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【人物】冒险家理查德·布兰森

第一财经APP 2016-10-20 20:25:00

作者:宁佳彦    责编:彭海斌

“我愿意冒险,也鼓励别人冒险。如果你知道只有几分钟好活的话,你想做什么?别回头,别害怕,别放弃,别沮丧。”

在领英2016年的TalentConnect大会上,理查德·布兰森一身西装和白衬衫出现在了会场,引起台下一片欢呼和热烈的掌声。

正如他对自己的描述,“讨厌打领带的冒险家、找刺激的人”,他果然没有打领带,似乎享受这一切,你几乎不会觉得他已经是一个66岁的人——他的领英个人档案对工作的介绍只有一句话:1968年1月至今(48年10个月),维珍集团创始人。

“我愿意冒险,也鼓励别人冒险。”他对《第一财经日报》记者在内的听众说。

维珍集团是英国的著名企业,团队专注于消费领域的投资,其业务分为旅游休闲、通信和媒体、音乐娱乐、金融服务、健康以及人类和太空六大板块,在投资方面,维珍的团队关注科技类的风险投资,比如消费互联网、科技金融和共享经济部门的超过35家公司。

从辍学办刊开始,理查德·布兰森掘到了第一桶金,之后,他凭借着不断冒险的勇气和决心在个人生活和职业道路上开辟出来了极具特色的道路。即便在以个性著称的外资企业上也极少有这样的创始人——在维珍集团官网上还专门附上了他的个人博客,一直保持着不定期更新,并且支持访客把文章分享到脸书、Instagram、Twitter等社交媒体——也真的有不少人这样做了,他的文章转载少则2600次,多则上万。

赌上性命的探险

他的勇气最早可追溯到什么时间不得而知,但是在上世纪80年代中期和90年代早期乘坐世界上最大的热气球穿越大西洋和太平洋的壮举绝对是标杆式的事件。今年,一部关于他的纪录片《Don’tLookDown》即将在11月份上映,讲述的就是这段经历。

和他共乘热气球的是热气球专家、工程师佩尔·林兹兰德(PerLindstrand)。“我们没有仅仅把这个项目看成是一次合作,更重要的是我把理查德看成灵魂上的伙伴。”他们当然也考虑了热气球飞行的优缺点,佩尔表示,“最坏的结果是,我们可能会要了布兰森的命,但我们绝对不会让这件事情发生。”

热气球飞行的迷人之处和危险之处就是没有人知道下一秒会发生什么。明明感觉在控制舱操作扔掉了一个空的燃料罐,却在高空莫名的摇晃中发现连带着两个装满了燃料的燃料罐也一同掉进了太平洋;燃料是那样珍贵需要谨慎使用,然而气球上方发生火灾,还要冒着缺氧的风险提升热气球的高度……

在最绝望的时刻,布兰森这样描述:“我看到我过去的生活往日在我的眼前闪现,只有我一个人站在祈求舱的顶端,然后向下看着水面,我给孩子们写了一封信,告诉他们我是多么爱他们,然后就准备纵身一跃。”

“布兰森本人没有恐惧,他特别详细地描述在面临着可能是生命最后几分钟时是怎么想的。”执导该部影片的导演DanielGordon说。

尽管这是一场以生命为赌注的冒险,布兰森仍然乐此不疲。“我知道我还会尝试下一次热气球飞行,因为它是硕果仅存的几个极限挑战之一。每次克服了飞行的恐惧,我就会再度充满信心,坚信自己能吸取教训,成功地完成下次飞行。”他在自传中这样写道。

冒着死亡的风险来试图做前人未做过的事情,透过热气球控制舱内记录的摄像机画面,记录下旅程中的高潮和失落——热气球飞行宛如昨日,但是这部纪录片让观者觉得好像就在当下发生。

有着这样传奇经历的布兰森说,他还有太空梦要实现。“我下一个目标就是乘坐航天飞船上天。这不能说是我的生活目标所在,但绝对是非常令人激动的。我希望人们以后都有机会去宇宙太空旅行,有趣的是我也觉得人们会愿意去看看,这里会有很多挑战等待克服。生活里也有一些别的,比如取消死刑之类的。不过对于个人的挑战而言,我觉得还是太空之行。”理查德·布兰森说。

