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Musical.ly CEO阳陆育:C轮前投资方全部退出

第一财经APP2017-11-13 08:17:00

简介:今日头条对Musical.ly 的收购金额接近10亿美元。交易完成后,今日头条旗下音乐短视频社区抖音将和Musical.ly 进行合并。双方将保持品牌独立,未来会在技术、产品等多方面探索更深入的合作。

“从来没有一家中国公司敢说自己挑战了海外市场,而且还能够取得成功的”。2014年,刚刚上线的短视频应用Musical.ly数据还没有完全跑起来,Musical.ly创始人团队曾经四处碰壁,见过20来个投资人,没有一个敢投。

三年后,这家在美国红极一时的短视频社交产品Musical.ly,在重回中国市场不到半年时间,收到了来自今日头条的橄榄枝。

Musical.ly联合创始人、CEO阳陆育向一财科技记者透露,今日头条对Musical.ly的收购金额接近10亿美元。短短的一年多时间之内,Musical.ly的估值已经实现翻番。

“我们(和今日头条)双方的意愿都非常明确,一拍即合,所以也没谈多久(就达成了协议)。”阳陆育在收购消息宣布后说。

对于双方合作的基础,阳陆育称,希望双方联手可以一起干成全球最大的短视频平台,“短视频这个品类是最有可能跨越国界和文化的,加上我们也需要头条的算法支持。”

头条抖音曾被指像素级抄袭

此前,今日头条旗下的短视频“抖音”曾让阳陆育为之苦恼了很久。无论从定位、功能上还是打开界面,抖音几乎是像素级拷贝Musical.ly。凭借今日头条的用户,抖音一推出就轻松在中国火了起来。

根据第三方数据机构Quest mobile6月发布的报告显示,抖音短视频今年6月创下了1828万月活,进入行业前十。抖音官方也介绍称,抖音的视频总播放量已经超过10亿,还在持续高速增长。

据记者了解,未来这两个产品将分开运营。“国内加海外。” 阳陆育说道。这意味着,刚刚进入中国半年的Musical.ly将退出国内市场,会专注海外运营;而今日头条旗下的抖音在中国的发展将不再受到被指“抄袭”的束缚。

今日头条10亿美元接盘也意味着Musical.ly的投资人找到了退出的途径。阳陆育告诉记者:“此前到C轮融资的所有投资方全部退出该公司。”

Muscial.ly种子轮由华岩投资;A轮由猎豹投资;B轮由SIG、GGV(纪源资本)和Greylock Partners投资;C轮由启明、光信、君联、晨星、DCM Ventures、Goodwater投资。

不过,纪源资本(GGV)管理合伙人童士豪对一财科技记者表示:“交割尚未完成,我们只是签了字,不会全部退出,还会继续成为今日头条的股东。”对于童士豪的表态,阳陆育未作出回应。

今日头条收购Musical.ly后,将获得Musical.ly在欧美约6000万用户的资源,今日头条很可能会借助Musical.ly的优势在海外市场发力。 

中国市场是“最难啃的骨头”

几个月前,阳陆育在Musical.ly上海八号桥的办公室还在向一财科技记者透露,Musical.ly入华的时间表比计划提前了,就是因为抖音突然发力,让他不得不提前撤回加速布局国内市场。

“抖音从产品到运营策略全方位模仿Musical.ly。”阳陆育告诉记者。早在Musical.ly未进入中国时,位于上海八号桥的办公室就已经作为Musical.ly在北美的运营提供全部技术支撑的大本营。

今年早些时候,Musical.ly宣布以Muse的名称进入中国市场,但是当时今日头条旗下的抖音已经打开了局面,这让Musical.ly的发展受到制约。阳陆育一方面要迅速应对国内的竞争对手,另一方面,今年以来欧盟加大对于社交网站的监管,和Facebook、Twitter、Snapchat等国际竞争对手一样,Musical.ly也在努力组建团队加大内容方面的自审,这需要投入大量的成本和精力。那段时间,阳陆育面临着不一般的压力。

今年3月在北京举行的GMIC峰会上,Musical.ly的投资人、纪源资本(GGV)管理合伙人童士豪与阳陆育进行了一场对话,主题就是围绕Musical.ly进入中国之后的发展战略。阳陆育当时坦言,Musical.ly最初选择率先进入美国市场,也是因为在2013至2014年的创业初期,全球都缺少娱乐社交平台,也就是说,能够让普通用户使用手机生产内容的社交平台几乎不存在。

尽管在美国有社交媒体巨头Facebook、Twitter和Snap,但Musical.ly的模式非常受青少年喜爱——只要举起手机,选择一首歌曲,对嘴型表演出15秒的演唱视频,然后发布,就能得到赞和评论,被称作是美国青少年版的“快手”。2016年,Musical.ly登上了美国iOS下载排行榜首位。

阳陆育曾对一财科技记者表示:“我们运气很好,是美国市场先选择了我们。早期我们误打误撞获得了第一批最重要的年轻用户,那批用户是被Snap和Instagram忽视的用户,要感谢他们在我们创业之初提了很多意见,才让我们意识到,产品不应该走工具路线,而应该走社交路线。”

