这次人与人之间更强的传播性得到了证实,那么必须采取强大的预防措施。”

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