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探访华为iLab实验室:VR规模商用难点在哪,如何破局?

第一财经 2019-04-28 11:29:47

华为认为,Cloud VR是将云计算等技术引入到 VR应用中,目前基本具备规模商用的条件,部分全球领先的运营商已经开启了Cloud VR的试商用。

三年前,当消费者购买了一张30元的VR门票,希望“近距离”参与一次王菲的演唱会时,却不得不忍受相当于20年前的电视画质,网络的卡顿和花屏堪称VR直播“车祸”现场。三年后,随着网络提速降费,千兆宽带的逐步铺开,VR的沉浸式体验有了极大的提升,当人们在用VR观看中国海军70周年直播时,飞机的起降已经不再使人“眩晕”。

经历了狂热与泡沫、低谷与沉寂,VR产业链渐入佳境。

据Greenlight预测,2020年全球虚拟现实产业将超过2000亿元,其中VR市场1600亿元,AR市场450亿元。IDC则预测,到2023年中国VR头显设备出货量将突破1050.1万台,AR头显设备出货量将达到821.4万台,未来5年整体市场年复合增长率为69.9%。

“CloudVR将成为下一代的IPTV,是千兆网络时代的一大杀手级业务。”华为传送接入营销运作部总监王金辉在4月26日的一场媒体开放日中对第一财经记者表示,Cloud VR是将云计算等技术引入到 VR应用中,目前基本具备规模商用的条件,部分全球领先的运营商已经开启了Cloud VR的试商用。

同日,记者参观了华为超宽带网络创新实验室iLab,该实验室对外展示了17个Cloud VR的应用场景,其中的巨幕影院、VR直播、VR全景视频、VR游戏和VR教育被华为视为会率先商用的五大VR场景。

VR将迎拐点

2014年,Facebook以30亿美元收购Oculus,将VR行业推向风口。2015年,VR行业初现雏形、并以滚雪球速度飞速发展,中国的VR投资规模从2.7亿上涨至24亿,一年时间翻了8倍。

当时的VR创业者甚至发出这样的感叹,“我们每天干的事情不是去约投资人,而是如何拒绝让投资人来公司。而在华强北的店铺中,采购商对VR设备的兴趣明显高于手机产品。

“2016年王菲演唱会首次用VR直播,当时有2000万用户买门票,需求是非常迫切的,同年NBA也发布了VR直播的体验,价格是6.99美金。参加了VR直播的观众反馈,这种体验相当于科比在你眼前打球一样,同样的体验到现场去可能要VVIP的包间,上万美金的门票。”王金辉对记者说。

华为传送接入营销运作部总监王金辉

但他也表示,当时的VR体验并不理想。因为带宽的限制,王菲演唱会的码流被压缩到12兆,显示在眼前的240P的画面相当于20年前电视的水平。

对于VR的期待有多高,摔下来的速度就有多快,由于VR体验不佳以及用户消费成本过高、内容缺乏统一分发平台等原因,VR行业于2017年陷入冰点,多家创业公司倒闭,VR泡沫论甚嚣尘上。来自于中国通信标准化协会的数据显示,虚拟显示投融资市场在经历了2016年高达136%的增速后,在2017年快速降温,全球增速仅为12%,而中国市场投资主要以中小规模项目为主,缺乏高额融资项目。

但VR市场仍被产业链寄予厚望。在华为看来,VR有望成为新一代计算平台,Cloud VR将会成为VR走向规模商用的必然趋势。

简单来说,Cloud VR 是将云计算、云渲染的理念及技术引入到VR 业务应用中,借助高速稳定的网络,将云端的显示输出和声音输出等经过编码压缩后传输到用户的终端设备,实现VR业务内容上云。而在过去,传统VR业务一般是本地化,需要消费者在本地购买一台上万元的PC机,头显通过有线方式连接到PC上,此外,由于是下载内容,VR内容版权保护也有一定的困难。

“现在我们认为Cloud VR 已初步具备商用条件,年底的用户数量有望达到10万。”王金辉对记者表示,得出这样的判断一方面来源于千兆宽带的普及和网络提速降费的加快,VR内容和渲染能力具备了云化的基础。目前全球已经有49个国家115家运营商发布了千兆全光的应用,中国FTTH用户已经将近4亿家庭,占全球FTTH用户的80%以上,而2019年中国的目标300个城市部署千兆网络,覆盖家庭超过2000万。

