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科思创董事会成员施乐文:不追求象牙塔式的发明创造

第一财经APP 2017-06-02 08:53:00

作者:王佑    责编:刘佳

对于这一每年投入230万元、总耗资千万元以上的5年制校企合作项目,科思创期待这里能产生更新的技术,提供学生和业界专家的崭新交流平台,学生在毕业后也可成为项目经理,实现技术商业化。

5月31日,清风拂面。在一幢名为“校友之家”的上海同济大学旧式楼宇会议厅里,德国人施乐文(Markus Steilemann)与第一财经记者握手致意。

作为全球聚合物生产商之一的科思创董事会成员及首席商业官,他将于明年接替现老板唐佩德,出任公司CEO一职。就履新一事他不想多谈,但借由此次“同济-科思创创新研究院”(下称“研究院”)的揭牌仪式,对“创新”的话题却有问必答。

施乐文认为,产学研一体化基地的建设,离不开新技术的研究与储备,但公司并不追求象牙塔式的发明创造,基于应用领域的创新才是校企合作的实质。在他眼里,无论是传统化学材料,还是生物质材料,都有着各自不同的巨大商业运用空间。

电池材料可替代

“以往,我们与同济的主要合作集中于生态建筑与材料的实践,如通过节能材料使建筑能效有巨大改观。现在,创新研究院新增了汽车交通这一新方向。” 施乐文的开场白直截了当,“纯电动车的研发过程中,锂电池太重要了。因此,电池材料及性能也是业界的一大技术热点。高分子材料将是锂电池外壳的选择之一,它更轻、更隔热。”

上图为科思创董事会成员、首席商业官施乐文

同济大学材料科学与工程学院学术委员会主任黄云辉也向第一财经记者解释,“现在,主流锂电池的外壳材料为不锈钢,分量很重。如果用高分子材料替代,起码可减重20%~30%,电池的能量密度也就上去了。同时,高分子材料也能让电池更安全。当电池在充放电时,有的单体电池组装在一起,用的是循环风冷却技术。因发热量较高,电池也易着火,安全性问题很快凸显。若改为水冷却技术,则会让电池的布局更均匀。所以,现在我们也在研究一个方向---利用聚碳酸酯技术做出更细小的微管。人们发现,微管循环后,水能到达动力电池系统的各个角落。我们就在试图了解电池中的热量该如何分布,怎样布局微管,从而获得最佳效果。当然,这项创新中有一定的技术难度,它要与电池管理系统结合起来。”施乐文也补充道,高分子材料用于电池材料时,除了要具备保护性、温度调控性等特点外,也要更耐化学腐蚀。

电池外壳的材料变化是一方面,众多汽车的内外饰也有着聚氨酯、薄膜等材料的应用案例,如汽车仪表盘、空调面板、开关按钮、抬头显示盖板、车身清漆等等,这些也是创新研究院会涉及的技术领域。

“三步走”计划

此次同济大学携手科思创的材料研究,皆置于创新研究院的这一架构中,即双方启动的第二个五年计划。

对于这一每年投入230万元、总耗资千万元以上的5年制校企合作项目,科思创期待实现“三步走”:首先,这里要产生新的技术发明和储备;第二,提供学生和业界专家的崭新交流平台;第三,学生在毕业后可成为项目经理,将这些新科技运用于他们所从事的项目中。

“全新的技术固然重要,但我们并不追求象牙塔式的发明创造,最终还是要市场化,要把技术化为真真切切的销售额与利润。”施乐文说。

黄云辉也表示,目前研究院致力于新的电池材料、汽车外壳材料等技术开发,不排除会进行战略引资、建立合资公司的可能性,当然这一愿景还有待时日。施乐文也对此点赞,“就成立合资企业,我们持开放姿态。创新指的不仅是技术层面的突破,也要有新鲜的商业模式。目前这一实践还刚开始,今后会因地制宜地考虑各种商业形态。”科思创也希望,通过与德国、美国及中国等个别学校的合作,集中资源并发挥效益,从而保持少而精的局面。

传统与生物质材料应用空间大

无论是电池外壳还是汽车外壳,科思创提及最多的是聚氨酯及聚碳酸酯等高分子材料,这是国内外最为常见的两种高分子材料。而它们在科思创业务板块中的地位也极为重要。

2016年,科思创的销售额为119亿欧元,调整后息税折旧摊销前利润(下称“利润”)增长了22.7%至20亿欧元。其中科思创在聚氨酯领域的利润提升了41.2%至8.81亿欧元。聚碳酸酯的利润也同比增长25%以上、达7.04亿欧元。后两项约合近16亿欧元,占了这家从拜耳独立出来、世界最大聚合物生产企业全部利润的近80%。

“以聚氨酯为例,从诞生之日起已有80年之久,想在产品技术层面上有更大变化,也需要新的思路。”施乐文说道。

聚氨酯应用最广的领域之一,便是冰箱保温材料。该公司已与德国的一家冰箱制造厂合作,在聚氨酯保温层上获突破,通过微孔发泡等技术使新的保温层更小、更细微,让节能效果突出。对冰箱厂来说,生产周期不仅被压缩了,更薄的保温层也会实现相同的保温效果,业务得以明显改善。

除了冰箱微孔发泡的技术外,聚氨酯也可替代以往的环氧树脂产出风机叶片。施乐文说,“聚氨酯比传统环氧树脂的加工周期要大为缩短,只达1/5的时间长度,这是生产上的便利性。聚氨酯树脂制成的风机叶片,也要比环氧树脂的使用时限长。”

上图为代替环氧树脂的聚氨酯叶片

相对于传统材料,生物质及新型环保材料的研发也格外重要。施乐文就认为,“公司的想法是,在2025年要把目前使用的每一个化石原材料,尽量用生物质材料替代。在此基础上继续追求生物质的更高产量,并逐步替代传统材料。”

他说道,“有些变废为宝的技术值得推广。如德国已实现了二氧化碳的回收生产,最后的制成品是聚氨酯床垫。另外,我们也在加大可再生材料或生物基材料的运用,如在水性涂料的原材料中增加谷物(或与农作物相关的淀粉)作为原材料,确保降低二氧化碳的排放,而性能上又不输于传统的原材料。”

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