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小威净资产2.6亿美元,创立风投公司支持女性创业者

第一财经 2022-08-14 11:55:40

作者:沈晴 ▪ 钱净    责编:李刚

作为23次女单大满贯冠军、4次奥运冠军,小威在商业领域的成就和她的战绩一样亮眼。

“我不擅长告别,世界上最糟糕的事情就是告别。”

5年前,小威因为怀孕生子短暂退出过赛事,现在,这位叱诧网坛20余年的老将走到了退役的十字路口,“我要么就全身心地投入网球比赛,要么就全身心地离开”。

最近,她登上美版《Vogue》九月刊封面,在一篇长文中表示:“我安慰自己,我已经赢得了23个大满贯冠军,这其实很不一般。但是现在,如果必须在刷新网球纪录和经营家庭之间做出选择,我会选择后者。”

尽管热爱和不舍,但下月即将年满41岁的小威做好了转换赛道的准备。她参与创立的早期风险投资公司Serena Ventures已经投资了60多家初创企业,包括移动支付服务商SendWave、在线课程平台MasterClass、金融科技公司Esusu、Propel、Cointracker以及消费品公司Billie、Daily Harvest等。

据《福布斯》估测,小威的净资产达到2.6亿美元。她延续了名人和运动员多元化业务组合的传统,除了经营风投公司Serena Ventures和时装品牌S by Serena,还是NFL迈阿密海豚队和NWSL天使城俱乐部的部分所有者。同时,她身兼多职,在美国二手电商平台Poshmark董事会任职,在线上调查网站SurveyMonkey的母公司Momentive担任董事,以及在NFT公司Sorare担任董事会顾问。

投资女性和少数族裔

受伤病和年龄困扰,小威在多年前就未雨绸缪,有意延长自己的事业花期。2014年,她和摩根大通前资产经理艾莉森·拉帕波特(Alison Rapaport)创立Serena Ventures。

2022年至今,这家活跃的天使投资公司已经募资了1.11亿美元,涵盖AI数据、消费、金融科技、游戏等多个领域,其中16家公司的估值超过10亿美元,包括在线教育平台MasterClass、家庭健身创业公司Tonal、植物肉制造商Impossible Foods。

9年前第一次接触投资,小威就爱上了这份工作。“我总说,自己是一块海绵:晚上睡觉把自己挤干净,这样第二天可以尽可能多地吸收新信息。每天早上,我都兴奋地走到楼下的办公室,打开Zoom,开始审查我们考虑投资的公司。”她在《Vogue》的访谈中提到。

慢慢地,她的天平开始倾向Serena Ventures,这家公司从两位创始人发展成六人团队,员工全是女性。作为致力于平权运动的知名运动员,小威78%的投资对象都是女性和少数族裔创立的公司,包括8月1日刚卸任Meta首席运营官一职的谢丽尔·桑德伯格(Sheryl Sandberg)。

在帮助这些初创公司融资的过程中,小威看到了许多女性创业的艰辛和不易。去年6月上市的Clear Secure是一家专注身份识别的公司,在美国50多个机场提供生物识别安全检查。其CEO卡琳·塞德曼-贝克尔(Caryn Seidman-Becker)告诉她,女性只能获得2%的风险投资。

“那一刻我意识到,需要有像我这样的人为女性提供投资。有时候物以类聚,人以群分,男性倾向于为同性创业者提供投资,为了改变这种状况,需要有更多像我一样的人,为女性提供投资。”她说。

现在,小威的丈夫亚历克西斯·奥哈尼安(AlexisOhanian)是美国社交新闻网站Reddit的联合创始人,也是风投公司Initialized Capital的合伙人。尽管丈夫的公司更集中于科技领域的投资,但小威仍然抓住一切机会向其虚心求教。在奥哈尼安看来,妻子做任何事情都致力于做到最好。后来,Serena Ventures和Initialized Capital有过几次投资合作。

商业代言仍受宠

作为23次女单大满贯冠军、4次奥运冠军,小威在商业领域的成就和她的战绩一样亮眼。

《福布斯》公布的2018年全球女性运动员收入榜显示,网球选手占据前十位中的八席,其中小威连续三年蝉联全球收入最高的女性运动员榜首。上一年9月,她刚刚生下女儿奥林匹亚。

虽然此后艰难复出,状态不如从前,但今年5月,她仍以4530万美元的收入位列《福布斯》全球运动员年度收入排行榜的第31位,考虑到她因伤休养了10个月,这些收入几乎都来自商业代言。

前有更早成名的姐姐大威,后有俄罗斯娇娃莎拉波娃,小威还是凭借强大实力坐稳代言收益,曾拿下耐克、百事可乐、威尔逊、摩根大通、Beats、IBM等知名品牌合同。尤其在莎拉波娃陷入“禁药事件”后,商业价值受损,小威一举超越对手成为商业市场的宠儿。

在各项体育项目中,网球运动员通常有着更长期的商业生命力。瑞士天王费德勒的广告赞助比重高达92.5%,2020年他以1.6亿美元成为全球收入最高的运动员。1997年出生的新生代大阪直美也日益受到广告商青睐,拿下了奢侈品牌路易威登和瑞士腕表品牌泰格豪雅,两份合同均价值超百万美元。

相比演艺界,头部体育品牌更乐于培养潜力运动员并投资他们。22岁时,耐克就为小威送上一份为期5年的合同,直接带来4000万美元的净收入。如今双方合作紧密,小威还参与到了运动装备的设计中。“我想参与品牌建设,而非仅充当门面,我本人就是品牌”。

2018年,热爱时尚的小威创立了自己的服装品牌S by Serena,2019年又与耐克合作开设Serena Williams Design Crew学徒计划,携手10位年轻学徒设计了一系列鞋类和服装,第一批作品于2021年9月推出。“我更喜欢打造时尚的产品,让大家在赛场之外穿着,而非只有运动装。”为了系统掌握时尚课程,她曾在劳德代尔堡艺术学院学习了两年。

2019年的Met Gala上,她还与lady Gaga、Gucci创意总监等人一起,成为联席主席。小威在网坛的统治力和对时尚的敏感,亦吸引着越来越多的时尚品牌抛来绣球。2020年5月,主打优雅高跟的鞋履品牌Stuart Weitzman宣布小威为品牌代言人,并邀请她出镜当年的春夏广告大片。

目前,小威夫妇正准备再要一个孩子,这意味着未来或许有更多母婴品牌洽谈合作。下月,她的第一本儿童读物也即将出版。

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