与早年间乘坐热气球是为了完成个人壮举不同,布兰森更喜欢从社会意义的角度解释他的新挑战。在他看来,人类能做的最重要的事情之一就是统治其他星球,这样就不用担心一旦发生意外对人类繁衍的影响。如果能够统治其他星球,人类还可以回到地球继续生活,尽管在探索阶段这个过程本身集危险和挑战于一体。

维珍银河公司(VirginGalactic)已在测试可多次重复且价位能为人接受的太空旅行是否可行了。以后,度假的目的地将不仅限于伦敦、巴黎或者是地球上的任何一个地方,而是在月球附近呼啸而过,在未来太空中维珍旅馆里,人们可以白天乘坐宇宙飞船绕月飞行,晚间再回小舱中休息,但是现在我们还没有得到一个可以想象的未来十几年内能发生的完美假设。

奥巴马在2010年的时候曾经宣布美国的载人火星计划,但美国宇航局(NASA)的火星计划一直备受批评,尤其是来自众议院的质疑。而在今年较早时候,一些众议员和专家指航天局的火星计划没有明确的路线图。

可是,奥巴马未感气馁。他在CNN的文章中表示,“实现上火星的愿望,需要政府和私人创新者之间的不断合作,而我们正在这样做。”

目前,美国宇航局正与私人机构合作向国际太空站提供补给,其中SpaceX公司的龙太空舱运送物品到国际太空站。该公司创办人伊隆·马斯克(ElonMusk)在9月公布让数百人登上火星的计划。

“现在政府允许私人公司在这一领域探索总的来说是正确的。让维珍、埃隆·马斯克(ElonMusk)来参与并且互相竞争可以降低政府为此付出的代价。私人公司之间的相互竞争可以充分实现人类的梦想。”他说。

但他对具体实现的时间不愿多谈,“公司的人建议我不要给出具体日期,我以前给出过,然后被指责没能按期实现。”台下传来了善意的笑声。

把冒险当做商业噱头

除了人生中的冒险经历,维珍集团的发展壮大也有好多次兵行险着。

“我强烈建议大家去发现外面的世界。”布兰森现场回答关于如何将冒险迁移到商业上的问题时如此表态。

从某种程度上来讲,乘坐热气球跨越大西洋的壮举也是商业上的冒险——当时布兰森也正面临着维珍航空的运营挑战。

那是1984年,理查德·布兰森以一个标新立异的英国音乐大亨而闻名于世,他又做了一项重大的决定:与英国航空(BritishAirways)抗衡,建立自己的航空公司。然而当时他只有一架飞机和有限的预算,他很快意识到,为了让航空公司能够活下去他需要用布兰森大胆冒险的故事帮助公司“上头条”。

“我的确用宣传自己来获得更多的资金,这比广告更划算。如果这个产品能够成功,你就出去让人们开始使用并了解。”布兰森说。他决心与英国航空打一场硬战来保证维珍航空公司的运营。

从创办维珍大西洋航空开始到首架客机从伦敦盖特威克机场起飞只花了六周的时间,这包括从机场获得登记入口、招聘人员、获得许可、定制制服、设计座舱、定价等一系列琐事。

除了把新的航空公司放在报纸的头条上,他还有一个隐秘的愿望,就是打破世界纪录,完成那些看起来不可能的挑战。当最后报纸的头条被诸如“厉害!布兰森做到了”这样的标题占据时,乘热气球中打破世界纪录就变成了一个讲述了勇气、决心、绝望和最终胜利的故事。

“当时,我们有一个非常成功的唱片公司,但后来又决定建立了航空公司,如果航空业务发展不好,那么唱片公司也完了。在这个痛苦的过程,也想到了最糟糕的结局,我们经历了那些苦难。正是如此,维珍集团所有的公司后来是内部相互独立的,这样它们不会因此而相互牵连——很明显,我们想到了最糟糕的结局,也想到了解决方案。”布兰森这样回忆。

当然,他也并不总能成功。

“如果你知道只有几分钟好活的话,你想做什么?别回头,别害怕,别放弃,别沮丧。”布兰森在博客里这样写,算是对他冒险行为的一个解释。

比如成立于1994年的维珍可乐,当时为抗衡可口可乐和百事可乐,也的确曾在短时间内取得过辉煌的战绩,但是最终还是以失败告终,成为维珍集团,也是布兰森本人津津乐道的失败案例。经此一役,他不再低估世界领先饮料制造商的能力,也不再认为大的主导型的企业会“打盹儿”了。

