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游戏版号向大厂靠拢,寡头时代来临还是“劣币驱逐良币”

第一财经 2022-11-20 21:55:56

作者:徐宇    责编:黄向东

硬币的两面

“普通团队也有生存的权利,百花齐放更有创造力,很多精品小游戏来自小团队,比如说纪念碑谷最早的制作人就是两个人‘ustwo’。希望在监管的同时,也对精品小团队一些希望,对独立游戏提供长期的资助计划,才能避免游戏寡头化。”一位同时兼具游戏运营开发和投资经验的业内人士王鹤(化名)对第一财经记者表示。

王鹤发出这番“倡议”的原因,源自于本周内70款国产网络游戏终获批版号,但本次获批的游戏产品大多分布于腾讯、网易及多家A股上市公司旗下。

“那些心存理想的小规模独立游戏制作团队,越来越难获得版号,生存空间进一步压榨。导致游戏像电影行业一样,走向寡头时代。”王鹤说道。

然而另一部分从业者却认为,监管严卡版号是希望行业推出更多精品游戏。

版号发放涉及的上市公司数量增多

11月17日,国家新闻出版署发布11月份国产网络游戏审批信息,共70款游戏获批,其中包括腾讯、网易及多家A股上市公司旗下产品。

从具体产品来看,此次获批版号的游戏主要包括腾讯的《合金弹头:觉醒》、网易的《大话西游:归来》、巨人网络的《太空行动》、中青宝的《藏武》等,皆是大公司大团队麾下的产物。

“游戏本就是适合个人创业的方向,比如我们看到的纪念碑谷,就是两个人开发的产物,让这种独立游戏制作团队去申请版号,对他们来讲其实是一个不小的难题,如果你跟这些独立游戏团队的制作人打过交道,你会发现他们更纯粹、更有极客精神,他们更喜欢在游戏编程等方面依据自身爱好进行探索。”王鹤说道。

和专注于技术的“资深技术宅男”类似,一旦让“游戏极客”们和社会产生交集,为了游戏版号和政府打交道,他们中的一些人会不适应,或者按照王鹤的描述——“在惶恐和彷徨中退缩”。

据中信证券统计,今年4、6、7、8、9月分别发放45、60、67、69、73个版号,版号发放数量稳步提升,涉及上市公司数量增加,版号相对已经进入常态化发放阶段。

比如11月17日获批游戏版号的相关上市公司包括了巨人网络、中手游、腾讯、完美世界、心动公司等一众上市企业。

“但如果限制独立游戏制作团队的版号获取,对于他们的游戏创作能力是一种极大扼杀。因为小团队需要成长,如果没有版号,团队对于游戏未来盈利能力会产生迟疑,对于诸如美术特效、音效特效等方面投入会产生犹豫。团队无法体会把产品从0做到1的历程,也无法把半精品打磨成精品,成长性方面会弱很多。”王鹤解释道。

部分无法获取版号的独立游戏制作团队只好“另辟蹊径”,转头开发Steam游戏和区块链游戏。

但区块链游戏是存在风险的。今年2月18日中国银保监会发布的《关于防范以“元宇宙”名义进行非法集资的风险提示》中就提到,一些不法分子蹭热点,以“元宇宙投资项目”“元宇宙链游戏”等名目吸收资金,涉嫌非法集资、诈骗等违法犯罪活动。

劣币驱逐良币

曾经在国内大厂负责游戏中台业务的王盈(化名),却不认同“游戏版号的发放更偏向于大公司”的说法。

在王盈眼中,监管严卡游戏版号的发放数量,是在“肃清整个游戏市场”,让更多精品游戏取代“以割韭菜为目”的的劣质游戏。

“在监管严卡版号之前,你无法想象一款粗制滥造的网页游戏有多赚钱。”王盈告诉记者。

据王盈介绍,游戏行业并不依赖日常玩家获取收益,获取收益的主要来源是一群所谓的“核心玩家”。这群玩家在某一个游戏上停留的时间不会太久,所以游戏厂商需要不断推陈出新。

在版号限制不严的时期,游戏公司就像个游戏工厂,每年会推出几十款游戏,只要一款游戏发行的还不错,可能就会进账上亿元流水。

“你根本想象不到,一款你都没听说过的网页游戏,每年流水甚至上亿,团队就十几个人,年终分几千万是很正常的。这背后是一堆喜新厌旧的土豪玩家不停砸钱。”王盈表示。

当然,王盈也承认,包括王者荣耀、原神在内的少数几款游戏的确非常赚钱。但“爆款”只是极少数。

大多数“大制作”精品游戏反而不怎么挣钱,因为成本太高了。包括前期的设计成本、人力资源成本和服务器成本以及后期的运营费用。一旦后期游戏上线流水不尽如人意,意味着前期投入“打了水漂”。

2022半年报数据可以部分反映游戏类上市公司的经营情况。

即便是颇受关注的版号逐渐开始释放,游戏市场整体环境还是比想象中还要冷淡。在游戏板块中,今年上半年只有33家上市公司的游戏业务出现了增长,对应的是42家的游戏业务出现了萎缩。另外有27家公司出现了经营亏损,游戏营收出现下滑的有42家公司,其中21家下滑幅度超过20%、8家下滑幅度超过50%。

腾讯出现了游戏营收的下滑,其中出海收入和国内收入各自下降了1%,收入下降的影响来源于海外的《PUBG Mobile》和《荒野乱斗》、国内的《王者荣耀》和《天涯明月刀手游》。

除了腾讯以外,出现游戏营收下滑的公司还有世纪华通、IGG和搜狐。下滑幅度在3.8%到23.2%不等。

造成亏损扩大的主要原因是持续加大的研发投入,比如心动公司上半年研发投入为6.56亿元,同比增长14%,净亏损3.86亿元。

与心动公司相同的还有亏损2.22亿的创梦天地,其游戏收入增长近8%,但净亏损却扩大超2倍,营销开支扩张是原因之一。数据显示,由于移动游戏的买量推广以及IP衍生品板块的营销,上半年市场营销费用翻番至4.26亿元,研发费用也同比增长12.7%至1.84亿元。

“大制作的精品游戏容易亏损,所以此前部分游戏公司的策略是不断申请版号,版号发放后再不停的上线新游戏,万一哪款‘中了奖’、产品发行成功、获取了部分土豪玩家的喜爱,收益是非常可观的。而监管严卡版号,就是要整治行业背后的暴利行为,让业内推出更多的精品游戏。”王盈说道。

那些基于流水线批量设计游戏“赌运气”的“工厂”,部分因版号迟迟不能获批缺乏营收来源,最终因无力承担高昂的服务器和公司运营费用而倒闭,是“劣币驱逐良币”的体现。

中信证券报告显示,结合当前游戏行业监管情况,今年版号发放数量稳步提升,涉及上市公司数量增加,版号相对已进入常态化发放的阶段。预计未来版号限制和政策压制因素将不再是游戏行业核心矛盾,关键点在于产品、内容质量、文化元素等核心竞争力,对于优质且符合导向的游戏来说,获发版号预计更多还是时间问题,静待更多厂商优质的重量级产品获得版号。

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