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AI赛道竞速 英特尔20亿美元收购AI芯片厂商

第一财经 2019-12-17 10:19:54

英特尔预计,到2024年,人工智能芯片这一市场规模将超过250亿美元。

12月16日,英特尔正式对外宣布以20亿美元收购Habana Labs,这是一家为数据中心提供可编程深度学习加速器的厂商。此次收购是英特尔继2017年以153亿美元收购汽车芯片制造商Mobileye之后,对以色列公司的第二大收购,也是在人工智能芯片领域的又一布局。

英特尔预计,到2024年,人工智能芯片这一市场规模将超过250亿美元。

“这一收购金额远高于之前业内的预期的10亿美元,AI芯片公司的估值在不断走高。”华为内部一创新实验室的研发人员对第一财经记者如是表示。

Habana Labs成立于2016年,总部在以色列,在以色列、波兰、美国、 中国共有约150名员工。目前,Habana Labs已推出云端AI训练芯片Gaudi和云端AI推理芯片Goya。

据悉,Habana的Gaudi人工智能训练处理器目前正在为特定超大规模客户提供样品,与使用同等数量GPU构建的系统相比,基于Gaudi的大节点训练系统的吞吐量预计将增加4倍。Gaudi旨在让系统实现高效灵活的横向、纵向扩展。 此外, Habana的Goya人工智能推理处理器已实现商用。

英特尔方面表示,随着人工智能工作负载的不断增加,对计算、内存和连接的要求也越来越高,Gaudi训练产品和Goya推理产品能够提一个丰富的、易于编程的开发环境,能够帮助客户部署差异化解决方案。

英特尔数据平台事业部执行副总裁兼总经理孙纳颐表示,“此次收购推进了我们的人工智能战略,即:从智能边缘到数据中心,为客户提供适合各种性能需求的解决方案。具体来说,通过高性能训练处理器系列产品和基于标准的编程环境,Habana Labs大大增强了我们数据中心人工智能产品的实力,以应对不断变化的人工智能负载。”

“目前的人工智能还处于初期阶段,是一场没有终点的马拉松。”英特尔中国区总裁杨旭在此前的一场会议上对第一财经记者表示,英特尔希望建立最好的计算平台,实现人工智能的价值需要做好三件事,推动技术创新,与生态系统和技术社区开展开放协作,解决重大挑战推动应用部署落地。

而目前要想充分利用人工智能的力量来改进业务成果,就需要广泛的软硬件技术组合以及完整的生态系统支持。而在这一领域,英特尔不仅仅要面临芯片行业的竞争对手,其客户包括亚马逊、谷歌、阿里巴巴也都在研发自己的AI芯片。

孙纳颐表示:“我们了解到,客户们在寻求易于编程的专用人工智能解决方案时,也需要在各种工作负载和神经网络拓扑上拥有卓越的可扩展性能,而Habana在这些方面的骄人纪录有目共睹,因此我们很高兴Habana这样的人工智能团队加入英特尔。我们整合后的知识产权和专业知识,将为数据中心的人工智能工作负载提供无与伦比的计算性能和效率。”

通过一系列的产品组合,英特尔认为,人工智能解决方案正也在为公司带来可观的收入。英特尔预计2019年人工智能业务带动的收入将超过35亿美元,同比增长20%以上。

收购完成后,Habana将作为一个独立的业务部门,并将继续由当前管理团队来领导。 Habana将向英特尔数据平台事业部报告,该事业部也是英特尔广泛的数据中心人工智能技术的大本营。

Habana董事长Avigdor Willenz同意担任该业务部门以及英特尔的高级顾问。此次交易之前,英特尔投资是Habana的投资方。

责编:刘佳

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