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不止一位“苏纳克”,印度裔在英国社会脱颖而出

第一财经 2022-10-26 22:01:51

作者:钱小岩    责编:谢涓

苏纳克如今已经成为印度裔在英国成功的代名词。

1935年,一位年仅18岁的印度年轻人拉姆达斯·苏纳克(Ramdas Sunak)离开故乡旁遮普,搭上轮船前往同为英国殖民地的肯尼亚寻找机会。经过两年的努力,他最终在1937年成为了当地殖民政府中的一位小职员。

他不会想到,85年之后,他的孙子里希·苏纳克(Rishi Sunak)成为了英国政府中的最高行政官员——首相。虽然英国早已不再是当年的“日不落帝国”了,但印度裔担任首相,依然折射出这一族裔在英国的成功。

苏纳克10月25日就任后即组建了新一届内阁,其中再获任命的内政大臣布雷弗曼也是印度裔。印度裔在英国参政的历史超过百年,在英国政坛的崛起并非偶然。

上海国际问题研究院研究员、上海欧洲学会副会长叶江向第一财经表示,整个英国社会确实在发生变化,已对少数族裔担任领袖有较高的接受度。同时虽然有族裔背景,但是像苏纳克为代表的印度裔政治家,出生于英国,从小接受的是英国精英教育,日常也完全是英国的思维和行为模式。

英国的印度裔

印度裔是英国最大的少数族裔,约占全国人口的2.3%,根据可查询到的最新统计数据,人数在140万以上。在伦敦西部,离希斯罗机场不远的绍索尔区(Southall)是印度裔居民的聚居区,这里有超过55%的居民都是印度裔。

时下,正值印度传统中最为重要的节日——“排灯节”,苏纳克出任英国首相更为节日增加了喜庆气氛。虽然绍索尔区传统上支持在野党工党,但很多印度裔居民依然表示,他们同样为苏纳克的当选感到自豪。

苏纳克并没有出生在印度裔聚居的社区,他于1980年出生于英国南部的南安普顿。在20世纪60年代,东非国家先后摆脱了英国的殖民统治,印度裔在当地失去了靠山,他们中不少人选择再次移民,在这一背景下苏纳克的父母和祖父母先后来到英国。

到达英国后,他父亲做起了全科医生,母亲则经营着药房。所以他自小家庭环境优越,父母送他接受英国的精英式教育。从温切斯特公学毕业后,他进入牛津大学攻读哲学、政治和经济学。本科毕业后又到美国的斯坦福大学读工商管理硕士(MBA)。

虽然如此,但苏纳克仍然保留了很强的印度文化认同。他是一名虔诚的印度教教徒,宣誓就职时手持印度教经典《薄伽梵歌》,每个周末都会去印度教的庙宇。特别是在2020年11月的排灯节,时任财政大臣的苏纳克,在官邸唐宁街11号外,按照印度传统方式点燃了几盏蜡烛庆祝佳节,还一度成为民众热议的话题。

印度裔能在政坛取得如此成就并不是一蹴而就的。早在1841年,有印度裔血统的索布雷(David Dyce Sombre)当选为英国议会议员,开启了印度裔在英国参政的历史,不过印度裔大规模地参与英国政治还是在第二次世界大战后,特别是在上世纪60年代后,大批属于中产阶级的东非印度裔移民英国,他们既有需要也有能力发出自己的声音。

进入21世纪后,这种趋势更加明显。哪怕是作为英国传统大党的保守党,通常由白人男性精英领导,也遭遇到了不断的批评和压力。2005年,时任保守党党首卡梅伦提出“改变保守党的面孔”,呼吁选举更多的女性、少数族裔以及残疾人议员,从而吸引少数族裔选民的支持。

到了2019年英国大选时,下议院产生了15位印度裔议员。赢得选举的约翰逊组成了英国历史上有最多印度裔的内阁:财政大臣、内政大臣和商务、能源与产业战略大臣均由印度裔出任。