同样的还有维珍婚纱,在1996年的英格兰开张。当时为了庆祝,他甚至还专门刮了胡子,然后穿上婚纱为新产业站台,不过这家公司依旧短命,经历了婚纱市场残酷竞争之后于2007年12月关门大吉。

布兰森毫不讳言他的失败。“我会尽我所能避免失败,但是如果真的失败了,第二天会遗忘这个事儿继续前行,从中吸取教训。我学到的就是,商业可能发展得很好,但一旦我们没能做得特别好,比如维珍可乐,或者没有什么特别的差异性,比如维珍新娘,我们就失败了。”

“什么是企业家?我认为简单来说就是有好点子能变成现实,而且他们有勇气去尝试,把想法变成现实,当人们长大以后他们就很难有勇气,他们可能有抵押贷款、有一套公寓、有孩子,这些就构成了挑战,带来难以战胜的恐惧,这当然也可以理解,比如担心不能支付账单,成为了主要的障碍。无论成功与否,他们还愿意再次尝试。”布兰森说。

坚守核心价值

现在,布兰森也乐于和大众分享经验,他在《纽约时报》上开辟了专栏,分享商业案例中那些成功或者失败的点滴,也依然会在文字里展现他征服世界的野心。现在,理查德·布兰森的观点都会得到人们的关注甚至喝彩。人们因为他是当今的商业巨擘充满敬意,并不在意他曾是当年懵懂退学的少年。

是的,时至今日,理查德·布兰森也不需要再用运动会上赛跑和跨栏的一系列奖杯来证明自己。

16岁,他擅长体育,是校园英雄,年长的男孩不敢欺负他,而体育裁判也不在乎他是否通过了课业考试。

后来他在自传中坦承,虽然拼写有时仍然较差,但是已通过训练集中注意力,甚至阅读障碍反而培养了他更好的直觉:当有人送来一份手写的报告时,他不会纠缠于细节,而是通过自己的想象力领会,并且进一步予以发挥。

21岁,他就不再在办公室里办公,而是在家工作。他甚至建议那些创始人尽可能早地摆脱自己的事业,“我总是在家工作,这样可以花时间陪伴孩子成长”。

在近50年的工作经验中,他坦言除了经验之外,也离不开别人的帮助,而这之中,员工的连续性(staffcontinuity)是他所看重的,换言之就是公司的人性化。

在大多数的公司里,“家庭”是一个被滥用的词汇,公司并没有像对待家人那样去对待员工,而人道、真诚是布兰森所看重的。

理查德·布兰森对自己假扮成老年高龄司机接面试者去家中应聘的故事一直记忆犹新。在候选人中,有人对司机并不友好,让司机帮忙拿行李或者嘲讽司机的年龄。然而到了行程终点,候选人们惊恐地发现撕下脸上的面具的出租车司机正是理查德·布兰森本尊。那些不友善的候选者为他们的行为和口舌之快失去了获得职位的机会。

以前,这个故事似乎更多的是在提醒人们应该注意在场的每一个人的行动和评论,因为你永远不知道谁在听、谁在看,而这些行动和评论又会如何影响你后来的人生。但现在,这听起来更像是一个公司保证核心价值得以传承的方法——布兰森为公司找到合适的人选,也能够与这些人分享核心价值,这些核心价值正是他认为让公司成功的原因。

“世界可以变得更好,我们有责任用经验、金融资源来解决这些问题,这需要我们自己观察形势,而不是看政客的眼色。每个企业都可以确定一个问题并且致力于解决它,这可能要等上10~20年才有变化,但这也让后人知道我们曾经努力过。”布兰森说。

激励理查德·布兰森一路不断前行的是什么?

“如果你把自己作为特权阶层的话,不做成点什么事可能是一个巨大的浪费。每一天,我把大部分时间花在更正那些世界上我认为觉得不对的事情上,我调动资源和优秀的团队,现在打个电话你就能找到任何人。我们有时成功,有时失败,但是这些都值得尝试。”他说。

当年退学时,校长曾经对布兰森说:“你不是锒铛入狱,就是身价百万”。

那时有谁能预料到这个16岁有着阅读障碍,只在体育上表现出天赋的孩子,可以成立著名的维珍集团并走过48年的风风雨雨呢?

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