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GPU研发不容易,Imagination重夺苹果GPU订单

第一财经 2020-01-02 12:16:14

在宣布自研并停用Imagination GPU近三年后,苹果决定重新使用其IP。

在宣布自研并停用Imagination GPU近三年后,苹果决定重新使用其IP。

2020年1月2日,芯片IP厂Imagination Technologies宣布已与苹果公司达成新的多年期授权协议,以代替之前于2014年2月6日首次宣布的一项多年使用许可协议。根据新签订的协议,苹果公司可以使用Imagination更广泛的知识产权(IP),并交纳授权费用。

“首先,GPU很多专利很难绕过去;而且,Imagination将近30年的时间都在做GPU,苹果公司要想短时间内全都做好很困难。”一位业内人士告诉记者。

对曾经在移动GPU领域独领风骚的Imagination而言,与苹果续约将有助于其提高市场份额。“之前,我们非常关注汽车行业,在这方面已经取得了很大成功。我们接下来会努力重新夺回在智能手机行业的份额,尤其是与安卓手机相关的GPU市场,帮助客户在和高通等对手竞争时获得更好的优势。”今年7月,Imagination 市场营销与传播副总裁David Harold在接受第一财经记者采访时表示。

Imagination的市场份额曾高达一半。当时,苹果公司是Imagination最大的客户,占该公司营收的一半以上。但在苹果采用自研的移动GPU架构后,Imagination的处境急转直下。

2017年4月,Imagination宣布,苹果将在未来15个月至两年内逐渐停用Imagination的技术授权,随后该公司股票暴跌超60%,并被全球私募股权基金司凯桥资本(Canyon Bridge)以5亿英镑收购,凯桥资本的控股股东为中国国新控股有限责任公司。

而其最大竞争对手ARM得益于移动CPU市场的垄断地位,在被戏称“买CPU送GPU”的方式下成为GPU IP的最大提供商。根据市场调研机构Strategy Analytics的研究报告估计,ARM、高通、苹果、Imagination Technologies和英特尔在2019年Q2占据了全球智能手机和平板电脑GPU市场出货量前五名份额。ARM以43%的份额领跑智能手机和平板电脑GPU市场,其次是高通(36%)和苹果(12%)。

在谈到如何夺回移动GPU市场份额时,David充满信心:“最好的战略就是给市场提供最佳的产品。” 2019年12月3日,Imagination 宣布推出其第十代PowerVR图形处理架构IMG A系列(IMG A-Series),可以支持汽车电子(包括辅助驾驶/自动驾驶)、AIoT、计算、数字电视/机顶盒/数字电视盒(DTV / STB / OTT)、移动设备和服务器等应用。Imagination对该产品寄予厚望,首席执行官Ron Black称:“自15年前推出首款移动PowerVR GPU以来,IMG A系列是我们最重要的GPU新品,并且是有史以来最出色的移动GPU IP。”

从发布会现场对比图看,Imagination在达到和ARM、高通GPU相当性能的前提下,面积更小、功耗更低。不过,在重新获得苹果订单后,Imagination是否能重新搅动移动GPU市场仍有待观望。

责编:刘佳

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