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孙正义花30分钟敲定投资智慧芽,千亿知识产权服务市场新机何在?

第一财经 2021-03-17 18:16:27

作者:邱智丽    责编:刘佳

国内的知识产权行业正处在从数量向质量转变的关键时期,创新和知识产权SaaS服务也将迎来加速发展期。

今日,智慧芽宣布完成3亿美元E轮融资,本轮融资由腾讯投资和软银愿景基金二期领投,CPE(中信产业基金)跟投,红杉中国、顺为资本和祥峰投资等老股东继续加持。从规模来看,该笔融资是2020年以来SaaS行业最大一笔融资,伴随此轮融资智慧芽估值也超过10亿美元。

根据公开资料显示,智慧芽创办于2007年,是一家科技创新情报SaaS(软件即服务)服务商,聚焦科技创新情报和知识产权信息化服务两大板块。通过机器学习、计算机视觉、自然语言处理(NLP)等人工智能技术,为全球科技公司、高校和科研机构、金融机构等提供大数据情报服务。

相较于SaaS行业其他赛道,科技创新与知识产权领域相对细分小众,也是一个竞争壁垒较高的行业。作为该赛道第一个跑出来的独角兽公司,智慧芽为何受到资本青睐,科技创新情报SaaS服务核心竞争壁垒有哪些?

孙正义30分钟决策背后

作为此次投资方之一,软银集团创始人孙正义仅用30分钟就决定投资智慧芽。孙正义可能比任何一个人都深知专利的魅力,他人生的第一桶金就源自专利售卖。读大学时孙正义想用很短时间赚一大笔钱,同学们都不相信他能做到,开玩笑说除非他去研究毒品。但孙正义每天用五分钟去研发电子词典,最终完成了专利,并卖给了夏普公司,他从中赚到了170万美元,从此创办了软银。

谈及孙正义投资智慧芽的过程,智慧芽联合创始人关典告诉第一财经,“孙正义先生坚信人工智能技术可以改变世界,尤其是用人工智能技术去改造各行各业,而智慧芽借助人工智能技术解决了知识产权信息利用问题,提升了整个行业使用效率,双方在理念和未来愿景上非常契合。”

30分钟决策背后,更大的趋势在于全球创新和知识产权已经成为一个重要话题。中美贸易战侧面激发了中国企业和国民知识产权保护意识,企业和个人知识产权申请和注册量显著上升。此外近年来中国知识产权强国战略持续强化,知识产权法制环境建设持续加强,我国知识产权事业正在不断推进。

数据显示,截至2018年底,知识产权密集型产业增加值占GDP比重已超10%,知识产权密集型产业已成为中国经济增长新引擎;中国国内(不含港澳台)发明专利拥有量共计160.2万件,每万人口发明专利拥有量达到11.5件,商标有效注册量为1956.4万件,平均每5.8个市场主体拥有一个有效商标,中国已成为名副其实的知识产权大国。

“中国科技创新和知识产权市场跟发达国家仍然有着一定的差距,但近来中国企业为对科技创新和知识产权越来越重视,付费的意识在增强;中国企业在研发创新过程中的知识产权保护意识也在逐步增强。”智慧芽创始人兼CEO张济徽表示。

关典感受到同样的趋势,尤其是2020年前后,国家对于科技创新和知识产权前所未有的重视,给行业带来爆发式增长。“以往企业更多将知识产权当作防御性手段,但现在越来越多的企业将知识产权作为高效创新研发管理的工具。”关典告诉第一财经。

虽然国内科技创新和知识产权SaaS服务尚处起步阶段,但未来发展空间巨大。根据《哈佛商业评论》数据显示,2017年全球研发支出2.1万亿美元,中国研发投入已经是全球第二,2025年或将超越美国,2018年全球研发创新管理软件市场规模达千亿美元。

“慢行业”里的新机遇

虽然创新知识产权这个细分领域是投资人颇为看好的赛道,但在前赴后继的创业浪潮中,真正坚持下来的公司并不多。一方面,中国创新和知识产权市场和发达国家仍有一定的差距,对于知识产权的保护意识和付费意识需要时间培育。

另一方面,打造一款真正“实用”的知识产权服务系统,不仅需要足够多的数据积累,还需要具备极强的数据清洗、筛选和加工能力,以及和外部产品、技术、科技咨询等公司一起服务客户的生态合作能力。

智慧芽的成长经历了漫长的市场教育和数据积累期。关典表示2007-2012年是公司积累数据和打磨产品的阶段。2013年之后公司进入一个飞速增长期,产品主要集中于知识产权信息化端到端服务。2018年之后,公司开始探索第二增长曲线业务,在专利数据库之外,增加了论文、期刊和财经信息等数据,并将数据打通,找到数据的连接,变成科技创新所需的情报能力。

服务范围的拓展对于产品的技术研发能力也提出了更高的要求。关典告诉第一财经,创新和知识产权SaaS服务不仅仅是花钱买数据的问题,除了要有足够多的数据积累,更重要的是要花时间来了解每一个垂直行业的Know how,并对数据进行分类、清洗、打标签,构建数据之间的连接和知识图谱,从技术上而言,这种数据的挖掘和打通难度是呈几何级数增长的,但与此同时也会帮助企业构建更深的壁垒。

据了解目前智慧芽90%的收入来自SaaS收入,伴随产品形态的丰富,科技创新情报和知识产权信息化服务有望进入到更多场景,包括政府经济部门、高科技园区、金融机构等。

放眼全球市场,目前智慧芽对标的公司是美国的科睿唯安,估值为170亿美元,对比而言国内知识产权信息服务产业仍处于早期。CPE认为,在科技创新成为国策的背景下,国内的知识产权行业正处在从数量向质量转变的关键时期,创新型研发迫切需要加强以专利数据服务为核心的创新基础设施建设,科技创新和知识产权SaaS服务也将迎来加速发展期。

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