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揭秘美英澳潜艇交易背后的核技术,英美哪些军工企业将受益?

第一财经 2021-09-20 16:24:42

作者:高雅 ▪ 冯迪凡    责编:冯迪凡

选择哪种技术路线,最终要看英国和美国方面最终打算给澳大利亚多少静音运行和声纳技术。

美国、英国宣布协助澳大利亚发展核动力潜艇项目,其背后的核技术为何?究竟涉及到英美哪些企业?涉及合同金额如何?

不过目前,美英澳仅公布了合作意向,澳大利亚方面尚未宣布会选择哪种潜艇类型的设计。

目前,澳大利亚面临的选择有两个:英国“机敏”级(Astute)攻击核潜艇或美国“弗吉尼亚级”攻击核潜艇,选择哪种技术路线,最终要看英国和美国方面最终打算给澳大利亚多少静音运行和声纳技术。

据悉,英国“机敏”级(Astute)核动力潜艇由英国航空航天系统公司(BAE Systems)制造,美国“弗吉尼亚级”核动力潜艇由美国通用动力电船公司和纽波特纽斯造船厂建造。

必须指出的是,美、英此举是核扩散行径。消息公布后,国际社会哗然。

9月16日,中国常驻维也纳联合国代表王群大使在国际原子能机构9月理事会上发言表示,防止核武器和核技术扩散,是《不扩散核武器条约》(NPT)的宗旨,也是缔约国履约应尽的核心义务。美、英作为上述条约的缔约方和核武器国家,公然帮助澳大利亚这一无核武器国家建造核动力潜艇,显然会造成核材料和核技术的扩散。这不仅有悖NPT的宗旨和核心义务,而且有损以NPT为核心的国际核不扩散机制及努力。

同日,国际原子能机构也发声明表示,将就这一问题与当事国进行交涉。

来源:国际原子能机构网站

美英澳潜艇交易背后的核技术

2016年,法国和澳大利亚达成协议,由法国造船商“海军集团”为澳大利亚制造常规潜艇,合同价值在最初签订时为500亿澳元左右(约363亿美元),刷新了澳大利亚的防务合同纪录。

按照计划,法方将为澳大利亚建造12艘柴油动力潜艇,2030到2050年陆续交付。随后成本不断增加,目前有报道称在合同告吹之前,整体造价已经飙升至900亿澳元(约651亿美元)。

法方计划给澳大利亚制造的潜艇,基于法国的“梭鱼”级(Barracuda class)攻击核潜艇,但给澳大利亚的版本将配备由柴油发动机充电的推动系统。

此前,在上个世纪90年代,在美、英等国加紧建造具有纵深打击能力的“弗吉尼亚”级攻击核潜艇和“机敏”级攻击核潜艇之际,法国海军也决定研制新一代“梭鱼”级攻击核潜艇。

而澳大利亚此前“下订单”的柴油潜艇,其工作原理为柴油机在潜艇在水面状态或者通气管状态时启动,一旦下潜,潜艇的柴油机立即关闭,动力来源从柴油机切换成电动机,而电能则由潜艇携带的电池组供应。其优势是,在此种情况下运行十分安静,且柴油潜艇体积较小;劣势是,柴油潜艇必须定期重新浮出水面运行柴油发动机,为电池充电。

相比之下,核动力潜艇上的反应堆能够在两次加油之间运行数十年。反应堆产生的热量用于制造蒸汽和驱动蒸汽轮机发电。

在澳大利亚单方面撕毁订单,法国朝野震怒之后,澳大利亚总理莫里森曾辩解称,他在6月对法国总统马克龙表达过对常规柴油潜艇的一些忧虑。但法国官员立刻在媒体上回敬道,法国当月就提出可以将潜艇改装成核动力潜艇,但澳大利亚方面对这一提议表示沉默。

澳大利亚为何“忧虑”?据美媒分析,首先,如上所述,该项目预算不断井喷,合同总额几乎翻了一番。其次,澳大利亚迫切需要新的潜艇来取代其六艘将在2026年退役的柯林斯级潜艇,但该项目出现了持续拖延现象,澳大利亚国防部等方面不得不给多个主要合同节点延期。

不过,美英澳的潜艇交易新合同报价目前仍是谜题,据澳大利亚媒体报道,莫里森近期透露打算增加该国国防开支,支出的增加将与潜艇交易同步进行,但没有给出具体数字。

交易背后的英美军工企业

目前,外界对于缺乏关键基础建设的澳大利亚是否真的能走潜艇核技术路线表示怀疑。英国皇家联合服务研究所研究人员泰勒表示,所需的整个核基础设施都非常昂贵——人员、安全安排、和对接设施等等。

这不得不令人发问,究竟谁来建造新潜艇?