另一方面,云端也更容易集中保护内容版权,这让VR内容开始丰富,头显的价格也在下降。

根据映维网的统计,截止到去年年底,各种平台上出现了VR应用超过了6000个,并且大部分的视频内容已经具备了4K的码率,甚至是8K.。而把GPU存储和计算能力放到云端之后,头显设备的价格已经下降到了2000元以内。

据记者了解,福建移动去年发布的Cloud VR套餐价格在1600到2800不等。“截止到现在福建移动用户月活率超过60%,每天用户在线时长超过1小时,需求很强烈。去年中国电信也发布了Cloud VR的应用,今年计划推进更多的城市。”王金辉对记者说。

如何寻求商业变现

华为认为,Cloud VR 的典型应用场景划分为2B、2H、2C三类,其中2B类包括影视、教育、医疗等垂直行业场景,2H类包括教育、巨幕、直播等重交互场景,2C则包括社交等轻交互场景。其中,VR巨幕影院、VR直播、VR全景视频、VR教育、VR游戏五大商业场景将率先实现规模商用。

巨幕电影

以巨幕影院为例,记者在华为实验室iLab的演示区看到,在室内借助 VR 头盔,可以选择最佳的观看位置,不需要拘泥于任何场所以及票务时间问题。同时,可以在线上进行社交活动,与朋友“相约”一起观看影片。实验室的工作人员向记者介绍,利用 VR 头盔观看传统在线视频,相当于拥有个人 IMAX 影院,屏幕大小可以自由调节。

看电影的时候可以实现虚拟社交功能

“现有的 IPTV 业务平台已经拥有大量的优质视频内容,并且IPTV上已经有大量的用户,运营商不需要专门做优化和培育。”上述工作人员对记者说。

而从VR视频来看,通过VR 技术,直播实时球赛、奥运会、演唱会、新闻等可以带给用户沉浸式临场感,让人感觉正在与明星、乐队、球星面对面,加以VR 空间音频可以听到现场海啸般的欢呼呐喊声。未来阶段,用户不仅享有视听觉的体验,还能进行交互,可以与朋友异地连接分享比赛,交流战术,也可以在线上与朋友做虚拟的击掌互动。”

在华为iLab中有一个乐队演奏VR体验区,记者戴上头盔后,甚至能够看清楚演奏人的面部表情。工作人员表示,线上VR演唱会的形式将会在未来普及。

此外,工作人员还介绍了Cloud VR 教育的应用前景。对方表示,VR沉浸式学习的知识留存率是一般授课式教学的5-10倍,而教育一直拥有广大的2B端与2C端市场,同时用户购买力也较强。Cloud VR 构筑的内容云平台可以帮助VR 教育体系化,便于内容方开发新的教学课件,也便于后续的统一更新和维护,学生使用的成本也将降低。

“作为Cloud VR,它是一个端到端的产业,包括了显示技术、显示屏技术、远端渲染能力、管道技术,华为专注在为运营商发展管道业务。”王金辉对记者表示,iLab是华为超宽带网络创新实验室,主要从网络影响角度研究产业和生态,产业走向规模化需要产业链的合作,因此2017年发起了VR OpenLab产业合作计划,目前该合作项目聚集了63家产业合作伙伴,覆盖从芯片厂商到VR内容多个维度。”

“我们预计2019年中国所有的VR场景加起来突破十万用户,整个产业2020年达到千亿的规模。”王金辉对记者说。

此外,他表示,Cloud VR在华为内部被定义为下一代IPTV,对管道的要求很高,包括丢包率、时延、管道带宽,而运营商在这块有优势,国内三大运营商发展IPTV具有天然的分发平台,IPTV向Cloud VR演进,加上管道的优势,能够团结内容提供方和渲染方能够发挥运营商管道优势,促进产业发展。

“至于在运营商管道方、内容提供方、转播方、渲染方怎么分成,大家需要一个协商过程,慢慢摸索出一个合适的利益分配方式。”王金辉说。

责编:刘佳

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