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中国欲锻新“冰刀”:核动力破冰船助力极地科考

第一财经日报 2014-03-19 05:38:00

责编:群硕系统

“雪龙”号受困事件之后,中国已经表明要立项建造更大的破冰船以实现极地战略。

如果一切进展顺利,中国在未来将像俄罗斯一样,拥有属于自己的核动力破冰船。

中国核工业集团公司(下称“中核”)科学技术委员会常委张禄庆昨日向《第一财经日报》记者说,中国计划打造一艘配备有核动力的新型破冰船。

张禄庆的说法也得到了中国核动力研究设计院一位知情者人士的印证。该知情人士向本报表示,正在打造的破冰船将配备核动力。

“雪龙”号的柴油动力系统或将成为过去。

仅俄罗斯有核动力破冰船

3月17日,中核官网公布的一条名叫“中核集团积极推动破冰船项目研发”的消息显示,中核总经理钱智民近日在上海出席破冰船研发战略研讨会,联合中国核动力研究设计院等各方加快推进中国极地开发破冰船项目。

上述消息说,随着海洋战略的实施,极地考察工作越来越重要,而破冰船作为极地考察不可缺少的工具,急需发展。

目前,中国只有一艘极地科考船“雪龙”号,研发破冰能力强、科考综合性能优良的破冰科考船需求迫切。

钱智民说,中核将全力以赴推动破冰船研发项目。

破冰船研发战略研讨会上,中国核动力研究设计院院长罗琦重点介绍了破冰船具有的动力、机动性、后勤补给、空间布置及环保等优势,并根据国内的现实情况提出了初步技术方案。

张禄庆告诉《第一财经日报》记者,俄罗斯是目前世界上唯一拥有核动力破冰船的国家。

核动力是利用可控核反应来获取能量从而得到动力。公开报道显示, 1954年前苏联制造出第一艘核动力破冰船——“列宁”号。它的动力心脏是压水式核反应堆,高压蒸汽推动汽轮机带动螺旋桨推动航船。如果核动力破冰船带上10千克铀,就相当于带上25000吨标准煤。俄罗斯迄今共建成9艘。

据央视去年报道,俄罗斯去年11月5日举行了北极号的开工仪式,其造价估计将达到600亿卢布,约合人民币112亿元。它将安装两个新一代的RTM-200核反应堆,每个反应堆的动力为170兆瓦,可破三米厚的冰层。按照设计,无论是北冰洋的浅水区还是深水区,北极号将都能畅通无阻。它能保障载重达10万吨的船只通行,延长俄罗斯“北方航道”的运输期限,甚至实现全年通航的目标。

据俄塔社3月13日报道,俄罗斯“核船队”公司第一副总经理穆斯塔法12日表示,他们已委托位于圣彼得堡的中央科学研究所在两年内设计出世界上最大的“首领”号破冰船。

目前,俄罗斯装备的核动力破冰船最大功率为54.2兆瓦,而设计的新型破冰船的功率将达到110兆瓦。其另外一个特点是宽度,目前俄罗斯最现代化的破冰船宽为30多米,而新的破冰船可能将达到45~50米。

有业界专家称,如果俄罗斯投入更多的核动力破冰船,将大大提高俄罗斯在北极地区的竞争力。北极地区自然环境恶劣,但蕴含着极其丰富的资源,尤其是油气资源。

“(中国)准备到北冰洋去做考研等工作。”张禄庆说,但中国目前还没有类似俄罗斯一样装备有核动力的破冰船。

在极地冰川里持续前行

公开资料显示,“雪龙”号是中国最大的极地考察船,也是中国唯一能在极地破冰前行的船只。

“雪龙”号具有强大耐寒的能力,并可以1.5节航速连续冲破1.2米厚的冰层(含0.2米雪),是中国进行极区科学考察的唯一的一艘功能齐全的破冰船。

1994年10月首次执行南极科考和物资补给运输,“雪龙”号已先后11次赴南极,至2012年已5次赴北极执行科学考察与补给运输任务,足迹遍布五大洋,最北航行到北纬85度25分,最南航行到南纬70度21分,创下了中国航海史上多项新纪录。

破冰船实际上主要依靠重力破冰。在连续不断的作业模式下,破冰船船首在强大的动力驱动下驶上冰面,借助船体的重量压碎冰层。因此,破冰船的能力取决于船只的重量和将船推上冰面的推进力。

如何保证破冰船能够保持“连续作业模式”已经成为一个问题。英国BBC此前报道,“雪龙”号在营救了俄罗斯船员之后被困在了冰上。而“雪龙”号受困事件之后,中国已经表明要立项建造更大的破冰船以实现极地战略。

2013年12月25日,正在南极执行科考任务的“雪龙”号收到澳大利亚海上搜救中心电话:一艘载有74人的俄科考船“绍卡利斯基院士”号在南极附近海域被浮冰困住,希望“雪龙”号前往遇险地点施救。经过漫长的努力下,2014年1月2日,“雪龙”号终于成功营救绍卡利斯基院士号52名被困南极乘客。

张禄庆表示,与新型的核动力破冰船相比,“雪龙”号还是一个“普通”的破冰船。他向《第一财经日报》介绍,与依靠核动力破冰船不同,“雪龙”号依靠的是柴油来提供动力。这种提供动力的方式,需要不时提供柴油以保持船只继续前行。“在北冰洋这样的地方考察,没了燃料补给就很麻烦”。

核动力较早地运用于核潜艇。相对于传统的核潜艇,核动力潜艇在水下进行的时间可以持续数小时、数天甚至数月。美国第一艘核潜艇“鹦鹉螺号”于1954年开始服役。它在1958年完成了一个非常大的实在令人不敢想象的壮举——在北极和极地冰盖下面穿行了1400英里。除了某些时刻被困在巨大冰盖和浅层海底之间外,“鹦鹉螺号”的行程基本没有中断。

不过,中国要拥有一艘核动力破冰船还需要一段时间。“现在刚开始,还没有立项呢。”张禄庆对《第一财经日报》记者说,破冰船本身的结构与潜艇和航母都不一样,目前计划打造的核动力破冰船,其整个结构的设计以及相关方案还在进行中,“具体需要多长时间很难说”。

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