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汽车业的“陌生人”为什么要参加Formula E?

YiMagazine 2019-07-22 11:24:22

作者:肖文杰    责编:王艺

某种程度上,F1是整个汽车业的指南性存在。它不仅代表了最快的速度,还有最先进的技术,以及最好的品牌。只有真正有实力的公司,才负担得起一支F1车队。而在F1赛道上诞生的技术也会引领民用车的进步。

某种程度上,F1是整个汽车业的指南性存在。它不仅代表了最快的速度,还有最先进的技术,以及最好的品牌。只有真正有实力的公司,才负担得起一支F1车队。而在F1赛道上诞生的技术也会引领民用车的进步。

不过,随着电动车成为趋势,电动方程式锦标赛Formula E正逐渐成为F1的取代者。这项从2014年开始的赛事已经吸引了诸多顶尖汽车公司参与。此外,一些汽车业的“陌生人”也开始入局。比如远景集团就在去年收购了维珍车队。此前,这家公司的名声主要在风电行业,如果按照装机量排名,它是全球第五大风机制造商。

但远景集团在新能源领域的计划远不止于此,这或许也是为什么一家跟汽车业没什么关系的公司会参加Formula E。远景集团副总裁Franz Jung解释了此举背后的商业逻辑。他曾在几家豪华汽车品牌担任高管,汽车公司们对这项新赛事的态度转变,他也有直接的观察。

Franz Jung 远景集团智能出行副总裁兼远景维珍车队董事会主席。

Yi:YiMagazine

J:Franz Jung

Yi:你们不造车,为什么要买一支FE车队?

J:同样的问题,在加入远景这家公司时,我也向公司创始人、CEO张雷提出过。

决策的源头是一个庞大的智慧能源网络的图景。远景是一家靠风电起家的公司,但我们正在变成一家基于物联网和人工智能的数字能源技术公司。或许可以把它比喻成iTunes商店,里面有各种应用,管理不同的能源资产,可以是电站、工厂、楼宇、电池。如今,已经有不少公司在使用我们的能源物联操作系统EnOS。这个战略的根本目的,是提升人类使用能源的效率和体验。

这个“商店”里,当然会包含电动车。电动车里的电池,天然就应该成为未来能源网络的一部分。一辆家用车一天可能只用两个小时,剩余时间是空闲的,就可以为电网提供电能。当它到了使用期限,还能在楼宇、家庭里作为储能点。当然,这时候的电池,一定是联网,甚至“智能”的。

要想做成这件事,最好的办法就是参与其中。今年,远景正式收购了日产旗下的汽车动力电池公司AESC,它为全球累计销量最高的电动车LEAF提供电池,接下来,新公司还将在中国建造生产基地。

但如果你想和主流的汽车制造商对话,进入它们的供应链,你必须拥有全球知名度,同时更加值得信赖、更加可靠。

Formula E就是一个绝佳的品牌传播平台。通过它,我们可以和电动车行业最顶尖的公司和人才交流,这能帮助我们把远景在能源技术方面的竞争力带到汽车业来。FE赛事的关键词—技术、电池、可持续、清洁能源、设计、速度—所有这些特质都与我们很符合。

所以,当收购维珍车队的机会摆在面前时,远景就这么做了。我们没有选择做赞助商,而是作为车队拥有者真正深入地参与。要知道,在买下车队之前,远景还没有收购AESC电池,但那时,大的战略已经确定了。当然,仅从财务角度来看,这也是一个不错的决策,Formula E现在还处于上升期,一支车队的价值会不断上涨。

Yi:越来越多的传统汽车公司也开始重视Formula E。你在传统汽车公司也担任过高管。根据你的观察,这是为什么?

