首页 > 新闻 > 专题文章

分享到微信

打开微信,点击底部的“发现”,
使用“扫一扫”即可将网页分享至朋友圈。

智慧家庭的机会很多,但要找准自己的方向

YiMagazine 2019-04-19 15:12:28

作者:邓舒夏    责编:王艺

Angle表示,目前扫地机器人仍是iRobot的主要业务方向,但未来他们会拓展服务型机器人产品,从服务家庭变为服务家庭中的人。他称iRobot已经将关注点从硬件转移到人工智能和机器学习技术。

Colin Angle毫不掩饰自己在家庭机器人方面的野心。他是家用机器人公司iRobot的董事长、首席执行官及联合创始人,今年是他领导公司的第29年。Angle表示,目前扫地机器人仍是iRobot的主要业务方向,但未来他们会拓展服务型机器人产品,从服务家庭变为服务家庭中的人。他称iRobot已经将关注点从硬件转移到人工智能和机器学习技术。

确实,过去的3年对于iRobot来说是逐步聚焦的过程,在此之前它的机器人产品曾经涉足安防、工业、消费等领域。2016年iRobot出售了安防业务,开始专注于消费级家用机器人领域,也在这一年进入了中国市场。在Angle看来,相比价格竞争,主打高端市场的iRobot更关注自己在技术创新和用户体验上建立壁垒,尤其在这个众人高呼“智能改变生活”的时代。

Yi:YiMagazine

A:Colin Angle

Yi:你在可移动机器人领域从业近30年,你怎么看这个行业的发展速度?

A:如果具体到家庭场景,我很兴奋的是,“家用机器人”从一个新颖的想法变为一个实实在在的业务,它革新了家居清洁的方式,这其中最成功的当属扫地机器人,并且这个品类还在快速增长。但让我有些失望的是,家用机器人的应用还不够多。比如,从iRobot的产品线看,除了扫地机器人Roomba,我们还有Braava擦地机器人,以及最近刚在北美市场发布的Terra割草机器人。但从我个人角度看,应该还有帮人叠衣服的机器人、洗碗机器人等产品面世。为什么大家会扎堆生产扫地机器人?因为这个产品已经被验证是成功的模式,所以更安全,这反映出很多公司是缺乏想象力的。iRobot在市场上遇到越来越多的竞争者,这个情况我是可以理解的,但我觉得比起既有的产品类别,市场上还有更多机遇值得我们去发掘和创造。既然大家还没有发现,那就让iRobot探索吧。

Yi:有人认为iRobot的推新速度有点慢,你如何规划公司业务的发展节奏?

A:在扫地机器人领域,如果满分是10分,我认为现在的iRobot扫地机器人Roombai 7+做到了8分。它有很多创新的技术,比如Clean BaseTM自动集尘系统、ImprintTM智能规划功能,不仅连倒垃圾的步骤都自动化了,还能学习和记忆房型信息来指导清洁工作。从最实际的角度看,iRobot近几年的产品重点还是在扫地机器人,比如更加简单地向机器发出指令,提高不同机器人之间的协作能力。创新的速度确实很重要,但创新也要建立在对之前技术的改良之上—最早Roomba 8系扫地机器人只有大约10万行代码,9系产品有数百万行代码,i7扫地机器人则有大约千万行的代码。过去3年,iRobot从关注硬件转型为以人工智能和机器学习技术为重心的企业。在2013年iRobot的每8名工程类雇员中只有1位负责软件,到了2018年这个比例变为1/3。目前我们已经拥有超过1000个专利,因此未来能够真正赶超iRobot的公司会越来越少。当然,市场竞争不会停止,没有企业能够想当然地一直都是赢家,我们需要不断优化iRobot的业务,以保证在研发领域的持续投资。除此之外iRobot还有一个非常显着的优势,能够让我们在竞争中脱颖而出—我清楚地知道公司的方向,因此我们的竞争者总会发现iRobot推出的技术“值得一抄”。

Yi:现在越来越多的大公司自己推出智能电子消费品,比如亚马逊和阿里巴巴,而它们拥有资金和渠道的优势,大玩家的介入会对iRobot这样的公司带来什么影响?

