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填补5G短板 苹果或以10亿美金买进英特尔基带业务

第一财经 2019-07-23 12:42:28 听新闻

与高性能的服务器CPU相比,手机芯片的利润有限。司睿博称,看不到英特尔可以盈利的机会。

在高通和苹果宣布和解协议的几小时之后,英特尔随即宣布退出5G智能手机市场,但关于英特尔5G基带业务的去留问题,一直广受外界关注。

期间,潜在的买家包括了三星、博通,甚至包括中国的紫光展锐,但呼声最高的仍然是苹果。在此之前,英特尔是2018款iPhone的第三方调制解调器供应商。

近日有消息称,苹果将于下周达成收购英特尔5G基带业务的协议,其涉及的专利组合和员工价值10亿美元或者更多。英特尔官方并未对此消息做出评论。

不过,英特尔CEO司睿博此前在接受第一财经独家采访时表示,对于基带业务,英特尔正评估各种可能性,寻找最有效利用这一IP和专利的方式,包括如何在非智能手机中采用5G调制解调器,以及在边缘的物联网设备中应用。

同时他强调,英特尔在扩张业务版图和寻找新机会时的三大标准:是否在这一市场中具备差异化的技术,以确保英特尔拥有独特的竞争优势;英特尔是否能帮助客户取得成功方面发挥更大、更关键的作用;英特尔是否可以盈利。

“新任CEO要让公司成长,需要对不赚钱的业务做一些切割,在处理事务上,财务出身的司睿博风格比较果断。”集邦咨询(TrendForce)拓墣产业研究院分析师姚嘉洋对记者表示。

与高性能的服务器CPU相比,手机芯片的利润有限。司睿博称,看不到英特尔可以盈利的机会。

市场调研机构Strategy Analytics估计,英特尔在2011年至2018年期间在移动设备上损失了约160亿美元。相比之下,手机芯片市场领导者高通在其无线芯片组业务中的营业利润率为20%。

可以看到,5G基带首先需要更加先进制程的支持,也必须向下兼容2G/3G/4G的频段,同时又必须扩大频段。例如4GHz到6GHz的支援范围,在4G时代,多频多模的支援本已不易的情况下,频段增加的确增加了不少设计上的难度。再者,在5G手机的厚度与机身空间仍然相对有限的情况下,如何将5GModem的尺寸缩小到一定程度,也是技术难点之一。

姚嘉洋认为,对于英特尔来说,选择退出5G手机芯片的原因不外乎几点,一是XMM8160的表现不如苹果预期,二是避免英特尔在10纳米的产能不足的问题再次上演,三是研发费用持续走高业务无法赚钱。

随着工艺技术不断演进,高级芯片手机研发费用指数级增加,如果没有大量用户摊薄费用,则芯片成本将直线上升。华为曾向媒体透露7纳米的麒麟980研发费用远超业界的预估5亿美元,展讯的一名工作人员则对记者表示,(5GModem)研发费用在上亿美元,光流片就特别费钱,还有团队的持续投入,累计参与项目的工程师有上千人。

受制于技术与市场等多重因素,目前全球能够参与竞争的仅剩下高通、三星、华为、联发科以及展讯。

关于英特尔与苹果之间的谈判,有消息称已持续了一年,双方从去年夏天就开始洽谈相关的收购事宜,苹果对英特尔基带的德国部门表现出了极大兴趣。目前,苹果正在极力打造自有的基带,期望在关键部件上减少对外部供应商的依赖。

但从5G智能手机的发布节点来看,苹果已经落后。

目前搭载华为海思以及高通基带X50的手机产品正在陆续出货,第一波5G智能手机产品将于第三季度集中发布。

今年1月,华为正式对外发布了两款5G芯片,其中一款就是终端5G基带芯片巴龙5000,采用7纳米工艺。而高通也已发布第二代产品X55,与X50对比,巴龙5000支持NSA和SA两种组网模式,而且支持2G/3G/4G/5G多种网络,性能更优。巴龙5000与X55属于同一代产品,从发布的组网模式和下载速率等参数看,两家产品各有千秋、不相上下。

短期来看,虽然苹果可以通过与高通的合作,加速5G智能手机的推出速度,但长期来看,顺利收购英特尔的5G基带业务,将会对苹果5G手机的成本、盈利水平等方面有正面影响。

英特尔周一股价收51.35美元,涨2.15%,苹果则报207.22美元,涨2.29%。

责编:刘佳

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