J:大背景当然是电动化,我自己认为有3个具体原因。第一个原因很直接,像保时捷、奔驰或宝马这样的领先者,它们也会扪心自问:我们能承受不参加Formula E的后果吗?这有点类似于几十年前这些公司进入中国,面对是否建合资公司时的决策。当一个可能决定未来数十年战略格局的机会出现在面前,即使有风险,也只有投入其中这一个选择。

另一个原因是,Formula E很吸引年轻人。宝马、奔驰、保时捷这些公司需要让自己的品牌对这部分群体产生吸引力。

第三个原因是大家谈论最多的技术。现在的Formula E比赛使用统一的电池,各个车队比拼的是电池能源管理,这些技术当然也可以应用到民用电动车上。

Yi:建立一个智慧能源网络的前提是,首先要成为一个有影响力的供应商,把自己的电池装在更多电动车上。如今想要争夺这个市场的竞争者非常多,如何保证生存?

J:产品本身还是关键。如果你投入大量的资源去营销、建立关系网,什么都做了,但就是没有好的产品,销量永远也不会好。产品的重要性占2/3,销售占1/3。

如你所说,汽车市场,尤其是中国,每个人都想在动力电池上分一杯羹,包括汽车制造商自己,但也许只有少数几家能活下来。我们首先仰仗的是安全性上的优势,AESC的电池保持了40亿公里无严重事故的纪录。在消费者这里,电池的安全性正变得越来越重要,最近发生的电动车起火事故受到了这么多关注,也证明了这一点。以后,消费者买电动车时可能会问:这台车用的是谁的电池?就像电脑,每个人都希望电脑里装的是英特尔芯片,这种情况也可能会发生在电池上。而汽车公司选择供应商的决策,归根结底得听消费者的。

另外,电池的全生命周期管理正变得越来越重要。汽车公司不仅仅需要电池帮助电动汽车从A点移动到B点,它们更关心电池的使用寿命、充电能力,以及废弃后的处置。或许在20年、25年前,汽车公司不会关心一个过了使用期的零部件。但现在,社会对于汽车业的环保要求越来越高,它们不能只负责制造。这也是电动化时代给汽车业带来的挑战。当然,它同时也是能源市场的巨大机会。

Yi:要在未来城市实现构建智慧能源网络这一庞大图景,还缺少什么,还需要哪些帮助?

J:最主要的是政府。智慧城市、智慧楼宇、智慧电池,听上去很美好,但没有政府的支持寸步难行。我们需要政府出台可长期执行的可持续性的规定。很多媒体报道的空中出租车、无人机……这让未来城市的交通出行出现了很多可能性,这些在技术上是可以做到的,但安全性如何、能持续多久、在哪里着陆、政府有多支持、成本如何、有没有保险、出现事故后谁来负责,都需要考虑。

Yi:当一家公司开始一项新业务时,往往难以得到原有团队的理解和支持,你们有碰到类似问题吗?

J:仅就车队而言,我们能做的,就是尽可能地共享信息。比如远景的工程师在风机上的经验和技术,可以帮助车队取得好成绩。现在,我们正在用新加坡团队的精确气象预测系统,它已经在帮助我们制定更好的策略赢得比赛了。这种参与感很有帮助。

更多的时候,公司的领导者需要一些决断和魄力。我可以举一个汽车行业的例子。曾经有个汽车品牌,想推出电动车系列,公司管理层并不十分赞同。最后,CEO在监事会的支持下对管理层宣布:我们决定了,一定要做这个项目。这个项目的投入需要在座所有部门一起承担。就这样,所有管理层和员工都开始了解、参与这个项目。6至8个月后,这个项目逐渐获得成果,公司的市值也上升了—整个市场认可了它的先驱地位,整个公司的态度也变化了。

远景的CEO张雷也是一个有魄力的人,当然远景内部没有那么大的阻力。这家公司吸引我的地方也在于,整个公司的文化是很容易接受改变和新鲜事物的。这对于任何一家有宏大图景的公司来说,都是必备的素质。我敢肯定,乔布斯的每一项新决定当年也不会获得100%的支持。

智慧城市、智慧楼宇、智慧电池,这些在技术上是可以做到的,但需要政府出台可长期执行的可持续性的规定。

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