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英雄联盟S10:战队的battle,资本的狂欢

第一财经杂志 2020-11-02 10:24:46

作者:陶紫东 ▪ 许诗雨    责编:王媛丽

“无前精神,岂止峡谷。心之所向,处处无前。”

10月31日晚 ,宜家上海静安寺城市店上方,巨大的广告牌闪烁着如上字样。一名刚看完英雄联盟S10全球总决赛的观众从浦东足球场驱车回家,眼前的一幕让他有些鼻酸。

总决赛结束后的上海一角。图片来源:英雄联盟玩家bubu

成王败寇已成定局。当晚,在3个多小时的激烈对峙后,坐拥主场优势的SN战队以1:3输给了DWG战队。在iG、FPX战队为LPL赛区(中国赛区)夺得两连冠之后,DWG为S赛的老牌霸主LCK赛区(韩国赛区)再度扳回一城。

在第二场比赛中,SN战队上单选手阿bin以剑姬一角拿下五杀,这也是英雄联盟总决赛历史上的首个五杀,一时之间全场沸腾。但这一“天秀”操作并未能扭转战局,本赛季前,这支年轻战队的最好成绩也不过是2018年的德玛西亚杯冬季赛西安站季军。SN在LPL属于“三号种子”,和LCK的“一号种子”DWG在比赛经验上相差悬殊。“DWG的操作如机器人一般严丝合缝”,这是一位解说员在决赛现场给出的评价。

DWG夺得S10全球总决赛决赛冠军。图片来源:视觉中国

尽管比赛结果令人遗憾,但以英雄联盟为代表的电竞赛事在中国展现的影响力已不言而喻。从政府、企业到普通玩家,越来越多人意识到,电竞早已不是单纯的打游戏,而是一项极具观赏性和商业价值的体育项目。

上海主场

“没有上海,就没有今年的S10。”赛事主办方拳头游戏CEO尼克洛·劳伦特(Nicolo Laurent)说。在新冠疫情的冲击下,包括美国洛杉矶E3游戏展、暴雪嘉年华在内的大量国际性游戏展会被迫取消,S10的如期举办尤为难得。

一年前的巴黎S9总决赛现场,巴黎副市长将电竞象征物“召唤师水晶”交至上海手中,意味着主办城市完成交接。S10总决赛前夜,这块水晶被安放在带有上海城市对外推广语“SHANGHAI LET’S MEET”的基座上。水晶亮起的瞬间,黄浦江两岸同时亮灯,整座城市都笼罩在S10标志性的红蓝色灯海中。

全球总决赛是《英雄联盟》一年一度级别最高的国际性电子竞技赛事,今年是大赛举办的第十年,也是S赛总决赛首次落地上海。国庆期间的南京路步行街,每走上一两百米就会遇见印有“2020英雄联盟全球总决赛”字样的电竞款井盖,引来不少游客驻足拍照。

“全球电竞之都”是上海的新名字,2017年,上海发布“文创50条”,首次明确提出加快“全球电竞之都”建设。今年7月,上海市新闻出版局发布的一组数据显示,2019年上海网络游戏销售收入达802亿元,增长率超过12%,占比达同年全国游戏销售收入的三成以上。

“上海一直有着雄厚的电竞基础,包括它的技术产业、产业链分布以及场馆在内的一系列支持,同时还有非常热情的玩家。”在接受第一财经采访时,拳头游戏中国区负责人兼腾竞体育联席CEO林松如此解释上海成为总决赛举办地的原因。

上汽浦东足球场门口排起长队。图片来源:视觉中国

据悉,10月31日晚,最多可容纳3.7万人的上汽浦东足球场挤进了约1.2万人。总决赛现场观赛资格以摇号方式发放,玩家只需提供至少30级的英雄联盟游戏角色QQ账号,就可以免费争取共6312张观赛票。但玩家的主场观赛热情远远超过了官方的想象,仅开放登记当日,参与摇号的人数就突破了165万。据悉,一票难求的情况下,原本免费的观赛票被黄牛炒到3万元不止。

各方加持

一个多月的比赛期内,S10生动展现了游戏公司、视频网站、直播平台与赞助商是如何联动的。

毋庸置疑,腾讯在这场大赛中扮演着幕后总导演一角。作为全球最大的网络游戏公司之一,腾讯不仅拥有《王者荣耀》《和平精英》等高人气、竞技观赏性强的移动端游戏,同时也收购了《英雄联盟》这款在电竞产业积淀深厚的PC端游戏。2015年,腾讯买下《英雄联盟》开发商拳头游戏的全部股份,使其成为旗下的全资子公司。

财报显示,2019年腾讯网络游戏收入增长 10%至人民币1147亿元,占公司总收入的30%。尽管从收入贡献来看,电竞还只是腾讯内部一个很小的业务单元,但近年来腾讯在电竞方面的频繁动作显示出了其发展潜力。

2016年是一个关键的时间节点,腾讯先是效仿LPL的模式,于9月搭建了第一届王者荣耀职业联赛(KPL)的赛事体系。同年年末,腾讯成立腾讯电竞,并将这一业务版块与游戏、动漫、阅文集团、腾讯影业和腾讯音乐一道划入“新文创”数字内容产业矩阵。更重要的是,在腾讯电竞的助推下,LPL开启了类似于NBA的“联盟化”改革,譬如取消升降级赛制、一体化的商业+运营+传播模式等等。随着俱乐部数量增多,以LPL为代表的电竞会进一步向传统体育赛事的商业化运营规则靠拢。