不仅如此,Musical.ly还吸引了主流娱乐行业人士,培育了众多明星,聚集了数百万粉丝。全球范围内的用户规模早已超过1亿。此外,Musical.ly还推出其它产品,如直播应用Live.ly、视频群聊服务Squad,以及视频消息应用Pingpong。

在美国取得了巨大的成功后,Musical.ly最早开始向南美发展,借助西班牙语的优势,又在欧洲进行布局,直到今年,Musical.ly终于开始啃这根最难啃的“骨头”——进入中国市场。

对此,阳陆育曾对记者表示,中国是所有互联网公司都非常看重的市场,也是全球化的必然。他认为,全球化的过程充满挑战和机遇:机遇是娱乐全球化的趋势不可逆,网民正在低龄化,这让Musical.ly这样的产品更容易被用户接受。挑战则是相较与工具性的产品而言,要打造一款打动人心的文化产品更为艰难。

今年以来,短视频越来越多地被关注,甚至已经变成巨头们的游戏。来自Quest mobile的数据显示,从今年第一季度到第二季度,短视频独立App的用户就增长了2000万,增幅超过10%,很多大公司也投入更多资源发展短视频App。今日头条、搜狐、腾讯、网易、百度、新浪均在2017年将短视频列入战略规划。

这些公司中,今日头条在短视频上的投入尤为明显,除去原有头条视频升级为西瓜视频外,还单独推出立足直播和用户产生内容(UGC)的“火山小视频”和聚焦新形式音乐短视频社交的“抖音”。

短视频“变局”

目前市面上短视频主要有两类,一类以快手、美拍、faceu为代表的工具社交短视频App,人人都可创作、人人都可参与编辑,也就是所谓的用户产生内容(UGC)属性重,制作完成的短视频可以被分享到微信朋友圈、QQ、微博等社交平台;另一类是以今日头条、西瓜视频、开眼视频、v电影等为代表的内容推荐、内容分发类的短视频App,也就是所谓的专业产生内容(PGC)属性重,强调内容的优质性以及专业性。

今日头条在以PGC为主的西瓜视频之外,又推出一款定位 “年轻人的音乐短视频社区”的抖音,就是希望同时占领UGC的市场,靠产出大量以短视频音乐为主的优质内容来吸引用户。抖音很大一部分用户都来自95后、00后,他们不吐不快,渴望自我表达来建立形象,树立态度。

正如此前所言,抖音背靠今日头条,已经成功阻击了国内的竞争对手,比如快手。在互联网如此发达、信息大爆炸的今天,内容分发具有其时代意义,而短视频也越来越受到依赖于智能手机的年轻用户的重视。近期腾讯被曝出增持Snapchat股票,也是希望在Snap上开发手游和新闻流产品。

今日头条正在努力发展成为一个类似于Facebook新闻流的聚合平台,通过人工智能的算法向用户推送他们可能感兴趣的新闻和视频,很好的满足了人们对资讯阅读的需求。同时,今日头条正在加大海外扩张的步伐,也一直在物色有能力的团队。Musical.ly团队在国际市场的成绩是今日头条最看重的资产。今年6月,Musical.ly宣布与维亚康姆(Viacom)和康卡斯特旗下NBC环球等媒体巨头达成协议,制作原创节目,不过尚未发布正式的产品。阳陆育向笔者透露,Musical.ly正在寻找具有参与感和互动性的内容,与传媒巨头合作,将帮助Musical.ly扩大除音乐之外的内容类型,如喜剧和体育节目。

就在前几天,今日头条宣布与猎豹移动成立内容出海战略联盟,并以8660万美元收购猎豹旗下的新闻聚合平台News Republic,还以5000万美元投资了猎豹的直播平台Live.me的B轮。News Republic是全球移动新闻服务运营商,被称为“世界上第一家没有记者的新闻媒体”,与今日头条的模式很像。猎豹移动今年以5700万美元收购了News Republic。

今年早些时候,今日头条收购了美国移动短视频创作者社区 Flipagram,帮助今日头条迈开了全球化战略里程碑的重要一步。收购后,今日头条将获得这款美国市场上的主流移动视频产品和其运营团队,同时Flipagram的视频内容也将登陆头条海外产品。Flipagram 本身将保持品牌独立运营,双方会在产品、技术等方面探索进一步整合的可能性。据记者当时了解到,这笔收购作价不到5000万美元。

如今,今日头条收购了Musical.ly,受到最大冲击的将是快手。快手和抖音的发展路径不同。前者主要以自建模式为主,后者则依靠头条进行“自建+投资”相结合的模式。

在三四线城市扎根的快手正在将获取更高商业价值流量的希望寄托在海外市场。今年5月,快手宣布正式进入俄罗斯市场,目前俄罗斯也成为快手国际化最成功的市场,占海外用户31%。不过今日头条收购Musical.ly之后,快手国际化将面临更大的挑战。

责编:刘佳

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