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拜登支持率再创新低,能否快速降低通胀将是中期选举关键

第一财经 2022-07-21 17:47:38

作者:高雅    责编:冯迪凡

总统拜登的支持率降至31%的历史低点。

临近中期选举,美国总统拜登的民调结果并未改善。

美国昆尼皮亚克大学近期发布的民意调查结果显示,总统拜登的支持率降至31%的历史低点,仅有28%的人认同他对经济的处理方式,71%的选民称并不希望他在2024年再次参选。

随着中期选举临近,拜登在支持率上连连失守,投资咨询公司BCA Research地缘政治首席分析师格特金(Matt Gertken)在本周一场研讨会上对第一财经记者表示,在此背景下,投资者会更为谨慎、并倾向高度确定性、防御型行业的资产。

“虽然我们一定程度上已能预测到中期选举的结果,但历史经验表明,在结果最终揭晓之前,防御性行业和资产会表现得更好。”格特金说。

拜登降低通胀的杠杆非常有限

根据美国劳工统计局数据,美国的痛苦指数(即失业率与通胀率之和,指数越高,民众的现实感受越差)在疫情暴发之初,由于激增的失业率而猛然抬升,但到2020年底回归到了正常水平。从2021年开始,虽然美国失业率平缓下跌,但美国国内物价水平飞涨,使得痛苦指数持续上升。今年6月,美国痛苦指数已达到12.7%,而2021年初则为7.7%。

格特金认为:“美联储为了制约通货膨胀将不得不继续加息,这可能将导致失业率开始上升。理想状态下,美联储能实现软着陆。但我们认为,在中期选举之前,这种具体的效果将不会出现,所以中期选举将在一种较为痛苦的背景下进行。”

目前,白宫反复强调,降低通货膨胀是拜登最重要的目标。白宫经济顾问委员会成员伯恩斯坦(Jared Bernstein)近日对媒体表示:“在拜登长大的家庭中,汽油价格、食品价格等问题都是餐桌上的话题。因此,他已经派出他的团队,尽其所能来缓解价格压力。”

美国劳工统计局7月最新数据显示,6月能源的价格指数同比增长超过40%,其中燃油同比涨幅为98.5%。但白宫认为,最近几周汽油价格的大幅下降可以减少选民的焦虑,并表示6月的数据已过时,存在误导性。

根据美国汽车协会(AAA)数据,截至7月21日,全美汽油平均价格为每加仑4.44美元,相比一个月前的均价4.968美元降低了10%。但这仍远高于一年前的3.162美元,增幅约为40%。

为了扭转民意调查中的颓势,拜登一直尝试继续降低汽油价格。

7月,拜登访问了沙特阿拉伯。但格特金说:“沙特方面不会仅仅因为美国的选举周期就受到压力增加生产。他们的行为将取决于需求状况的评估,如果全球的需求进一步减弱,他们可能就不会那么积极地增加产量。但如果供应压力导致价格上升到惩罚性水平,扼杀全球需求,导致经济衰退,这也不是沙特希望看到的。”

欧佩克(OPEC)将在8月开会,讨论可能涉及生产配额的变化。美国能源信息署(EIA)数据显示,目前OPEC成员国的总体产量已非常接近疫情前水平,而壳牌首席执行官范伯登(Ben van Beurden)则在6月底透露:“闲置的产能非常低,需求仍在复苏中。”

格特金表示,拜登在短期内降低通胀的关键杠杆相当有限。尽管拜登希望在中期选举前看到通胀开始回落,从而扭转选举局面,但如果通胀下降的代价是经济放缓,这也不会对拜登有利。

重建美好法案一再缩水

除降低通胀外,拜登仍迫切希望在中期选举前通过一项预算和解法案,即《重建美好未来法案》(BBB)。拜登说:“参议院应该向前推进,在8月休会前通过它,并把它送到我的办公桌上,以便我能够签署它。”

去年11月,众议院通过了该法案的缩减版,其中包括普及学前教育、大量儿童保育补贴和一些药物价格的谈判,并指明其中大部分将通过对公司和高收入者增税来支付。但这项法案因遭到民主党参议员曼钦(Joe Manchin)的坚决阻击而被再次大幅削减。7月中旬,曼钦表示,他不会支持原本法案中的气候和清洁能源条款,也不会支持因通货膨胀而对富人和企业增税的措施。

不过,曼钦表示他将支持法案中降低处方药成本的计划,并延长将于今年年底到期的《平价医疗法案》(ACA)补贴。曼钦的态度表明,《重建美好未来法案》能顺利通过的前提是,它仅仅专注于限制药品成本,而不涵盖其他气候和税收条款,否则他将继续阻扰该法案。

格特金评价称,美国人对高药价非常厌倦,因此这项医疗条款在选民当中非常受欢迎。此外,这项措施可能在未来10年中减少最多4000亿美元的政府赤字。“因此,对于拜登来说,他不仅可以对选民显示自己在某些特定领域降低了通胀(药价),而且削减了政府赤字。”格特金说。

但格特金认为,这份法案的规模并不夸张,所以既不会增加对增长的担忧,也不会真的对美国的长期预算、赤字或轨迹产生影响。

“但在政治上,这是一个受欢迎的举措,在为那些在通胀中挣扎的消费者提供救济方面是不可忽视的。因此,就市场影响而言,这是一个重要事件。我认为它有点被低估了。”他说。

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