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蝙蝠更容易把病毒传染给人类吗?有研究称它们并不特殊

第一财经 2020-04-15 18:48:25 听新闻

作者:童兰    责编:刘佳

一项最新的科学研究认为,拥有更多物种的动物群体往往会携带更多种类的病毒,但病毒感染人的风险主要取决于病毒的特点,与动物宿主本身特点的关系不大。

蝙蝠这种会飞行的哺乳动物,长期以来和啮齿类动物一样,被认为是高风险的病毒宿主,并能将疾病传染给人类。一些科学家认为,这些动物所具备的某些生物特征增加了它们向人类传播疾病的风险。但近日一项最新的科学研究表明,蝙蝠与其他物种相比,并不具有特殊的传播病毒的能力,因此不能认为蝙蝠对人类具有更高的病毒传染风险。

4月13日,由英国格拉斯哥大学疾病生态学家Daniel Streicker教授与格拉斯哥大学研究员Nardus Mollentze共同发表在《美国科学院院报》(PNAS)的一篇论文称,研究人员在查看了哺乳动物和鸟类中最大的病毒和宿主数据库后,统计分析发现,拥有更多物种的动物群体往往会携带更多种类的病毒,但病毒感染人的风险主要取决于病毒的特点,与动物宿主本身特点的关系不大,因此科研工作不应强调对某一特定物种的研究。作者还建议,科研人员把研究重点放在生物多样性高的地区。

在这篇论文中,研究人员通过对单个物种的研究发现,啮齿类动物是所有研究的哺乳动物中物种最丰富的,它们身上也携带最多数量的病毒,并且能转移到人类。

而蝙蝠体内也携带大量可导致人类严重疾病的病毒,包括狂犬病、埃博拉病毒和与SARS冠状病毒。因此蝙蝠和啮齿类动物一直都是大多数病毒检测和监测工作的重点。

但是在另一项统计分析中,研究人员发现,与病毒因素相比,宿主本身的生物特征显得并不重要。研究人员通过建立模型发现,病毒是如何复制和传播的,比宿主本身的生理或生态特征更能决定病毒是否更容易感染人类。

Daniel Streicker教授表示:“尽管蝙蝠因为拥有较强的免疫系统,能够成为大量病毒的宿主,但这些特征不会增加病毒蔓延的风险。没有任何一种动物宿主会持续增加自身携带的病毒对人类的感染风险。”

他认为,要预测哪些病毒最可能感染人类,应该更好地从病毒本身的特征提供的信息进行分析,并且应该考虑其他诸如环境变化等因素,来观察病毒对人类的感染风险。

生态健康联盟副总裁、生态学家Kevin Olival对第一财经记者表示:“宿主物种的特异性信息,比如种群大小、密度、物种丰富度等因素都会影响病毒的多样性和传播。”不过他认为,鉴于蝙蝠和啮齿类动物感染人类的历史记录,仍有必要对它们进行持续有针对性的研究。

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