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美财长赴英法为世行行长候选人拉票:收回你的数字税,投出你的支持票

第一财经 2019-02-28 10:09:13

为美国总统特朗普提名的下一任世行行长候选人、美财政部负责国际事务的副部长马尔帕斯能够得到更多欧洲世行成员国支持,美国财长姆努钦亲自上阵。

对于特朗普政府的“美国优先”政策和退出《巴黎协定》的决定,欧洲一向多有微词。

而为美国总统特朗普提名的下一任世界银行(下称“世行”)行长候选人、美财政部负责国际事务的副部长马尔帕斯能够得到更多欧洲世行成员国支持,美国财长姆努钦不惜亲自上阵了。

当地时间2月28-29日,姆努钦同马尔帕斯共同出访英法两国,期间并将同法国总统马克龙以及英国首相特雷莎·梅会面,同时还要同法国财长勒梅尔和英国财政大臣哈蒙德会面。

图为马尔帕斯  来源:美国财政部官网

一位在多边国际机构工作多年的资深人士对第一财经记者表示,这样的拜票是体现善意和诚意,但实际上世行甄选新行长应由世行执行董事会投票,具体方式由董事进行代表性投票,除非提名人选真的太不靠谱遭到董事会内部的集体反对,通常不会出现什么意外情况。

28日,在会见后,勒梅尔称赞马尔帕斯是个“好候选人”,同时美法两位财长还就在七国集团(G7)框架下达成一个针对企业征税的最低税率达成共识;不过针对法国力推的“数字税”,姆努钦依然寸步不让。

姆努钦亲赴欧洲拉票

在姆努钦抵达欧洲之前,马尔帕斯已经先期在25日访问了意大利。意大利经济部长特里亚(Giovanni Tria)对他的来访表示很“欣赏”,并将马尔帕斯描述为一个特别有权威感的候选人。

实际上,在特朗普提名马尔帕斯后,各方对这一提名存疑。其原因在于,马尔帕斯曾多次在发言中对多边国际机构持怀疑立场,不少专家担心马尔帕斯上任后在世行推行“美国优先”政策。

全球发展中心资深研究员桑德福尔(Justin Sandefur)在一份声明中指出,马尔帕斯是特朗普的忠实拥护者,曾经还讨论过取消国际货币基金组织(IMF),他对世行试图消除全球贫困的使命不屑一顾,都可以同美国国家安全顾问博尔顿对联合国的态度媲美了。

不少专家担心,考虑到特朗普政府对待气候变化等议题等态度,如马尔帕斯成为世行行长,世行在此方面的发展议题恐生变。

而欧洲作为应对气候变化挑战的领导者,一直对于特朗普政府退出《巴黎协定》之举不满。

特别是此次姆努钦和马尔帕斯所访问的法国,在此问题上更是毫无商量余地:马克龙自上台以来,就将应对气候变化作为外交政策中的优先事务。

为此,不少欧洲观察者也认为,马尔帕斯方面需要借此次欧洲之旅,令欧洲的领导人们在此方面放心,即在其上任后,马尔帕斯将不更改世行在气候变化方面的有关政策。 巴黎政治学院教授勒克斯(Christian Lequesne)即解释说,“通过此次访问,我们(在气候变化这方面)可以得到一个非正式的承诺。”

此次,在会见后勒梅尔代表法国给了马尔帕斯一个“赞”,并表示“我在对话中已经提醒,法国总统和政府将两件事情作为世行的工作重点:对最贫穷国家的支持,以及应对气候变化挑战。”

前述资深人士对第一财经记者表示,欧洲的票非常重要。美欧之间的“绅士协议”以及美国的一些传统盟国,其投票权加起来就超过50%了。

目前世行的执行董事会由25名执董组成,前5大股东直接派任执董,其余执董则按选区通过选举产生,前5大股东分别为美国(15.85%)、日本(6.84%)、中国(4.42%)、德国(4.00%)、法国(3.75%)和英国(3.75%)。

法美数字税谈不拢

除了为马尔帕斯拜票之外,面对法国一心想推的全球“数字税”和公司税,姆努钦此次也必须当面接招。在会面前,勒梅尔已表示,会向姆努钦解释清楚在经合组织(OECD)层面对科技企业实施公平税制到底有多重要,“以便我们尽快就这件事作出决定。”

法国一直是倡议对数字巨头企业从欧盟层面征税的排头兵,并已经从今年1月1日起开始实行数字税法,对全球年度营收超过7.5亿欧元、且在法国年度营收超过2500万欧元的企业征缴数字税,征缴的部分主要是数字巨头通过收集和利用数据打广告所获得的营收。法国财政部此前预计,数字税将为法国每年增加约5亿欧元的财政收入。

勒梅尔希望以此安抚公众对这些数字巨头“所缴纳的税额只是利润九牛一毛”的不满情绪,他表示:“我们需要一个更公平和高效的数字税法,我们不能再坐视中小型企业比科技巨头还要多付税额了。”

法国希望从欧盟层面对数字巨头进行征税的努力可以追溯到2018年3月。是时,欧盟委员会应法国的要求提出了对数字巨头征税的提案。然而,由于数字税针对的主要是谷歌、脸书(Facebook)、亚马逊和苹果等企业,一些欧盟国家对他们的“美国出身”表示担忧,害怕美国会对欧盟开出反制措施。

譬如,爱尔兰作为不少美国数字巨头在欧洲的总部所在地,更希望能从OECD的层面推动数字税的征收,而避免与美国处在对峙的立场上。

美方也多次公开表达了对这一征税议题的不满。譬如,近期美国参议院财政委员会主席格拉斯利(Chuck Grassley)等人还在给姆努钦的一封致信中批评了已经开始和即将开始征收数字税的欧盟国家。

此前,勒梅尔表示希望能在今年3月的欧盟经济和金融事务理事会(ECOFIN)上就数字税问题达成一致。不过,目前看来欧盟内统一意见希望不大。

姆努钦此次表示,亦认为应当讨论数字税这一话题,但是对于目前的数字税提议并不赞同,“不过如果能在OECD达成一个全球解决方案,我们还是很期待的。“姆努钦表示。

此外,勒梅尔与姆努钦讨论设立全球最低水平公司税的提案,他表示法国正以七国集团(G7)轮值主席国的身份推进这项议程。据勒梅尔透露,最低公司税提案已经得到了德国的支持。

“关键是要建立一种21世纪的国际税务制度,如果你不在产出价值的地方征税,又该如何为学校、医院和其他公共服务提供资金呢?” 勒梅尔对此评价道。据悉,此次姆努钦对这一提案表达了支持。

法国于2019年1月1日起正式担任G7轮值主席国,并将于2019年8 月24日至26日于比亚里茨(Biarritz)组织召开G7峰会。

责编:冯迪凡

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