当然在政界的成功只是印度裔在英国的一个剪影。他们在其他领域也有巨大的影响。如英国皇家学会前任会长拉马克里希南(Venki Ramakrishnan),更是印度裔第一代移民。

他在印度接受大学本科教育后,前往美国学习物理,获得博士学位后转攻生物学,成为结构生物学家。1999年,他来到英国剑桥分子生物学实验室,在2009年获得诺贝尔化学奖。

至于商界,印度裔的成绩也有目共睹:2022年欣杜贾兄弟(Hinduja Brothers)以285亿英镑(约合2370亿元人民币)资产再次成为英国首富,他们在全球金融、电讯、电影市场和石油工业界都拥有重要的份额。英国媒体表示,印度裔企业家们对英国商业所做出的贡献远远超过他们的人口比重。

总体而言,在英国生活的印度裔,深度融入英国社会,但依然坚持亚洲人特有的品德,吃苦耐劳,奉公守法,尤其他们还有很强的家庭观念,非常愿意为子女的教育掏腰包。这些都促成了在英国出生的第二代和第三代印度裔中,很多成为了社会的精英。

英印关系

苏纳克在10月24日被确认为保守党新党首,并接任英国首相。碰巧的是,这天也是印度最重要的传统节日排灯节的首日。

印度民众在庆祝节日的同时,大多乐见印度裔的苏纳克出任英国首相。用印度知名评论人士多格拉(Rajiv Dogra)的话说,苏纳克成为英国首相,对英国来说是很好的排灯节礼物,对印度来说也是欢庆理由。

印度总理莫迪也在24日第一时间就在社交媒体推特上送上祝福,“最热烈地祝贺苏纳克!在你成为英国首相之际,我期待着与你在全球问题上密切合作,落实‘印英2030年路线图’(Roadmap 2030)。向英国的印度人致以特别的排灯节祝福,我们正将历史关系转变为了现代伙伴关系。”

同时,苏纳克与印度也有着很深的联系,最为直接的是他妻子穆尔蒂(Akshata Murthy),至今仍保留印度国籍。他在印度的岳父纳拉亚纳·穆尔蒂(Narayana Murthy)也在第一时间发出祝贺。他说:“我们为他骄傲并祝他成功。”

纳拉亚纳也非等闲之辈,他是印度的商业大佬,是著名的信息技术服务公司印孚瑟斯(Infosys)的创始人。根据福布斯2022年的数据,他的身家达到了36亿美元(约合258亿元人民币)。

但印度裔成为英国首相,并不代表英国和印度的关系此后定会顺畅。叶江向第一财经表示,苏纳克虽是印度裔和印度教徒,但他作为英国政治家,他考虑的当然也是英国的利益。

甚至还有印度媒体表示,苏纳克还可能反其道而行之,向外界证明他并不偏袒印度。这么说并非没有依据,此前印度裔的内政大臣布雷弗曼就因发表针对印度移民的言论而引发了巨大争议。

当前英国和印度的自贸谈判进入尾声,印度要求英国放宽签证政策。布雷弗曼10月4日曾对媒体表示,她对放松对印度的签证制度感到担忧,甚至说英国“签证逾期居留人数最多的就是印度人”。

布雷弗曼的言论让谈判受挫。今年4月,时任英国首相的约翰逊在访印期间宣布,两国会在今年排灯节前完成自由贸易的谈判,如今已显然逾期。这一协议是英国“后脱欧时代”自贸战略的一部分。

总体而言,印度第一代移民通常会对印度有较高认同和情感依附,可以成为所在国与印度的桥梁。但他们的后代却未必如此,相反他们因为熟悉印度话题,而会有着很多自己的主张,并非总是倾向于印度。例如,同样身为印度裔的美国副总统哈里斯就多次批评过印度的社会问题,让印度很是尴尬。

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