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突围传统化工 科思创多点布局材料科技创新

第一财经APP 2017-08-07 21:55:00

作者:王佑    责编:胡军华

如果科思创只是停留在原有的技术积累上,那么即便是这一重要化学品的发明者,也会遭受很大的市场冲击。因此,创造出更具科技感和环保性能的聚氨酯产品,对一家化工企业而言极具挑战性,科思创在这一领域下足了功夫。

聚氨酯1937年被德国公司科思创(前身为拜耳材料科技)发明出来后,至今已有80年的历史。

这一特殊的化工产品如今遍布世界的各个角落,从鞋材再到足球,以及冰箱用的保温材料。然而,早已在全球实现大规模量产的聚氨酯产品,国内外都有一大批的著名生产商,如烟台万华、科思创及巴斯夫、陶氏化学等。因此,如果科思创只是停留在原有的技术积累上,那么即便是这一重要化学品的发明者,也会遭受很大的市场冲击。

科思创在这一领域下足了功夫,而围绕在包括聚氨酯在内的一系列新科技产品身旁的,还有这家跨国公司独特的创新研发体系。

高科技含量十足的聚氨酯

聚氨酯技术最早由科思创的科学家Otto Bayer在1937年发明,此后因其优异的成膜特性被广泛应用于各类装饰和保护表面,涉及领域包括运输、航空、家居建筑、纺织品等等。

以科思创的拳头产品“冰箱保温材料”为例,经多次研发,该公司已发明了一种微孔发泡保温技术,可让聚氨酯泡沫更加细腻与均匀,从而拥有导热系数低、保温隔热性更好、占用体积少等特点。由于这类产品还能实现自动化生产,又有稳定的密封质量,因此材料使用起来也更便捷、浪费程度更低,冰箱生产商也提高了不少工作效率。

同时,为减轻汽车重量、降低油耗、提升安全性,科思创也使用聚氨酯+碳纤维这一复合材料作为车身用材,轻质、高效的工艺、强大的抗冲击性能、高温及低温条件下尺寸稳定性好等特点,利于车厂开发轻量化的汽车产品。

目前VOC排放非常严重,提高车内空气质量并降低挥发性有机物的产生,是聚氨酯新品的重要方向,比如科思创还有一种备胎盖板技术,也可减少99%的甲醛排放。

此外,聚氨酯的清漆技术同样属于低VOC的产品,其延展性强、弹性十足,用在汽车上也能抵抗光线及酸雨。该公司也与立邦合作生产适于儿童产品的净味聚氨酯清漆及白漆,从而保护孩子的身体健康。上述这些清漆在生产过程中,最后工序只需要一道烘干过程,由此也能降低15%~20%的能耗、减少涂料的用量并降低二氧化碳排放。

科思创董事会成员及首席商业官施乐文(Markus Steilemann)曾对记者说,围绕一些环保产品线来做开发应用,中长期而言将会促进公司的销售额和利润,同时也能实现可持续发展。

创新中心多点布局

不仅仅是聚氨酯,科思创公司的聚碳酸酯技术、水性沙发用氯丁胶等都在全球化工界享有盛誉。“科技为本”是科思创长期倡导和坚持的管理理念。

这家公司的前身是全球500强拜耳集团下辖的“材料科技”这一子业务集团,2015年被单独剥离并形成了新型高科技材料公司,并于德国资本市场上市。2016年,该公司的科研投入达到2.59亿欧元,相当于总销售额的2.2%左右。

在多个领先技术基础之上,这家公司也构建了一个完整的研发体系:三个核心研发中心+多个地区性研发中心。

公司的核心研发中心坐落在中国上海、德国勒沃库森和美国匹兹堡,此外,一些中小型研发、创新中心也并不少,其中亚洲地区就包括日本尼崎和韩国龙仁等多处。研发中心聚集着约千名科研人员,占公司总员工(15600人)的6.4%,该比例在化工行业中已不低。

这种网状的研发中心设置方式,可实现与不同市场、客户的近距离联系,从而帮助科思创尽快地识别哪里需要创新型的材料和应用解决方案,并利用系统的创新管理方式由众多创意中挑选出最具前途的那一个。而科思创也会进一步研发、生产并高效地管理相应项目。

在日韩地区,IT企业、车厂星罗棋布,因此科思创大大小小的研发中心能迅速地为它们提供聚氨酯、聚碳酸酯等技术咨询服务,并进行样品生产和测试。

而上海、泰国马塔府、日本新居滨工厂等也与这些研发中心相隔不远,当产品一旦符合相应条件,就会直接被送入工厂做更多测试及试生产等。这种从研发到生产的“上下游”业务转化模式在决策时,要比仅仅拥有两三个中心的研发体系更为迅速。

日本尼崎当地是松下、夏普等电子公司的工厂聚集地,而科思创、巴斯夫等诸多大型海外化工企业的研发基地都放在了这里,以便对应客户对于化工品的需求。

“科思创的日本尼崎创新中心,总建筑约7500平方米,实验室占据了其中一半的面积。”该公司日本创新中心技术业务部部长浦野淳司透露。同时,第一财经记者也了解到,尼崎基地会针对不同客户的要求提供一些样品和解决方案,研发人员也可前往客户工厂现场勘测及解决技术问题,并与总部及其他研发中心形成良好的沟通、互动。

此外,由于亚洲部分地区的大学云集,企业研发中心的作用同样很重要。如日本的山口大学、上海同济大学等都与科思创建立了相应联系。同济师生可与在职的上海科思创研发人员一道组成中小型研发团队,共同解决相应的技术问题。同济大学材料科学与工程学院学科委员会主任黄云辉就告诉第一财经记者,此前科思创共支持了同济22个项目,涵盖了基础研究和应用研究。未来该学院也有计划与科思创成立更多的项目,并可考虑公司制。

从极具科技含量的新化工产品,再到完整的创新研发体系,科思创希望通过这种“由点至面”的方式来打破过去传统化工业只注重工业生产、不关心市场和客户要求的固有态势,从而对抗化工低潮期的更多不确定性。(实习记者马月对此文亦有贡献)

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