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为反制法国数字税,美国贸易代表办公室开启“301”调查,并让企业献猛料

第一财经 2019-07-15 21:28:23

USTR对法国科技服务税三大核心指责是,歧视、可回溯、不合理。

为寻找到法国通过的数字服务税法案对美国企业造成的实质性伤害,美国贸易代表办公室(USTR)在开启的“301调查”中要求希望前来听证的企业多“贡献猛料”。

第一财经记者从USTR方面获悉,目前针对法国数字服务进行的“301调查”听证会已安排在8月19日进行,为期一天。

USTR并指出,希望提交材料的企业能够着重在包括该数字服务税是否歧视、限制美国商业活动、违反世贸组织(WTO)法等五方面给出意见。

对外经济贸易大学法国经济研究中心主任、金融学教授赵永升对第一财经记者表示,此次美方预判(在数字服务税方面)是要输的,占不到什么便宜,所以准备互相征税。

他指出,法国对该数字服务税的出台筹划已久,目前两院都已通过,且法国总统马克龙多次表示支持,所以不管美国怎么说,(法国的)数字服务税肯定是要实行的、改不了。

美国科技巨头难逃交税命运

USTR10日宣布,根据《1974年贸易法》第301条款,美国决定对法国政府将于11日通过的数字服务税法案发起调查。

在声明中,USTR指出,法国政府拟征的数字服务税涵盖的正是美国企业处于全球领先地位的数字服务领域,新税将“不公平”地针对美国科技公司。

第一财经记者在查阅的USTR听证通知显示,USTR在听证通知中陈述了针对法国发起“301调查”的三大理由。

USTR认为,目前可获得的证据显示,法方就是希望针对大型美国科技企业出台该科技服务税。

为此,USTR指出,该科技服务税第一大问题是具有歧视性。包括法国官员的发言等现有证据表明,该科技服务税将构成对美国公司的歧视。

譬如,法国科技服务税中涵盖企业的年收入在全球每年需达到最少7.5亿欧元,在法国则最少达到2500万欧元,而这样的收入门槛会影响到较大企业,这往往都是美国企业,同时小公司并不会受到影响,特别是那些仅在法国运营的公司。

第二,追溯性有问题。根据法方规定,该科技服务税将追溯回2019年1月1日开始使用。此功能让人对其公平性产生质疑。

第三,不合理。USTR指出,法国科技服务税在几个方面都偏离了美国税收体系和国际税收体系中所反映的规范。明显的偏离包括:没有考虑到治外法权以及蓄意惩罚特定技术公司的商业成功。

此前法国在欧盟层面推动数字税法案受阻,在经合组织(OECD)层面,到2020年之前可能都无法达成协议,最终法国决定在此方面先行一步,随后英国等国也表态将对此进行国家立法。

赵永升对第一财经记者表示,不管美国怎么说,这3%的数字服务税肯定要征的,改不了,这是法国人首次面对美国人说不。

同时,此次法国的数字服务税,虽然美国企业是大头,但是其中涉及的也有英国、西班牙等国企业。赵永升指出,同时,一些互联网企业的整体注册都在爱尔兰,欧洲大陆征不到税,这些企业问题很多,法国要征税3%是少的,这些企业在法国偷税漏税很多。

目前法方信息显示,此次法国征收科技服务税所涉及的总共有30家企业,其中主要涉及谷歌母公司Alphabet、苹果、脸书和亚马逊等美国科技巨头,不过如赵永升所指出的,也会涉及来自德国、西班牙和英国的企业,同时还会涉及一家法国在线广告平台Criteo。

该法案预计会产生5亿欧元左右的税收收入,目前就差马克龙签字即可正式生效。

USTR敦促听证企业贡献猛料

如前所述,USTR在听证通知中敦促前来听证的企业多贡献猛料。

USTR划出的重点包括五方面。首先,对法国数字服务税的总体担忧;第二,法国数字服务税是否合理或存在歧视;第三,法国数字服务税在多大程度上限制了美国商业行为;第四,法国数字服务税是否与法国在WTO下的义务不一致或违反其他国际协议;第五,(如果需要的话)应该采取什么应对行动。

按照惯例“301”调查将持续接近一年的时间,不过以目前USTR方面安排的听证会流程等方面来观测,此次法美之间的贸易纠纷也许不会拖到那么久。

美方已经暗示,如进行贸易报复,则有可能对法国标志性的贸易产品征税,譬如葡萄酒。

法国葡萄酒和烈酒出口商联合会数据显示,2018年法国向美国出口了32亿欧元的葡萄酒,目前美国是法国葡萄酒最大的出口市场。

不过对此赵永升有不同判断。他指出,与德国等国不同,法国对外出口依赖性并不强,加之工业体系完整,农业以及服务业也都有,美国占不了什么便宜。

第一财经记者查阅美国人口调查局数据显示,2018年美国对法货物贸易出口366亿美元,法国对美国的货物贸易出口额为524亿美元,而同期德国对美货物出口贸易额为1258亿美元。

而值得关注的是,在美国针对法国出台“301调查”之后,当日英国政府也跟随法国公布了针对科技服务税的草案,征税比率为2%,该方案目前在英国议会中受到了广泛欢迎。

在英国征税版本中,其征税范围为在全球每年年收入最少5亿英镑,在英国则最少达到2500万英镑的企业。该法案有望在2020年4月生效,并有可能到2022年每年创造4亿英镑的税收。

责编:吴将

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