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农民工数量五年后会锐减吗

第一财经 2021-08-17 19:52:09 听新闻

作者:章铮    责编:任绍敏

在笔者看来,林文分析今后农民工数量减少时,最站得住的理由,是“‘户籍城镇化’造成统计意义上的农民工数量减少”。

前些日子,学者林采宜在网上发文,标题是《林采宜:中国的农民工数量将在五年之后爆减》(下称“林文”)。读了这篇文章后,笔者的看法是,该文给出的论据不足以支持论文标题所显示的结论。

怎样看待2020年农民工总数减少

国家统计局今年4月发布的《2020年农民工监测调查报告》显示,2020年,中国农民工总数比上年减少517万人,下降1.8%。

对此现象,林文认为,我国农民工人口数量“2020年终于跌破零点,进入负增长周期”,笔者不同意这一说法。

除了每年发布的农民工监测调查报告,国家统计局在公布每年前三个季度经济运行数据时,也会同时公布该季度末的外出农民工数据。但2020年一季度公布的,不是一季度末,而是2月末的数据。当时新冠肺炎疫情暴发,为防止疫情扩散,各地都严格限制人员流动,以至于2月末农民工数量同比下降30.6%。全年农民工数量应该是当年所有月份农民工数量的加权平均值。2020年,中国外出农民工数量同比下降2.7%。据此,笔者认为,2020年初为防控疫情对人员流动的限制,才是中国外出农民工(以及农民工总数)同比下降的主要原因。

今年上半年,在GDP两年平均增长5.3%、上半年出口总额比历史上最高的2019年同期还增长了24.3%、“订单潮撞上招工难”的背景下,据国家统计局数据,二季度末的外出农民工数量反而比2019年同期减少了15万人。据此可以认为,在现有工资与物价水平下,中国外出农民工数量大体见顶。

但是第一,见顶的结论只适用于在户籍所在乡镇地域外从业的外出农民工,而不适用于在户籍所在乡镇地域内工作的本地农民工。

第二,见顶的结论只适用于现有工资与物价水平下。现实是,为了照看家中的老幼病残,数以千万计的劳动力留在了生活成本远低于打工城镇的乡村。据全国妇联的研究报告,仅仅为了照看孩子,2012年,父母双方至少有一方外出的6102.55万名乡村儿童中,53.26%是与父母中留家一方住在一起的。如果工资足够高,这些劳动力能够一面在城镇工作、一面照看孩子,外出农民工数量还有可能增加数千万人。

怎样看待“老龄”农民工就业

根据《2020年农民工监测调查报告》,2020年,全国农民工中,50岁以上农民工占比为26.4%。对这部分农民工,林文认为,“人口老龄化使得大量老龄农民工自然退休归乡”“超过7500万名高龄农民工将在5年内退出劳动力市场”,对此观点,笔者也不同意。

进城就业难曾经是50岁以上老龄农民工面临的最大问题。根据《2010年农民工监测报告》,2010年,全国农民工、本地农民工与外出农民工中,50岁以上农民工的占比分别是12.9%、24.1%与4.7%。这意味着大龄农民工就算能找到工作,工作地点多半也是在本乡镇。

变化发生在最近7年。2014年,全国50岁以上农民工年增量第一次超过全体农民工年增量,这意味着50岁及以下农民工总数不增反减。2017年以来,这种现象不仅年年出现,而且两个年增量之间的差额越来越大。即使是疫情严重、农民工总量减少了500多万人的2020年,50岁以上农民工数量仍然增了近400万人。

以上数据表明,恰恰是在最近几年,在现有工资及物价水平下,50岁及以下农民工数量不断减少,体力、精力、学习能力不如青年农民工的老龄农民工才有了比较稳定的打工机会。老龄农民工大多数50~60岁,五年后,他们还属于劳动年龄人口。农民工没有体制内人员到年龄就得退休的限制,只要自己愿意干,又能找到工作,他们就会继续工作下去。就算返乡,他们中一大部分人也会选择继续打工,只是身份由外出农民工变成本地农民工。国家统计局历年农民工监测报告表明,外出农民工中50岁以上农民工的占比,从2010年的4.7%,上升到2020年的14.2%,今后极有可能持续上升。因此,不要说设想老龄农民工5年内全部退出劳动力市场,就算只设想他们5年内全部退出城镇劳动力市场,论据也不足。

在笔者看来,林文分析今后农民工数量减少时,最站得住的理由,是“‘户籍城镇化’造成统计意义上的农民工数量减少”。笔者曾估算过2016年进城落户的农民工数量,结果是535万人。据国家发改委在今年4月的新闻发布会上公布的数据,2014~2020年间,约有1亿非城镇户籍人口在城市落户。进城落户确实对最近几年农民工增速的下降有影响,它未来是否会导致农民工数量的减少,还需要进一步研究。应该说明的是,如林文所言,这种农民工数量的减少是“统计意义上”的。如果把这些进城落户后仍然从事非技能工作的“原”农民工,与农民工放在一起计算,近几年内,中国农民工市场的劳动力供给并不会减少。

(作者供职于北京大学光华管理学院)

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