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陶氏在中国:下一个百年的可持续之路

第一财经 2022-05-18 10:37:28

作者:林春挺    责编:国子昂

一百二十五年前,化工专家Herbert Henry Dow在美国中部米德兰小镇创立陶氏化学公司。彼时的陶氏虽然只有一个产品,但在求知的热情驱动下,陶氏在臻于科学的路上成长为一家集塑料、工业中间体、涂料和有机硅业务于一体的巨型跨国材料科学公司。

自成立伊始,陶氏便致力于成为在创新、客户导向、包容性和可持续发展方面全球领先的材料科学公司。用陶氏创始人Herbert Henry Dow的话说,那就是“凡事要么不做,要做就要精益求精”。

百年以来,随着商业力量的崛起,全球经济的发展对企业提出了新要求。2006年联合国负责任投资原则组织正式提出ESG概念,将环境、社会及公司治理作为衡量可持续发展的重要指标,确立了社会责任投资原则。此后国际组织和投资机构将ESG概念不断深化,逐渐构建出了较为系统、全面的绩效评估方法,推动企业变革,为更长远、有韧性的经济、社会发展担起责任。

2020年,作为一家有百余年历史的材料科学巨头,陶氏公司发布了公司ESG报告,这也是其在积累了17年连续发布可持续发展报告的成功经验后的一大举措。

据财报显示,陶氏2021财年归母净利润为63.11亿美元(2020年为12.25亿美元),同比猛增415.18%。全年净销售额为549.68亿美元(2020年为385.42亿美元),经营性息税前利润为95亿美元,所有运营板块利润率均有上升,经营性现金流达到71亿美元,年度资本回报率超过22%。在增加收益的同时,陶氏还实现了资产脱碳计划,使公司能够继续实现30多亿美元的基础收益增长,同时提升在可持续发展方面的优势地位。

如今,百年老店陶氏在可持续发展的道路上再次出发,并定下了一个宏伟的目标:计划到2050年实现碳中和;在2030年前回收、重复利用或循环利用100万公吨塑料;到2035年用于包装领域的产品实现100%可重复使用或再生利用等。

百年老店的持续创新

翻看历史,一百二十五年的企业在世界商业历史上并不多见,这也是哈佛大学一直在不断研究的商业案例:像陶氏这样的企业为什么能?

陶氏的成功并非偶然。在采访中,第一财经记者了解到,作为一家历经风雨的百年老店,陶氏的成功源于多方面的努力:全球性布局、资产整合和规模效益、专注的创新和材料科学专长、领先的业务定位、以及环境、社会和公司治理(ESG)领导地位相结合。然而其中最重要的,就是创新驱动的DNA。

持续的创新,使得陶氏在塑料、工业中间体、涂料和有机硅业务领域始终走在前沿,为包装、基础建设、交通运输、消费者应用等高增长市场的客户提供种类广泛、基于科技的差异化产品和解决方案。

而回顾陶氏在华发展史,自公司在彼时改革开放的前沿阵地——广州设立了中国首个办事处以来,陶氏便开始了与中国市场共同创新、共同成长的四十三年。在成功的本土化实践推动下,目前,大中华区已经成为陶氏在美国以外最大的国际市场,2021财年陶氏大中华区销售额增长21%。

位于上海市张江高科科技园区的上海陶氏中心

为了对最前沿的科技和市场需求进行研判,陶氏于2009年在上海张江高科技园区建立了上海陶氏中心——作为亚太商业和创新中心,以及陶氏在美国以外最大的一体化研发中心,这里汇聚了世界一流的研发专业技术和面向市场的应用开发实力。

作为最早在中国设立核心研发中心的跨国材料公司之一,陶氏在上海的研发中心有多达400多名顶尖科学家和工程师在100多间综合实验室中齐心协作,其中的亚太区客户创新中心每年最少40次和客户一起进行头脑风暴,立足本地市场,展望未来,满足客户需求。

通过材料创新,陶氏不断探索和实现循环经济和低碳目标。陶氏每年超过80%的研发项目覆盖气候保护、循环经济,和更安全的材料三大主题。在亚太地区,陶氏能提供多种类型的解决方案,使包装更具有循环生命力,包括聚乙烯结构的可回收性设计,开发消费后回收(PCR)树脂,能够增加PCR使用或结合多种聚合物的增容剂等。