综合外媒信息显示,在美国方面,美国通用动力电船公司、亨廷顿-英格尔斯工业公司和BWX技术公司将成为澳大利亚核潜艇合同的主要潜在受益者。在英国方面,英国航空航天系统公司和罗尔斯罗伊斯公司(Rolls-Royce)成为潜在受益者。

截至20日,第一财经记者看到,这几家可能受该交易影响的公司股票价格变动并不大。据美媒分析,这反映了签署合同所需的时间。三国政府已同意,要先对澳大利亚的海军需求进行为期18个月的研究。

在美英澳宣布协议后,英国首相约翰逊第一时间谈到了这项潜艇协议对英国工业的潜在影响。

Agency Partners分析师图撒( Sash Tusa) 表示,“一项价值 500 亿美元以上的国防设备计划,即使持续时间长达 20 年,也应该会产生一些赢家,尤其是考虑到澳大利亚与美国和英国的联系如此紧密之时。澳大利亚没有自己的核工业,因此需要数十年的大力支持,包括直接供应核燃料等。”

英国航空航天系统公司在其位于英格兰西北部坎布里亚郡的 Barrow-in-Furness 基地为皇家海军建造潜艇。该公司已经在阿德莱德的一个新造船厂为澳大利亚建造了一艘护卫舰。而为英国潜艇提供推进系统的劳斯莱斯公司,可以为澳大利亚舰队建造反应堆。

泰勒则指出,尽管英国自己在“机敏”级(Astute)潜艇计划方面存在一些问题,但这些潜艇比美国造的潜艇便宜。

理论上,澳大利亚要多长时间才能拿到这些新核潜艇呢?莫里森表示,他预计到 2040 年将在阿德莱德建造第一艘核潜艇。

外媒对此评价道,建造核潜艇是一项艰巨任务,大多数计划都以严重延迟且超预算而著名。

国际社会反应强烈

由于最快要等待近20年才能有自己的核潜艇,据英媒报道,莫里森政府正在考虑从英国或美国短期租赁核潜艇。

目前,新西兰方面已经表态一定会禁止澳大利亚核潜艇进入新西兰。根据新西兰长期以来的无核政策,澳大利亚的新核动力潜艇将不被允许进入新西兰水域。

9月17日,印度尼西亚外交部在一份声明中表示,印尼谨慎地注意到澳大利亚获取核潜艇的决定,并称“对该地区持续的军备竞赛和军事威慑深感关切”。印尼外交部呼吁澳大利亚保持其对地区和平与稳定的承诺,并重申其对国际法的尊重。

9月18日,马来西亚总理办公室在声明中表示,在澳大利亚与英国和美国签订的新协议后,澳大利亚建造核动力潜艇的计划可能会在印度-太平洋地区催化一场核军备竞赛。

王群则强调,美、英作为核武器国家,对澳大利亚这样的无核武器国家发展军用核技术公然扶持,这是赤裸裸的核扩散行为。这种核扩散行为对于朝鲜半岛核问题和伊朗核问题等热点问题的解决将造成严重的负面影响。当前,机构理事会和大会正在讨论朝核、伊核问题,各成员国和包括国际原子能机构在内的相关国际组织必须就美、英、澳合作发展核潜艇一事表明严正态度,以促进所有国家切实全面有效遵守国际核不扩散义务。

王群指出,美、英向澳大利亚出口高度敏感的核潜艇技术,再次证明他们在核出口问题上采取的是“双重标准”,并将此作为地缘政治博弈的工具。这是极其不负责任的行径。同时,澳大利亚作为NPT的无核武器缔约国和《南太平洋无核区条约》的缔约国,引进具有战略军事价值的核潜艇技术,包括周边国家在内的国际社会对此有理由质疑澳方恪守核不扩散承诺的诚意。美、英、澳的这一行径严重破坏地区和平稳定,加剧军备竞赛,危害国际和平与安全。

王群最后强调,中方将密切关注事态发展,保留进一步做出反应的权利。我们也呼吁国际社会共同行动起来、制止这种危险行径。

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