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可穿戴设备,还能缓解疼痛?

第一财经 2022-08-03 15:29:52

作者:陈根    责编:高雅

为了代替阿片类药物和其他高成瘾性药物,现在,科学家们开发出了一种可缓解疼痛的可穿戴设备。

7月1日《科学》杂志上发表了一项目,由美国西北大学一个研究小组开发了一种小型、柔软、灵活的植入式可穿戴设备,主要是借助于电流的控制来达到并实现缓解疼痛的作用,从而无需使用药物。研究人员开发这种植入式可穿戴设备的初衷是为阿片类药物和其他高成瘾性药物提供一种急需的替代物。

根据研究人员的介绍,目前这种植入式可穿戴设备有可能对接受常规手术甚至截肢的患者最有价值,这些手术通常需要术后药物。外科医生可以在手术中植入该设备,在不使用药物的情况下,可以帮助控制病人的术后疼痛。并且这项技术目前在一个动物模型中证明了其有效性。

其主要是技术原理是通过柔和地包裹神经,这种具有生物相容性的水溶性设备能够提供精确的、有针对性的冷却,从而麻痹神经并阻止疼痛信号进入大脑。通过一个外部泵,用户可以远程激活该设备,然后增加或减少其强度。而在不再需要该设备后,这种材料的可降解性就使得它自然会被身体吸收,而不需要额外手术提取。

这项技术对于一般人而言,似乎听起来会很神奇。但它实际上利用了一个简单的概念,就是蒸发。与汗液蒸发冷却身体的方式类似,这种设备包含一种液体冷却剂,在感觉神经的特定位置被诱导蒸发。当患者需要给神经降温时,穿过神经的信号会变得越来越慢,最终完全停止。通过向一个或两个目标神经提供冷却效果,可以有效地调控身体一个特定区域的疼痛信号。

简单的来说,就是通过调整疼痛处的这个温度,来是的疼痛的神经感知变得不敏感,或者降低这种痛感的神经传导,从而实现与到达比药物更好更精准的止痛效果。

(作者为知名科技作家陈根)

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