而陶氏所有的创新,目的只有一个:为世界创造更美好的明天。

陶氏的可持续发展行动

如果说创新是陶氏的DNA,那么可持续发展就是陶氏的核心理念。多年来,陶氏在精益求精、持续创新地做好企业的同时,还积极承担起环保和企业社会责任。

2020年,陶氏正式宣布了“气候保护”的目标,并承诺加快与供应商、客户和价值链合作伙伴的协作,确保公司生态系统在2050年之前实现碳中和。该计划将追踪供应链的气候影响,探索与供应商共同脱碳的机会,为陶氏的碳中和目标提供支持。

陶氏公司亚太区环境、健康、安全与可持续发展总监董晶博士向第一财经记者表示,陶氏公司作为一家材料科学企业,在致力于三个可持续发展方向:气候保护和碳中和、循环经济转型、更安全的材料。

目前,陶氏制定了清晰可行的路线图:以创新材料帮助客户和行业减少排放。具体的实例包括:与《巴黎协定》的要求保持一致,陶氏致力于在2050年前向清洁制造设施转型,并通过回收原料和产品创新在价值链上实现积极的气候影响;促进超高标准的低碳技术应用;开发基于清洁能源的电裂解技术,有效帮助化学工业脱碳。

陶氏与立白联手打造的100%可回收包装袋

此外,在陶氏看来,循环经济对保护地球自然资源和企业的永续经营至关重要。为此,2020年,陶氏宣布了应对塑料垃圾的目标,包括:在2030年前回收、重复利用或循环利用100万公吨塑料,到2035年用于包装领域的产品实现100%可重复使用或再生利用等。目前,从全球、亚太到中国,陶氏正在广泛而深入地推动循环经济项目。

“作为产业链的一员,陶氏公司产品和解决方案对减排降碳甚至碳中和有着至关重要的意义。”董晶博士向第一财经记者表示,“从生命周期角度分析,陶氏很多产品和解决方案能帮助客户降低碳排放量。比如汽车轻量化解决方案,节能保温材料,更好的包装方案减少食物浪费,碳捕捉技术等等。” 她举例说,“我们期待与客户及合作伙伴一起,共同推动产业链的可持续发展创新。未来可期。”

与中国共建更可持续的未来

投资中国,陶氏未曾停歇。最近5年来,陶氏公司持续加大在中国的投资力度,每18个月就新建一条生产线。在带来先进的技术与产品的同时,陶氏公司还将可持续发展理念与创新解决方案引入中国,通过优化生产设备和工艺,增加采购由可再生能源供应的电力,以创新材料帮助客户和其所在行业减少排放等方法,助力中国实现循环经济与低碳发展目标。

陶氏张家港生产基地

张家港生产基地是陶氏在亚太地区最大的制造基地之一。基地最耗能的环节就是蒸馏过程,占现场能源消耗的62%和成本的47%。通过实施填料塔优化技术,陶氏张家港基地成功减少15%的蒸汽消耗,每年减少1.8万吨二氧化碳排放。

“在中国,我们正在围绕可再生能源的使用开展工作。例如,利用水电和太阳能为我们的工厂供电等。我们还在探索生物质锅炉的应用,它可以帮助基地每年减排超过3万吨的二氧化碳。” 陶氏公司张家港生产基地总经理钟瑞麟向第一财经记者表示,陶氏可持续的低碳技术,将进一步助力中国的碳减排,包括工艺节能优化、推广蓝氢、生物能源、以及生物能源来减少工业碳排放。

中国电力和交通领域的能源消耗分别占能耗总量的40%和10%。在这些关键领域,陶氏利用创新低碳技术开发低碳足迹产品,以满足从建筑、运输到包装等众多垂直行业不断增长的需求,帮助客户减少碳排放,如推动电动汽车的轻量化和提高电池性能,提升太阳能电池板效率以及建筑物保温节能性能等。

在中国,陶氏更是与客户密切合作,开发创新材料和技术,推动循环经济。包括与立白公司合作,共同解决塑料包装废弃物问题,打造塑料回收闭环;与美团单车合作,将共享单车废旧聚氨酯实心轮胎为材料,支持“共享单车变球场”公益项目;与蒙牛公司合作,使用陶氏的消费后回收(PCR)树脂,成功实现二次包装热收缩膜商业化等。

陶氏公司亚太区总裁彭睿思 Jon Penrice

“凭借125年的全球经验、专业知识、技术和承诺,陶氏公司将继续致力于为中国应对环境挑战提供创新解决方案,助力中国向更可持续的未来转型。”陶氏公司亚太区总裁彭睿思表示。

而以创新为核心驱动力促进企业可持续发展,正是陶氏在中国取得成功的秘密,也是陶氏这个百年老店走向下一个百年的基石。

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