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起底Aptoide:这家葡萄牙应用商店欲在欧洲智能手机市场叫板谷歌

第一财经 2019-05-22 17:43:22

Aptoide在其内容商店中提供了超过90万个应用程序,并拥有近2.5亿用户和60亿次下载量。

谷歌在欧洲智能手机市场的应用方面一直不乏竞争对手。

根据分析公司StatCounter数据,谷歌的安卓系统占据了全球77%的智能手机市场,其移动搜索业务的欧洲市场份额达97%,其应用商店拥有的应用数量已经超过260万。

作为谷歌应用商店Google Play的竞品,10年前才创建于葡萄牙里斯本的应用商店Aptoide,却自信可以从谷歌手中争夺更多的市场份额。该公司首席执行官特伦托斯(Paulo Trezentos)称,其目标是占据5%的市场份额。但这在行业竞争结构已经趋于稳定的欧洲市场,却并非易事。

此前,欧盟委员会因谷歌滥用其在手机市场中的权力,对谷歌处以高达43.4亿欧元(折合334.7亿元人民币)的罚款,迫使谷歌重新调整了其在欧盟的移动应用程序分销方式。

欧盟竞争专员维斯塔格称:“谷歌利用安卓系统巩固其在搜索引擎市场的地位,这些行为使得其竞争对手无法公平地创新和竞争,也使得欧盟消费者在重要的移动市场中无法享受充分竞争带来的好处。”

在欧盟强势反垄断的土壤上,Aptoide能否突围成功?

“小虾米”状告“巨无霸”

诞生在南欧的Aptoide是一家可以在安卓系统中运行的移动应用商店。与安卓手机中默认安装的Google Play呈现集中化且独一份的商店页面不同,Aptoide允许每个用户创建和管理自己的应用商店,并可以通过上传应用和全球用户共享。

目前,Aptoide在其内容商店中提供了超过90万个应用程序,并拥有近2.5亿用户和60亿次下载量。这样一家应用数量只及谷歌三分之一的小互联网公司,却从2014年起和谷歌打了4年反垄断官司,并作为主要投诉人见证谷歌被处以巨额罚款的经过。

Aptoide向欧盟反垄断机构投诉称,谷歌的母公司Alphabet通过其安卓手机操作系统打压竞争对手,阻止其向某些安卓用户提供服务。具体而言,在用户下载并试图在其安卓设备上使用其应用商店服务时,嵌入在安卓系统中的防病毒程序会阻止用户操作,比如警告用户此程序将下载有害的应用,并通知从用户设备中卸载该应用商店。而即使有用户不顾警告保留其程序,也无法继续使用其服务。

更重要的是,谷歌要求手机制造商公司必须在其设备上预装多达11个谷歌应用程序,包括搜索、地图、邮件、浏览器和视频应用等,从而使其产品覆盖范围更广,引导更多用户点击其广告。

这种预装和捆绑的业务模式,对于市场上其他提供相似服务的企业十分不利。以Aptoide所在的应用商店领域为例,据开发者联盟(Developers Alliance)在法国、德国、意大利和西班牙调查的2000名安卓用户的结果来看,只有29%的受调查者会选择安装一家新的应用商店。

经过三年的调查,欧盟委员会对谷歌开出了一份反垄断罚单。除了创纪录的罚款外,还要求谷歌改变强制设备制造商捆绑其应用的行为。

由于谷歌若在判决后90天内没有开始改变业务模式,它将面临对其母公司Alphabet全球平均日收入高达5%的处罚。因此,从去年10月底开始,谷歌要求向希望在手机中预安装Google Play等应用的欧盟手机制造商收费。

特伦托斯对裁决结果表示:“这个决定是给全球创业公司的一个信号,如果你占理,不要害怕挑战谷歌。”

挑战谷歌并非易事

然而,挑战谷歌并非喊响口号。

在处罚下,谷歌对预安装其部分应用的欧洲手机制造商收费的行为,并不会对其整体产生明显影响。事实上,谷歌的服务仍然非常受欢迎,其股价、利润和营收都在全面飙升。在欧盟委员会调查谷歌安卓系统的三年间,谷歌母公司Alphabet的年收入从750亿美元增长到了1110亿美元。而根据研究公司IDC的数据,随着安卓手机在全球销售量突破12.5亿部,谷歌进一步加强了其在手机市场的主导地位。

咨询公司Pivotal Research的分析师威瑟(Brian Wieser)表示:“改变和手机制造商的某些安排可能会有影响,但最终,谷歌仍然是这个领域最好的供应商。”

而对于应用商店软件新贵Aptoide而言,其挑战比想象更加艰巨。特伦托斯称,虽然公司业务一直在增长,但在手机生产层面却进展迟缓。换言之,公司的增长很大程度依赖于用户通过网页浏览器下载应用,而并非通过像Google Play一样的预先安装。这是因为Aptoide无力抵抗谷歌的运营模式,即向三星等手机生产商提出将其应用商店和其他谷歌程序(如浏览器和邮件服务)捆绑在一起。

因此,一些分析师认为,由于谷歌的地位已经根深蒂固,实现市场能够充分竞争的期望较为渺茫。

卖方期货研究公司Radio Free Mobile创始人温莎(Richard Windsor)称:“这场竞争来得太迟了,因为用户‘上瘾’的对象已经从谷歌应用商店转移到了整个谷歌服务。”

目前,在中国市场中,Aptoide已经与包括小米、Oppo和Vivo在内的三家大型手机制造商展开合作。

责编:冯迪凡

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