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病毒、数据与未来

第一财经 2020-11-26 21:24:58 听新闻

作者:杨燕青    责编:石尚惠

2020年以及未来的世界都彻底被改变了。

和病毒相比,2020年的一切热点话题都黯然失色。当全世界此起彼伏地面对指数级攀升的流行病曲线(epidemic curve),不得不拥抱因“大封锁”而导致的二战以来最严重的经济衰退,2020年以及未来的世界都彻底被改变了。

流行病学 vs 经济学

在人类和地球漫长的互动过程中,唯一坚持不懈与人类竞争掌控权,且从未溃败的那个“看不见的对手”,即是病毒。事实上,远在人类出现之前,病毒就占领了地球。而病毒和病菌(统称为germ)一起,通过决定战争失败或胜利、人种湮灭或延续,成为书写人类军事、经济、政治、社会和地缘历史的关键变量。如今,人类DNA片段中的8%来自病毒,病毒在不同宿主之间的穿梭传递了基因信息,也会在人类毫无准备的情况下发起致命攻击,带来全球性危机。

2020年的新冠肺炎疫情就是一场这样的危机,也将成为“1918年大流感”以来最为严重的全球传染病大流行危机。从流行病学数据看,1918年1月到1920年12月的大流感导致了当时全球1/3的人口感染,全球2%的人口死亡。新冠肺炎疫情导致的人类生命损失相较低很多。截至11月15日12时,全球新冠肺炎疫情的确诊人数超过5388万,死亡人数超过131万,这意味着全球每千人中有7.1人确诊,每万人中有1.7人死亡。

而在疫情最为严重的美国,截至11月15日总确诊已超过1090万,每百人中3.32人确诊(考虑到检测不足和无症状患者的情况,实际确诊比例应该更高),死亡超过24万人,每万人中有7.5人死亡。更令人担忧的是,其每日新增确诊过去几周以惊人的指数形态攀升,目前已达前所未有的日新增17万人的新纪录。美国大选的竞选集会对疫情失控负有相当责任,而大选结果依旧悬而未决,可能引发的游行和动荡还将进一步恶化疫情传播。

近日传来的关于疫苗的好消息,给全世界带来了新的希望。来自BioNTech和辉瑞公司的最新测试表明,其研发的mRAN疫苗有高达90%的有效率。与此同时,来自不同国家、运用3种不同疫苗方法的其他6个科学家团队研发的疫苗正在进行第三期测试。尽管更多的关键问题(例如不同年龄组的有效性、免疫持续期等等)有待最近几周的实验结果方能得到明确答案,但以往需要数年甚至数十年研发成功的疫苗,这次仅用了一年就将问世,也是新冠肺炎疫情中科学和科学家带给人类的最大鼓舞。

尽管如此,2020~2021年的全球经济仍将遭受二战以来的最严重衰退。虽然疫苗进展令人鼓舞,但仍需数月方可投入使用,在整个2021年,疫苗供应将持续严重低于需求。而当下疫情在全球的二次暴发势头猛烈,多国正在进入第二次“大封锁”。可以预期,尽管新冠肺炎疫情的生命损失将远低于1918年大流感,但由于全球经济、贸易和金融系统前所未有的紧密联结,新冠肺炎疫情在2020年造成的经济损失很可能和1918年大流感颇为接近,约在5~6个百分点。2021年经济将在2020年的极低基数上快速恢复,但由于疫苗在全世界的充足供应仍需2~3年,考虑到需求偏好改变、全球价值链调整、数字经济加速和全球债务空前高企等结构性变化,全球经济在疫情后的复苏道阻且长,潜在经济增速能否回到疫情之前仍存很大疑问。

在新冠肆虐的2020年,医学界和公共卫生学界经历了极度压力下的测试,流行病学家和经济学家也被推到了运用模型预测未来的最前沿。在数以百计的预测模型中,英国帝国理工大学的Neil Ferguson团队的疫情模型结果给英国和美国敲响警钟,推动两国彻底放弃了“群体免疫”策略的幻想(顺便说起,全球范围内唯一接近于群体免疫策略的瑞典抗疫模式,以其高确诊、高死亡率、高经济损失的结果归于失败)。而经济学家也将几百篇论文的模型分析投入了疫情暴发和经济封锁的成本测度、经济政策的效果评估、全球经济贸易金融将面临的冲击和改变等课题,其中将疫情预测模型和经济增长模型嫁接的尝试颇为引人注目,尽管结果未必精准,但显然为下一次大流行积累了宝贵的学术和应对工具。

GPS vs 蓝牙

2020年的全球疫情还见证了数字经济的全面崛起。经历了3月的暴跌后,美国股市的繁荣和数字经济巨头(Bigtech)市值的狂飙互为因果,直到最近才出现调整。全球范围内,线上会议、线上教育、线上娱乐等成为工作生活“刚需”。而在中国,没有“健康码”,你就几乎寸步难行。

类似健康码这样的数字化抗疫工具,在亚洲被证明是控制病毒传播的有效工具;而在欧美发达国家,虽然政府花费巨资,却收效甚微,背后其实是各国数据治理原则和选择权衡的不同所致。包括中国在内,亚洲各国采用的是基于GPS的中心化系统,政府拥有疫情数据,GPS自动生成个人位置数据,数字化抗疫系统得以有效地帮助社交隔离,加上封城措施及时、检测广泛、密切接触者追踪高效,以及民众配合,疫情大多得到有效控制。

在欧美多个发达国家,苹果和谷歌前所未有开发了共同数字化平台,各国在其上推出疫情申报和提醒社交隔离的APP。由于对数据隐私的高度关注,这些国家大多采用了非中心化的系统,且使用蓝牙而非GPS。虽然下载量很大,但由于个人阳性申报比例极低,加上蓝牙位置信息的有限性,最终导致这些APP的抗疫效果微乎其微。

新冠肺炎疫情终将过去,这不是人类面对的第一次大流行,也不会是最后一次。各国的抗疫结果是一组变量的函数,其中包括政策的时点和力度、政治领袖的判断,以及民众配合等等。而这背后又隐含了人们对生命价值(包括老人vs年轻人)和经济价值、自由和秩序、隐私和监督等一系列组合的取舍和权衡。新冠肺炎疫情这场不幸的危机,让人类学到了所有该学到的经验和教训。希望下次大流行来临之时,我们已经准备好了。

(本文作者系第一财经研究院院长、2020CFV联席秘书长)

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