A:首先分享一下iRobot对于智能家庭的远景:人们除了插上插座、拧上灯泡这类简单的动作,不需要再做任何其他的事情。真正的智能应该要对这个家庭有全面的了解,可以自动编程,无缝响应居住者的需求。那iRobot能做什么?我们正在开发能够精准感知周围环境的家用机器人,比如帮助老年人更加独立地生活。多年的经验让我们深知人和机器人之间是如何互动的。当然,陪伴型机器人并不是目前iRobot的重点发展方向,如果说像阿里巴巴这样的公司已经在研发陪伴型机人,那它们确实掌握了先发优势。在iRobot看来,与其自己做所有事情,我们更倾向于和那些与我们有共同愿景的企业合作。

Yi:有一个好消息是,越来越多的消费者乐于接受智能设备,但这种需求也使各种同质化产品蜂拥而至,毕竟各品牌都希望尽快扩大市场份额,在扫地机器人、智能音箱等领域都曾出现类似的现象,你认为这样的竞争是不理性的吗?

A:一些智能音箱开发者盯错了方向,他们大多采取一种很简单的商业模式—先把平台建起来,然后尽可能多地去增加连接设备,只关注这个数字,但是没有关注用户体验,其实是本末倒置了。这有点像当初微软发展个人电脑业务时比较重视走“量”,尽可能和许多公司的产品打通连接,这从功能本身讲没什么问题,但真正使用这些功能的人并没有想象中那么多。反观苹果,他们一开始就比较重视用户体验本身,不是让任何产品都可以接入其生态系统,只遴选和苹果系统能够充分连接,而且是可靠的合作伙伴。当然智能家庭和做个人电脑不同,智能家庭中更需要的是诸如:怎样让设备自动连接家庭的Wi-Fi,怎样让设备正确地理解自己所在的地点,并且当地点发生变化时及时更新信息。所以下一步我们可以看,谁将成为智能家庭领域的苹果。

Yi:智能扫地机器人领域竞争到最后,会形成什么局面?

A:我相信在未来的5年,整个市场上生产扫地机器人的公司数量会大规模锐减到剩下3家。这3家企业分别代表3个不同的层级,一家是专门生产和设计廉价的产品,另外两家是分别代表中端和高端市场。但如果想真正成为机器人行业的最后赢家,要做的就不仅仅是简单的扫地机器人了。

Yi:今年是iRobot进入中国市场的第三年,什么事是你最引以为傲的,什么是遗憾的?

我最大的遗憾就是,没有再早一点进入中国市场。中国是我们最后进入的一个大型市场,也是唯一一个不是由iRobot亲手培育起来的市场。在这个过程中我们也调整过渠道和产品策略,比如增加线上销售渠道,以及推出一个小型擦地机器人。最值得骄傲的就是在2016年9月我们在上海成立了办公室,中国成为继美国之后iRobot品牌直接管控的市场。我们在中国的战略,始终是以持续创新、最佳产品、最快速度来瞄准高端市场,所以我会对我的中国团队说,坚持正确的战略方向,我们可以更勇敢、更敏捷一些。

Yi:回顾iRobot的由来,1990年,那时你在麻省理工学院的人工智能实验室就职,与那里的同事一同创办iRobot。如今有很多年轻人会以技术创业、技术产品创业的形式从高校走出来,你有什么个人建议给他们?

A:第一点是,你需要清楚成立一家公司的目的。创业者在面临无数挑战时,可能会迷失方向:为什么我选择了这条充满挑战和不确定性的道路,而不是另一条?如果无法找出明确的答案,那么在开始做事之前你可能就已经失败了,哪怕是个“一般的挑战”都会让自己陷入危机。第二点是,可能你现在所拥有的点子,到最后都会被证明是错误的。我建议不要把所有的身家和精力都压在创业的第一个点子上,要给自己犯错的机会。很少有公司提出的第一个想法就是对的,并在一夜之间成功,iRobot也是花了12年才推出Roomba扫地机器人,这个例子可能有点极端,但是一般的创业公司要推出一个成功的产品,平均也需要四五年。你要想清楚开公司要筹措多少资金,这些本钱能够用多少时间,我见过太多过于乐观,觉得自己很快就能成功的创业者。当以上两点都想清楚后,你就可以真正放手去干了。

Colin Angle是iRobot的董事长、首席执行官及联合创始人。iRobot是成立于1990年的家用机器人品牌,总部位于美国。

文章作者

一财最热
  • 第一财经
    APP

  • 第一财经
    日报微博

  • 第一财经
    微信服务号

  • 第一财经
    微信订阅号

  • 第一财经
    VIP APP

点击关闭