去年,腾讯大力推动的电竞联盟化实现了新的里程碑。2019年1月,由腾讯互娱和拳头游戏共同成立了中国第一家独立运营的电竞赛事公司——腾竞体育,这标志着LPL的联盟体系以公司化的形式规范下来。在《英雄联盟》游戏本身的日活数据陷入增长瓶颈的背景下,脱离游戏谈赛事,即将电竞赛事作为独立的IP运营,是腾讯的应对之策。

企鹅智库发布的《2020年全球电竞运动行业发展报告》显示,疫情期间,中国电竞用户新增约2600万,其中有7%的用户是在宅家封闭期内首次接触到电竞赛事。企鹅智酷调研新触达用户后发现,78%的新用户对电竞产生了一定程度的兴趣,疫情期带来的新增用户有望实现高比例留存。

为了吸引这类新增用户或相对轻度的游戏玩家,腾讯视频在总决赛时请来了演员罗云熙担任嘉宾,此外,直播间还可以看到选秀综艺《明日之子乐团季》冠军队伍的身影。

腾讯吸引轻度玩家的策略。

不仅是腾讯,其他视频网站和直播平台也瞄准了这类不断壮大的人群。此前,哔哩哔哩(以下简称B站)与拳头游戏达成战略合作,获得了英雄联盟全球总决赛2020至2022连续三年的中国内地地区直播平台独家版权。但在今年8月,B站又宣布将直播版权分销给企鹅电竞、虎牙和斗鱼。

“一家腾讯入股的公司从腾讯完全控股的另一家公司买下比赛独家,然后分销给腾讯旗下以及马上就要成为腾讯旗下的三家平台。”一名B站用户在留言区调侃道。值得一提的是,虎牙和斗鱼已于10月签署合并协议,企鹅电竞将与合并后的虎牙和斗鱼业务整合。合并完成后,电竞流量的入口将在腾讯手中握得更牢。

总决赛当晚的B站直播间。

同样值得关注的还有本次大赛的赞助商。官方消息称,三年前的S7期间,英雄联盟全球总决赛合作伙伴只有5家,今年这份名单长了许多:其中,光明莫斯利安、娃哈哈、战马、KFC是中国区官方合作伙伴;OPPO和万事达卡是全球合作伙伴;苏宁易购、浦发信用卡、坚果投影、ROEHL、英特尔、罗技G是中国区特约合作伙伴。

“人们对电子竞技的热情日益高涨,并大有超越其它全球大型体育赛事之势。我们很高兴与英雄联盟赛事联手合作,为这项全世界规模最大的电子竞技项目带去全新的体验与量身定制的权益。”万事达卡首席营销与传播官Raja Rajamannar说。作为系列赛的首位全球赞助商,这家支付技术公司曾广泛赞助过包括欧冠联赛、戛纳电影节、格莱美奖在内的各大体育和娱乐赛事。

战队的背后

入局的还有电商平台。苏宁旗下的SN战队前身为TBG,2016年,苏宁易购旗下的苏宁文创完成了对龙珠直播的整体收购,同时收购了TBG战队,并将其改名为苏宁战队,后于去年年初并入苏宁体育。彼时的LPL联赛,战队大多从个人投资者处获得资金支持,入局的企业还寥寥无几。作为率先吃螃蟹的人,从电器批发起家、以电商零售业务为主的苏宁看到了这一风口,并将苏宁战队的电竞业务全权交给龙珠直播负责。

SN战队惜败。图片来源:视觉中国

职业体育赛事一直是苏宁重视的版块,2018年,苏宁就曾以7.21亿美元的高价将英超2019-2022赛季的全媒体独家版权收入囊中,这一价格创下了英超海外版权费用的最高纪录。

此外,投资电竞可以为电脑、游戏机等3C产品“带货”。此前,苏宁发布的2020年半年度报告显示,由通讯、数码电脑和黑电产品为代表的3C产品,在苏宁的业务总营收中占到了40%左右。

京东自然也不会错过这个机会。几乎在同一时期,京东完成了对QG战队的收购,并将其更名为JD Gaming。这两家电商行业的老对手入局电竞赛道的逻辑相近,双方战队每次碰上都会成为新的谈资。在10月16日的英雄联盟全球总决赛1/4决赛上,京东旗下的JDG战队以1:3败给了苏宁战队,网友们一度调侃要“卸载京东上苏宁”,不过现在又轮到苏宁易购被群嘲了。

值得一提的还有在S10小组赛中惨败的LGD战队,其冠名赞助方是此前上过热搜的贵州老干爹食品有限公司;成立于武汉的ES战队是国内首支国资参股的俱乐部,背靠武汉旅游发展集团;OMG战队背后的投资人,则是被业界誉为“中国养猪第一股”的上市公司雏鹰农牧集团……

S10赛事虽已落幕,但《英雄联盟》的高讨论度将继续维持。10月27日,《英雄联盟》手游在韩国、日本、菲律宾、新加坡、马来西亚、印度尼西亚和泰国开放公测,但国服还需等待一段时间。

《英雄联盟》手游日服一度被中国用户挤爆。

偷跑国际服的网友不少,手游引发的讨论使相关话题一度登上了微博热搜。据悉,和端游相比,手游在技能机制、装备系统、英雄特性和轮盘式操作等方面都没有太大的不同。对于腾讯来说,走过5个年头的《王者荣耀》已经做得足够好,是时候需要一款新游戏来冲击市场了。

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