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百度旗下小度科技独立融资,国内上市进程或提速

第一财经 2020-09-30 12:03:43 听新闻

作者:刘佳    责编:刘佳

投后估值200亿,独立融资意味着小度科技或将开启国内上市进程的关键一步。

9月30日,百度宣布旗下智能生活事业群组业务(以下简称“小度科技”)完成了独立融资协议的签署。百度方面称融资完成后,百度公司对小度科技仍然拥有绝对控制权。

一位接近小度科技的人士对第一财经记者表示,独立融资意味着小度科技或将开启国内上市进程的关键一步。

百度方面没有透露具体的投资金额。据第一财经记者了解,此次融资中华兴资本担任本次交易的牵头财务顾问,汉能投资出任联席财务顾问。本轮融资由百度资本及CPE战略领投,IDG资本跟投。独立融资后,预计小度科技的相关业务及财务数据仍将继续在百度公司整体财报中披露体现。小度科技此次融资后估值达约200亿元。

小度科技来源于百度早期对智能语音技术的探索,2015年9月小度助手的前身“度秘”成立,到了2018年3月百度成立智能生活事业群组。小度助手(DuerOS)逐步发展对话式人工智能生态,并由此研发了小度智能硬件设备如小度智能音箱、耳机等。

百度董事长兼首席执行官李彦宏表示,“这笔融资交易的达成,是百度在孵化创新业务,并协同公司核心发展战略,形成更大发展势能的重要里程碑。未来,小度科技将更深入、更紧密与集团战略业务协同,继续为用户提供更好的智能生活服务。”

百度发布的今年第二季度财报显示,今年6月小度助手第一方硬件设备月语音交互次数为28亿次,与去年同期相比翻了近一倍;小度助手语音交互总次数达到58亿次,比去年同期增长57%。开发者数量超42000个。

以小度科技的主要产品智能音箱为例,目前国内市场该领域的主流玩家包括了小度智能音箱、小米小爱音箱、阿里巴巴天猫精灵等。根据市场调研机构奥维云网发布的《2020年上半年中国智能音箱市场总结报告》,上半年中国智能音箱市场的销量为1908.6万台,同比增长22.7%,并预计2020年全年的销量有望达到4260万台,同比增长约为15.7%。

另一家市场调研机构Strategy Analytics给出的第二季度全球智能音箱的销量报告显示,二季度出货量增长至3000万台,环比增长6%,其中亚马逊、谷歌和百度分别占据21.6%、17.1%和16.7%的市场份额,全年销量可能将达到1.61亿台。

可以看到的是,在全球范围内智能音箱的季度销量都已达到千万台的级别。不过智能音箱的市场竞争还未完全告别补贴游戏,因此目前各家智能音箱产品还未能独立造血实现盈利。

内容、服务以及应用场景的突破正在成为智能音箱争夺的新赛道。今年7月,百度副总裁、智能生活事业群总经理景鲲在接受包括第一财经在内的媒体采访时透露了小度的“破圈”战略。在他看来,智能音箱行业现在正处于下一次爆发式增长的前期,“破圈”是智能语音行业未来发展的大趋势。破圈第一种是已有的产品向特定人群强化,使其具有“尖刀效应”,能撕开特定用户的需求;第二种是在场景上破圈,走出家庭场景。对应的动作是,小度在上半年接入了快手、抖音、B站、全民K歌、喜马拉雅等内容合作伙伴,并推出了小度教育智能屏、小度智能早教机等针对儿童类的产品。

在不久前的百度世界2020大会上,景鲲发布小度“破圈”战略的首款产品小度真无线智能耳机。

上述动作背后,反映出小度已经突破传统意义上行业对于“智能音箱”的认知,智能音箱走入从硬件到服务的全量竞争。战略的高度的突破对百度及小度本身的资本、资源等提出了更高要求,独立融资势在必行。

对于百度而言,小度已不仅仅是智能音箱产品,更被认为是百度这些年来在AI生态领域的载体之一,也是其AI技术转化落地的一个成果展现。百度表示作为公司的重要的战略业务板块,此次融资后百度依然保持了对小度科技的绝对控制权,在战略上,小度科技也将与百度继续保持深度的合作与协同。

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