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 天上要掉馅饼?“免费上大学”成2020年民主党总统候选人热门话题

第一财经 2019-04-23 16:22:40

有专家表示,尽管每位候选人都不同程度地为自己的“免费上大学”寻找资金来源,但是,减免学费以及由此产生的贷款并不能解决美国年轻一代的“高负债”问题。

在2020年美国总统大选民主党阵营已经宣布参选的20位候选人中,目前讨论最为热烈的话题之一就是“免费上大学”(Free college)。

最新全面提出这一主张的是马萨诸塞州民主党联邦参议员沃伦(Elizabeth Warren)。沃伦上周发表了一篇文章详细地阐述了一项为几千万美国人全面减免学生贷款债务的竞选计划,这也让她成为首位提出彻底为学生消除债务的民主党总统候选人。除了沃伦外,新泽西州民主党联邦参议员布克(Cory Booker)、纽约州民主党联邦参议员陆天娜(Kirsten Gillibrand)和加州民主党联邦参议员贺锦丽(Kamala Harris)也都表示支持“免费上大学”的提案。

“免费上大学”的概念其实市由民主党人桑德斯在2016年总统大选期间提出,当时桑德斯的这一提议被认为“非主流、摆不上台面”,也并未在当年的竞选中在民主党内引起太大的共鸣。

3年后,“免费上大学”的概念却成为几乎每一位民主党总统候选人在竞选活动中都会谈到的计划,更是在年轻一代选民中有大量支持者。

“(美国前总统)奥巴马曾短暂地提起过这个概念,桑德斯在2016年再提出的时候曾引起了很大的关注。但是,目前这项议题已经上升到了每个州都关注的程度。”民主党政治策略顾问摩根(Ryan Morgan)表示,“‘免费上大学’的概念是如此的受欢迎,拥有来自两党的广泛支持,很多参加竞选的候选人甚至已经把它当作一个‘押选票’的话题去准备。”

沃伦的口号喊给谁听?

“学生贷款债务的问题应该全面解决而不是部分解决,广泛地取消这些债务就是真正的解决办法,有助于减轻千百万个家庭的负担。”沃伦在宣布“免费上大学”计划的时候表示,她的计划将为4200万美国人免除几乎所有的学生贷款债务,为年薪低于10万美元的家庭免除5万美元学贷债务,年薪超过10万美元的家庭酌情削减,年薪超过25万美元的家庭则不包括在这项计划中。沃伦表示,她的提案还包括取消两年制和四年制公立大学学位课程的学费。

“高等教育为我打开过100万扇门。”沃伦在宣布这项计划时表示,“这使得一个小城市的清洁工的女儿能够成为一位老师,后来成为一位法学院教授、一位美国参议员,到现在是美国总统候选人。”

沃伦在描述“免费上大学”和免除学贷债务计划的时候指出,这项计划只需联邦政府“一次性”支出6400亿美元。

那么,谁该为这笔费用买单呢?沃伦表示,“免费上大学”和免除债务的费用将由“超级百万富翁税”(Ultra-Millionaire Tax)的提案来承担。这项提案所指的是,美国富人财产超过5000万美元的部分,每年应缴2%的财产税;而超过10亿美元的部分,税率应涨到3%。

政治分析人士指出,沃伦所提出的计划显然着眼于“千禧一代”,因为受过大学教育和正在接受大学教育的年轻一代被看作是民主党选票的“中坚力量”,需要偿还大笔学生贷款的美国年轻一代多年一直面临沉重的经济负担,这也让民主党总统候选人越来越重视着眼于推行减轻学贷负担的计划,希望能够得到他们的支持。

“对千禧一代来说,‘免费上大学’的提议无疑具有很大的号召力。”新罕布什尔州民主党青年组织主管科尼(Amelia Keane)告诉第一财经记者。曾经在去年的国会中期选举中竞选新罕布什尔州民主党众议员席位的科尼表示,作为大选中提前投票的新罕布什尔州“投票风向”一直非常受到全国的关注,更是各候选人在竞选期间的“必争之地”。“‘免费上大学’和气候变化将是2020年大选中千禧一代关注的两项首要议题,也就成了候选人们必争选票的议题。”科尼说。

“可负担学费的终极目标就是能够实现免费上大学。” 科尼表示。

免费大学”能解决年轻一代高负债问题?

根据纽约联储消费者信贷小组最新公布的数据,到2018年年底,千禧一代,也就是19岁到29岁的美国人的债务水平已经超过了1万亿美元,创下自2007年以来的最高水平。

有专家表示,尽管每位候选人都不同程度地为自己的“免费上大学”寻找资金来源,但是,减免学费以及由此产生的贷款并不能解决美国年轻一代的“高负债”问题。

“首先,问题就在于,有的时候大学学费并不是最贵的一部分。比如在社区学院,图书、食物、房租和托儿费,这些比学费要高出很多。在很多公立大学,住宿费要比学费贵很多。”美国公立教育分析专家尼尔森(Libby Nelson)指出,“这也是为什么反对‘免费上大学’的人认为,即使将学费减到零也不能让学生贷款彻底消失的原因。”

除了要和纳税人解释巨额税收收入的去向外,政治分析人士指出,政治候选人要争取的是未来下一届大选的选票,因此该计划并不会让目前已经受这个问题困扰的美国年轻一代受益。

“这是我们首次在总统大选期间听到有关免费上大学的讨论,几乎每一位候选人都在谈这个问题。”美国学生贷款危机组织主管亚伯翰姆(Natalia Abrams)告诉第一财经记者,“但是,这还只是解决问题的一个方面。免费上大学的计划和免费学贷的计划能够帮助到未来的大学生,但却不能让已经深受学贷困扰的4500万美国人受益。”

责编:冯迪凡

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