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拜登喊话加油站降价遭贝索斯怒怼,通胀重压下拜登支持率在低位徘徊

第一财经 2022-07-04 20:08:43 听新闻

作者:高雅    责编:盛媛

贝索斯回复:“通胀对白宫太过重要,所以才会一直发布这样的言论。这要么是直接误导,要么是对基本市场动态有深刻误解。”

2022年下半年,对于美国总统拜登而言可能不会太轻松。在刚刚过去的周末,他就被亚马逊公司创始人贝索斯揪住了话柄。

美国汽油价格近日节节攀升,3日升至平均4.812美元/加仑,比一年前高出约1.7美元。拜登在社交媒体平台上发文称,希望经营加油站的公司能降低收费。很快,贝索斯回复这条推文:“通货膨胀对白宫太过重要,所以才会一直发布这样的言论。这要么是直接误导,要么是对基本市场动态有深刻误解。”

白宫新闻秘书让-皮埃尔(Karine Jean-Pierre)则反驳:“过去一个月,原油价格已经下降了约每桶15美元,但加油站的价格却几乎没有下降。这不是基本的市场动态。这是一个令美国消费者失望的市场。”

这场“口水仗”被认为折射出通胀给拜登政府带来的巨大挑战。投资咨询公司BCA Research地缘政治首席策略师格特金(Matt Gertken)对第一财经记者表示,拜登政府和民主党将在第三季度做最后的努力,以减少他们在11月中期选举中的损失,“拜登将专注于对抗居高不下的通胀,因为这正在影响美国家庭的收入、消费和企业信心。”

在进入7月4日的假期前,共和党全国委员会强调,由于通货膨胀,节日烧烤的食品会更贵。

拜登近来的烦心事不少(来源:新华社图)

又一次“误导”?

这并非贝索斯和拜登的第一次口舌之争,不过两次的主题都围绕着通胀。5月,拜登称通胀率的上升与企业税结构有关,这也被贝索斯称为“误导”。

美国劳工统计局称,5月CPI同比增加8.6%,住房、汽油和食品价格贡献最大上涨动力。其中,能源指数环比上升3.9%,汽油指数膨胀了4.1%。

尽管推出了各种措施,但拜登政府应对通胀的思路在执行上却频频遇阻。

格特金介绍,拜登的反通胀计划包括三个方面。首先是“让”美联储加息,这一举措已经在进行中。6月15日,美联储宣布加息75个基点,并计划在年底前将联邦基金利率上调至3.25%或3.5%;第二步则是在国会通过“重建更美好未来”(BBB)法案;第三步是稳固目前的财政赤字。但后两种选择都已被国会搁置,最早要到2023年才会有新的紧缩措施。

因此,拜登剩下的选项只有行政手段和行政命令。但拜登政府一些想法被认为作用不大,比如,拜登在6月提议国会暂停征收联邦汽油和柴油税三个月,以减轻美国司机的负担,可鲜有议员支持其主张。另外,关于取消关税的讨论则因涉及的因素复杂而暂未得出结论。拜登在近两个月分别点名美国石油公司和加油站的行为,也被企业反驳。

在似乎难以阻止汽油价格飙升的情况下,拜登签署了关于暂停夏季销售高乙醇汽油混合物的禁令;同意每天从战略石油储备中释放100万桶石油;在刚结束的七国集团(G7)峰会上,他还游说对俄罗斯石油出口价格施加上限。拜登还将在7月访问世界上最大的石油生产国沙特阿拉伯。

可能为时已晚

在白宫看来,从去年的木材涨价到零售商圣诞购物季库存告急,到今年年初的奥密克戎毒株和俄乌冲突,再到近期最高法院削弱了环境保护署(EPA)限制温室气体排放的能力,过去一年的危机处理就像“打地鼠”。当被问及“那个看起来棘手的挑战”有什么进展时,白宫官员反问道:“哪一个?”

更让拜登政府苦恼的是,尽管劳动力市场强劲,这些层出不穷的问题让美国经济复苏显得黯然失色,关于下一次美国经济衰退何时到来的讨论近来也开始慢慢沸腾。根据美媒近日的一项联合民调,拜登的支持率仍为39%,是上任以来的最低值,比一年前的59%急剧下滑。约79%的人认为经济很糟糕,69%的人不认可拜登政府对经济问题的处理。

高盛分析师认为,即使CPI开始下降,经济有所改善,但要提振民主党人在中期选举中的胜率,可能也为时已晚。“选民对经济的看法基本上已经确定。在选举前逐步降低通货膨胀的政策可能不会对选举结果产生太大的影响。”高盛表示。

格特金预测,民主党很有可能在今年秋天失去众议院的控制权,因此,由民主党掌控白宫和国会的局面将在中期选举后结束。

格特金认为,由于中期选举已经开始,民主党的2022年财政预算和解法案获得通过的可能性有所降低。“尽管民主党仍有可能在拜登的任期内通过一项能源安全和气候变化法案,但我们并不认为他们能在中期选举前做到这一点。更有可能的是,该法案能够在第四季度的‘跛脚会期’通过,或者在2023-2024年作为一项与共和党控制的国会的妥协法案获得通过。”格特金说。

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